08 Μαρτίου 2017

Πανέμορφες φωτογραφίες από την Αβάνα που είναι «παγωμένη» στον χρόνο

Όταν τον Μάρτιο του 2014 ο Αμερικανός φωτογράφος Joseph Romeo ταξίδεψε στην Αβάνα, δεν μπορούσε να προβλέψει ότι σε λίγους μήνες, ο Μπαράκ Ομπάμα θα ανακοίνωνε τις προθέσεις του για την εξομάλυνση των σχέσεων με την Κούβα
 
Όταν τον Μάρτιο του 2014 ο Αμερικανός φωτογράφος Joseph Romeo ταξίδεψε στην Αβάνα, δεν μπορούσε να προβλέψει ότι σε λίγους μήνες, ο Μπαράκ Ομπάμα θα ανακοίνωνε τις προθέσεις του για την εξομάλυνση των σχέσεων με την Κούβα

 «Οι σκέψεις μου ήταν αυστηρά φωτογραφικές» λέει ο καλλιτέχνης, «Όχι πολιτικές».

Κοιμόταν στο Hotel Parque Central στην Παλιά Αβάνα, ξυπνώντας πριν από τον ήλιο για να περπατήσει στους δρόμους. Εργαζόταν από την αυγή μέχρι το σούρουπο, μέχρι τα πόδια του να πονέσουν και το στομάχι του να μουγκρίσει. Συχνά δεν θα διέκοπτε ακόμη και να πιει νερό του και ήταν τόσο εξαντλημένος στο τέλος της ημέρας που ανυπομονούσε να κάνει μια στάση στο Paladar, ένα μικρό οικογενειακό εστιατόριο που προσφέρει σπιτικά γεύματα.




Ο Romeo πέρασε οκτώ γεμάτες με δουλειά, ημέρες στην Αβάνα. Τα πρωινά και τα απογεύματα, ανέβαινε στις στέγες της πόλης και θαύμαζε την εκπληκτική αλλά παρακμάζουσα αρχιτεκτονική. Στην Κούβα, λέει, είναι εύκολο να αποκτήσει κανείς πρόσβαση σε στέγες, επειδή «κανείς δεν νοιάζεται».

Η ατμόσφαιρα κάτω ήταν ζεστή και φιλόξενη. «Όταν είπα στους ντόπιους ότι είμαι από τις Ηνωμένες Πολιτείες», θυμάται ο Romeo, «εισέπραξα ένα μεγάλο χαμόγελο στο πρόσωπό τους». Μαζί του μετέφερε καλούδια που δεν ήταν διαθέσιμα για τους περισσότερους Κουβανούς, όπως καραμέλες, τσιχλες, παυσίπονα και οδοντόκρεμα.




Οι άνθρωποι συχνά λένε ότι τα ταξίδια στην Κούβα είναι σαν να πηγαίνει κανείς πίσω στο χρόνο, "ο φωτογράφος λέει ότι το βλέπει σε κάποιο βαθμό στην αρχιτεκτονική και τα κλασικά αυτοκίνητα. Αλλά ο χρόνος είχε σαφώς περάσει και η φθορά είχε επιβάλλει το φόρο της". Κοιτάζοντας πίσω, ο ίδιος περιγράφει την υποδομή ως «κυριολεκτικά καταρρέουσα».

«Ήμουν συνειδητοποιημένος για να μην θέλω να εκμεταλλευτώ αυτό που θεωρώ ότι είναι τόσο μοναδικό και όμορφο, ως φωτογράφος», συνεχίζει ο Romeo. «Τα δεινά του λαού της Κούβας είναι πραγματικά, και αυτό είναι λυπηρό».




Τμήματα της πόλης θα μπορούσαν να είναι αρκετά επικίνδυνα λόγω των βαθιών χαντακιών, των σωρών από χώμα και των δομών στα πρόθυρα της κατάρρευσης, αλλά, όπως λέει ο Romeo, ένιωθε πάντα ασφαλής. Ήταν έκπληξη για αυτόν όταν έβλεπε ότι ακόμη και μπροστά στην οικονομική αβεβαιότητα, οι άνθρωποι επέμεναν. «Κανείς δεν διαμαρτυρόταν ή ήταν αναστατωμένος», εξηγεί, «Φαινόταν ότι όλα ήταν σαν business as usual».

Και είχε και αυτός στιγμές μεγάλης χαράς, όπως τη στιγμή που έδωσε αμερικανική καραμέλα σε τρία παιδιά και η μητέρα τους ήταν τόσο ευγνώμων που επέμενε να πάνε πίσω για να τον ευχαριστήσουν για δεύτερη φορά.



Ο Romeo βρήκε κάτι στην Κούβα που έλειπε από τη ζωή του στις Ηνωμένες Πολιτείες: την ειλικρίνεια και την προθυμία να εμπιστεύονται. Ο ίδιος ο καλλιτέχνης το ορίζει ως ένα είδος αθωότητας, κάτι το οποίο τείνει να χαθεί στον υπόλοιπο κόσμο. Ξέρει ότι αισιόδοξα πράγματα βρίσκονται σε αναμονή για την Κούβα, αλλά ο φωτογράφος δεν αισθάνεται και πολύ άνετα όταν συνειδητοποιεί ότι η Αβάνα που είδε θα μπορούσε σύντομα να εξαφανιστεί.