04 Ιανουαρίου 2017

Η λάβα αυτού του ηφαιστείου είναι τόσο κρύα που μπορεί να πέσετε μέσα και να επιζήσετε!

Το πιο περίεργο ηφαίστειο στον κόσμο είναι σίγουρα στην Τανζανία. Ονομάστηκε Ol Doinyo Lengai, που σημαίνει «βουνό του Θεού» στη γλώσσα των Μασάι και το χαρακτηριστικό του είναι ότι η λάβα του είναι τόσο κρύα που κάποιος κάποτε έπεσε μέσα της και επέζησε
 
Το πιο περίεργο ηφαίστειο στον κόσμο είναι σίγουρα στην Τανζανία. Ονομάστηκε Ol Doinyo Lengai, που σημαίνει «βουνό του Θεού» στη γλώσσα των Μασάι και το χαρακτηριστικό του είναι ότι η λάβα του είναι τόσο κρύα που κάποιος κάποτε έπεσε μέσα της και επέζησε

Η λάβα του εκρήγνυται σε θερμοκρασίες που δεν υπερβαίνουν ποτέ τους 510 ° C, πολύ κάτω από το ελάχιστο όριο για βασάλτη (1000 ° C), ενός από τους πιο κοινούς τύπους λάβας στον πλανήτη. Κάτι που δείχνει ότι η θερμοκρασία της είναι χαμηλή, είναι ότι είναι σχεδόν πάντα μαύρη, καθώς δεν υπάρχει αρκετή θερμότητα που να ακτινοβολεί για να φανεί κόκκινη.

Πίσω στο 2007, κατά τη διάρκεια μέρους μιας αποστολής, ένας ντόπιος αχθοφόρος Μασάι έπεσε σε μία από αυτές τις ενεργές ροές λάβας στον κρατήρα. Τελικά κατάφερε να βγει, αν και ένα από τα χέρια του και τα δύο του πόδια του υπέστησαν σοβαρά εγκαύματα και αναγκάστηκε να νοσηλευτεί. Όσο επώδυνο όμως και αν είναι αυτό, ο καθένας μπορεί να πει ότι είναι ο μόνος άνθρωπος που έπεσε σε λάβα και επέζησε.


Το ιξώδες της, ένα μέτρο του πόσο πηχτή είναι, είναι επίσης εξαιρετικά περίεργο. Χάρη στην έλλειψη μοριακών αλυσίδων του πυριτίου, αυτή η παράξενη λάβα ρέει όπως το νερό, δημιουργώντας «ποτάμια» και κατεβαίνοντας κάτω τις πλαγιές με ευκολία.

Οι περισσότερες ροές λάβας σε ένα επίπεδο οροπέδιο έχουν ταχύτητες που σπάνια υπερβαίνουν τα 10 χιλιόμετρα την ώρα, πράγμα που σημαίνει ότι δεν είναι εύκολο να την αποφύγει κανείς. Η λάβα του Ol Doinyo Lengai  μπορεί εύκολα να ξεπεράσει το ρυθμό τρεξίματος ενός ανθρώπου - γι `αυτό είναι θετικό ότι σπάνια το ηφαίστειο εκρήγνυται.

Ο τύπος της λάβας που εκλύεται από το περίεργο ηφαίστειο είναι γνωστός ως καρμπονατίτης. Σε αντίθεση με τις περισσότερες λάβες, οι οποίες βασίζονται στο πυρίτιο και το οξυγόνο, αυτή περιέχει πολλά αλκαλικά στοιχεία - ασβέστιο και νάτριο, κυρίως - μαζί με πολύ διαλυμένο διοξείδιο του άνθρακα. Η συγκεκριμένη λάβα είναι τόσο πλούσια σε νάτριο που αποκαλείται νατριο-καρμπονατιτική.

Το σημείο τήξης όλων αυτών των μοριακών αλυσίδων είναι πολύ χαμηλότερο από εκείνο οποιασδήποτε πυριτικής λάβας, κάτι που εξηγεί το γεγονός ότι είναι κρύα. Αυτός ο συνδυασμός σημαίνει ότι, σε ορισμένες περιπτώσεις, εκλύονται πύρινοι πίδακες μαύρης λάβας στον ουρανό, παγώνουν στα μέσα του αέρα, και θρυμματίζονται σε κομμάτια που παρασύρονται μακριά από τον άνεμο.