23 Δεκεμβρίου 2016

Ο δύσκολος δρόμος για να κερδίσει η Αφρική το πρώτο της μετάλλιο στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες

Πιθανόν να μην είναι ευρέως γνωστό, αλλά η Αφρική εκπροσωπείται από το 1984 σε κάθε Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες. Ποτέ όμως δεν έχει κερδίσει μετάλλιο. Και ο λόγος δεν είναι η έλλειψη ικανών αθλητών
 
Πιθανόν να μην είναι ευρέως γνωστό, αλλά η Αφρική εκπροσωπείται από το 1984 σε κάθε Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες. Ποτέ όμως δεν έχει κερδίσει μετάλλιο. Και ο λόγος δεν είναι η έλλειψη ικανών αθλητών

Το Μαρόκο και η Αλγερία είναι μερικές από τις πιο τακτικές συμμετέχουσες χώρες από τη Μαύρη Ήπειρο. Η Νότια Αφρική συμμετείχε στους Αγώνες του 1960 στο Squaw Valley των ΗΠΑ, αλλά αυτό ήταν κατά τη διάρκεια του απαρτχάιντ. Στη συνέχεια αποκλείστηκε μέχρι το 1994 και από τότε έχει λάβει μέρος σε όλους τους Αγώνες μέχρι το 2014.

Αλλά για ορισμένους αθλητές που προσπαθούν να αντιπροσωπεύσουν τις χώρες της Υποσαχάριας Αφρικής σε ένα μη οικείο γεγονός, το ταξίδι της συμμετοχής στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες είναι συχνά τόσο δύσκολο όσο το ίδιο το άθλημα τους. Πάρα πολλές αθλητικές ομοσπονδίες στην ήπειρο είναι ανοργάνωτες και κακές στη διαχείριση των οικονομικών, κάτι που οδηγεί σε αθλητές να φροντίζουν να βρίσκουν πόρους για τους ίδιους. Αυτό συμβαίνει με ακόμη και με πολύ πιο δημοφιλή αθλήματα από το σκι ή το άθλημα του bobsledding, του ελκήθρου δηλαδή.


Ο Γκανέζος Kwame Nkrumah-Acheampong (γνωστός και ως Snow Leopard) μετά την ολοκλήρωση της δεύτερης προσπάθειας του σλάλομ των ανδρών, στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Βανκούβερ  του 2010



Οι Αφρικανοί αθλητές έχουν το επιπλέον πρόβλημα ότι δεν υπάρχουν οι τυπικές αθλητικές ομοσπονδίες .Ο Σενεγαλέζος σκιέρ Lamine Gueye, που ήταν ο πρώτος μαύρος Αφρικανός συμμετέχων το 1984, έπρεπε να ζητήσει από τη Διεθνή Ομοσπονδία Σκι να δημιουργήσει μια ομοσπονδία στη Σενεγάλη.

Πίσω στο 2002, πριν εμφανιστεί με τη σημαία του Καμερούν στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες, ο Isaak Menyoli έπρεπε να ιδρύσει μια εθνική ομοσπονδία σκι. Η Mathilde-Amivi Petitjean, μια από τις δύο σκιέρ του Τόγκο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Σότσι το 2014, είχε ως σπόνσορα την οικογένειά της, καθώς η Ομοσπονδία Σκι του Τόγκο δεν είχε τα κεφάλαια για να χρηματοδοτήσει τη συμμετοχή της στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες.

Στους Αγώνες του 2006 και του 2010, η Αιθιοπία εκπροσωπήθηκε από τον σκιέρ Robel Teklemariam (κεντρική φωτογραφία) , ο οποίος μερικές φορές έκανε προπόνηση με roller skis στους δρόμους της Αντίς Αμπέμπα, όταν δεν ήταν στις Ηνωμένες Πολιτείες, όπου μεγάλωσε. Επίσης έπρεπε να δημιουργήσει ομοσπονδία στη χώρα του και να βασιστεί για χρηματοδότηση στη διασπορά της Αιθιοπίας.

Ο Γκανέζος σκιέρ Kwame Nkrumah-Acheampong που εκπροσώπησε για πρώτη φορά τη χώρα του στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 2010, έμαθε να κάνει σκι στις τεχνητές πίστες στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Η Κένυα, η Μαδαγασκάρη και η Ζιμπάμπουε λαμβάνουν μέρος από το 1990 μέχρι την τελευταία διοργάνωση το 2014.

Αλλά μέχρι σήμερα, καμία αφρικανική χώρα κατάφερε να κερδίσει μετάλλιο.

Δύο χρόνια πριν από τους  Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες στο Pyeongchang της Νότιας Κορέας, περισσότεροι Αφρικανοί ελπίζουν να βάλουν τις χώρες τους στο χάρτη των χειμερινών αγωνισμάτων. Για πρώτη φορά, μια αφρικανική ομάδα θα μπορούσε να συμμετάσχει στο άθλημα του ελκήθρου αν τρεις Νιγηριανές γυναίκες καταφέρουν να βρουν τρόπο να συμμετάσχουν. 


Με έδρα τις ΗΠΑ οι Seun Adigun, Akuoma Omeoga και Ngozi Onwumere έχουν δημιουργήσει μια Νιγηριανή ομάδα ελκήθρου με στόχο να επιλεγούν για το 2018. Η Adigun, μια αθλήτρια στίβου που εκπροσώπησε τη Νιγηρία στους Ολυμπιακούς του Λονδίνου το 2012, ηγείται της ομάδας.

Όπως και άλλοι, η Adigun και η ομάδα της βρίσκονται αντιμέτωπες με την έναρξη μιας ομοσπονδίας για το άθλημα τους. Χωρίς οικονομική υποστήριξη από τις αθλητικές αρχές, η ομάδα ελπίζει σε crowdfund για την προσπάθειά τους ψάχνοντας 150.000 δολάρια για την αγορά εξοπλισμού και τη χρηματοδότηση της προπόνησης τους και της προσπάθειας επιλογής, ελπίζοντας αν τα καταφέρουν, να γράψουν ιστορία.

Ο 24χρονος Brolin Mawejje, από την Ουγκάντα, επίσης ελπίζει να εκπροσωπήσει τη χώρα του στο σνόουμπορντ και να γίνει ο πρώτος αθλητής από την Ουγκάντα σε Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες. Εγκατεστημένος στις ΗΠΑ από τότε που ήταν 12, ο Mawejje έθεσε σε αναμονή τα σχέδια του για να παρακολουθήσει την ιατρική σχολή, προκειμένου να επικεντρωθεί στους Ολυμπιακούς Αγώνες. Όπως και η Νιγηριανή ομάδα ελκήθρου, είναι και ο Brolin αισιόδοξος, έχοντας επίγνωση της ιστορικής σημασίας της συμμετοχής του.


 «Το κίνητρό μου, πραγματικά, είναι να κρατήσω τη σημαία στην τελετή έναρξης», λέει ο Mawejje σε ένα ντοκιμαντέρ.


 «Αυτό δεν πάει τόσο μακριά όσο η νίκη ή η θέση στο βάθρο, αλλά όταν φαντάζομαι τον εαυτό μου ως έναν Αφρικανό που κρατάει μια Αφρικανική σημαία σε τέτοιο γεγονός, πραγματικά με ωθεί να προσπαθήσω. Πιστεύω ότι μπορώ να ανοίξω το ίδιο μονοπάτι και για άλλα παιδιά».