03 Ιανουαρίου 2017

Η πρώτη βροχή αστεριών για το 2017 έρχεται με τις Τεταρτίδες

Βροχή αστεριών | Τεταρτίδες | Quadrans Muralis | Επιτοίχιος Τετράς
Τα βλέμματα στρέφονται προς τον ουρανό για να απολαύσουμε μια χειμερινή βροχή αστεριών.
 
Τα βλέμματα στρέφονται προς τον ουρανό για να απολαύσουμε μια χειμερινή βροχή αστεριών.

Καλωσορίζουμε το νέο χρόνο με ένα αγαπημένο μας αστρονομικό φαινόμενο. Από την 1 Ιανουαρίου έως τις 5 του μηνός τα βλέμματα στρέφονται προς τον ουρανό για να απολαύσουμε τη χειμερινή, βροχή αστεριών. Ο λόγος για το ετήσιο, αστρονομικό φαινόμενο, τις Τεταρτίδες, οι οποίες διαρκούν περίπου πέντε ημέρες και κορυφώνονται απόψε προς τα χαράματα της Τετάρτης. 

Η βροχή των Τεταρτίδων την απολαμβάνουν καλύτερα οι κάτοικοι, που ζουν σε πιο βόρεια γεωγραφικά πλάτη, ειδικά με βορειοανατολική κατεύθυνση. Εάν ο καιρός το επιτρέπει, οι τυχεροί θεατές θα μπορέσουν να δούν έως και 40 μετέωρα την ώρα, τα οποία εισέρχονται στην ατμόσφαιρα της Γης με ταχύτητα άνω των 40 χιλιομέτρων ανά δευτερόλεπτο. Παρόλα αυτά, δεν είναι λίγες οι χρονιές, που έχουν αναφερθεί έως και 120 μετέωρα την ώρα.    

Για την ιστορία, οι Τεταρτίδες πήραν το όνομα τους από έναν αχνό αστερισμό τον Quadrans Muralis ή το Επιτοίχιο Τετράς, το οποίο ήταν ένα αρχαίο αστρονομικό εργαλείο, που είχε ανακαλύψει ο Γάλλος αστρονόμος Ζερόμ Λαλάντ το 1795, αλλά πλέον δεν υπάρχει πια. Η πηγή προέλευσης των μετεώρων, όπως όλα δείχνουν, είναι ο αστερισμός του Βοώτη. Παρόλα αυτά, μετά από τόσα χρόνια, οι  αστρονόμοι δεν δηλώνουν βέβαιοι για το ποιος ήταν ο διερχόμενος κομήτης, ο οποίος άφησε πίσω του την ουρά σκόνης και σωματιδίων, που μετατρέπονται σε μετέωρα κάθε φορά που η Γη διασταυρώνεται με την τροχιά τους.