Πριν από 2 ημέρες

Ma Rainey, η γυναίκα που ανακάλυψε τα blues…

Η Μητέρα των Blues που έκανε μαύρους και λευκούς να τραγουδάνε μαζί στα show της.
 
Η Μητέρα των Blues που έκανε μαύρους και λευκούς να τραγουδάνε μαζί στα show της.
Ποιος είπε πως η show biz είναι μόνο φώτα, λάμψη και ομορφιά. Μπορεί να είναι και πόνος, δάκρυ και άσχημα πρόσωπα. Μέσα τους όμως πολλές φορές κρύβουν θησαυρούς. Όπως η Gertrude Pridgett, η γυναίκα που έμεινε στην ιστορία σαν «Μητέρα των Blues”, ο άνθρωπος που ανακάλυψε το μουσικό είδος που επηρέασε όσο λίγα, τη βιομηχανία του θεάματος στην Αμερική, αλλά και σε όλο τον κόσμο.



Γεννήθηκε το 1886 στη Georgia των ΗΠΑ. Ήταν ένα γεμάτο και άσχημο κορίτσι, όπως έλεγαν συχνά όσοι την έζησαν από κοντά, η φωνή της όμως συγκλόνιζε. Περίμενε μέχρι την αλλαγή του αιώνα, και στα 14 της χρόνια, έκανε τα πρώτα της βήματα στο χώρο του θεάματος. Μια παλιά τέντα, μια μικρή σκηνή και ένα μικρό κορίτσι να τραγουδάει για πράγματα που ζούσε, αλλά και γι’ αυτά που ακόμα δεν είχε νιώσει. Για φτώχια, για δουλεία, για καταπίεση, για χαμένους έρωτες, ναρκωτικά, πορνεία.

Μπροστά σε μια τέτοια, μικρή σκηνή, η Gertrude έκανε την μεγαλύτερη ανακάλυψη της ζωής της. Εκεί άκουσε μια αντίστοιχα μικρή και ταλαιπωρημένη κοπέλα, να τραγουδάει σε ένα περίεργο ύφος, για έναν χωρισμό. Στη φωνή της, η Gertrude αναγνώρισε τον Αμερικανικό Νότο, στους στίχους της, τα blues. Ένα μεγάλο κεφάλαιο στη μουσική ιστορία της Αμερικής, είχε μόλις ανοίξει.



Η Gertrude έγινε η Ma Rainey, και το κομμάτι που άκουσε εκείνη τη μέρα, καθιερώθηκε σαν αυτό που πλέον έκλεινε όλα της τα show. Και δεν ήταν λίγα. H Ma και η ορχήστρα της ταξίδευαν πόλεις και χωριά, πανηγύρια και γιορτές, βάζοντας όλο και περισσότερα blues στο πρόγραμμά της. Ο μαύρος πληθυσμός της Αμερικής είχε πια τον δικό του, αυθεντικό ήχο.



Η Ma ήταν πάντα γεμάτη ενέργεια. Με τη θλιμμένη αλλά σίγουρη φωνή και το χαμόγελο να λάμπει στα χείλη, έκανε το κοινό να τρέχει από κάθε σημείο της χώρας για να τη δει από κοντά. Λευκοί και μαύροι, να μοιράζονται το ίδιο σφίξιμο στο στομάχι κάθε φορά που ένα “Deep Moaning Blues” ή ένα “Weeping Woman” γέμιζε τον αέρα. Και όσο οι χώροι γέμιζαν, τόσο πιο ταπεινή γίνονταν η ίδια.



Κανείς δεν άκουσε ποτέ τη Ma να μιλάει άσχημα, ή να διαμαρτύρεται. Είχε ένα καλό λόγο για τον καθένα. Το στόμα της έσταζε μέλι και ας μη μπορούσε κανείς να το φανταστεί, αντικρίζοντας την εκκεντρική της εμφάνιση, με τα χρυσά δόντια, την ψεύτικη κοτσίδα να ανεμίζει και το ασταμάτητο τρέξιμο πάνω κάτω στη σκηνή. Είχε γίνει ένας θρύλος, κάτι που έφτασε έστω και αργά στα αυτιά των δισκογραφικών.

Στα 36 της χρόνια, το 1923, η Paramount της προσφέρει ένα συμβόλαιο και μέσα σε 5 χρόνια, ηχογραφεί 100 νέα κομμάτια. Η μουσική της ταξιδεύει σε κάθε γωνιά της χώρας. Και από κάθε γωνιά της χώρας, ταξιδεύουν πλέον ακόμα περισσότεροι άνθρωποι, διψασμένοι για μια της ζωντανή εμφάνιση. Έδωσε ζωή στα blues και τώρα τα έβλεπε να κερδίζουν χώρο, από τη θέση της βασίλισσας, της Μητέρας τους.



Τα blues τη θρήνησαν το 1939. Η Ma Railey έφυγε από τη ζωή σε ηλικία 53 ετών, έχοντας ακόμα πολλά να δώσει. Είχε προλάβει να αφήσει πίσω της μια τεράστια μουσική ιστορία και άξιους συνεχιστές που θα έκαναν το αγαπημένο της παιδί ακόμα πιο διάσημο. Memphis Minnie, Bessie Smith, Louis Armstrong, Fletcher Henderson αλλά και τόσοι άλλοι, προσκύνησαν στη μαγεία της φωνής της και την μουσική της ιδιοφυία, έμαθαν από αυτή και πέρασαν στις επόμενες γενιές τη μουσική παράδοση του Αμερικανικού Νότου, καθορίζοντας τον ήχο της Αμερικής.