18 Ιουνίου 2022

Γιατί τελικά οι πατάτες των McDonalds είναι τόσο ακαταμάχητες;

Τα όχι και τόσο μυστικά συστατικά που κάνουν τις πιο διάσημες πατάτες του κόσμου αυτό που είναι.
Τα όχι και τόσο μυστικά συστατικά που κάνουν τις πιο διάσημες πατάτες του κόσμου αυτό που είναι.

Στο κυνήγι του ιδανικού πασπαρτού πιάτου, η κομμένη στο χέρι πατάτα, με καταγωγή από τη Νάξο και τηγανισμένη σε ένα μίγμα λαδιών που και γεύση θα της δώσει και στην υψηλή θερμοκρασία θα αντέξει, δε βρίσκει αντίπαλο. Ή μήπως δεν είναι έτσι ακριβώς; Μήπως υπάρχει ανταγωνιστής και μάλιστα δυνατός, με παγκόσμια φήμη και εκατομμύρια πωλήσεις καθημερινά;

Μια μερίδα τηγανητές πατάτες στα McDonalds, είναι κάτι στο οποίο ελάχιστοι μπορούν να αντισταθούν. Τραγανές όσο χρειάζεται απ’ έξω, αφράτες από μέσα, το ίδιο νόστιμες σε όποιο κατάστημα, σε όποιο σημείο του πλανήτη επιλέξεις να τις φας. Θα πουν πολλοί τώρα, ναι, αλλά αυτό δεν είναι πατάτα, είναι χημικά. Η απάντηση έχει δοθεί χρόνια τώρα από την ίδια την εταιρεία, όταν κυκλοφόρησε την καμπάνια ‘’Our food  - Your questions’’ με τη βοήθεια του αείμνηστου Grand Imahara των Mythbusters, στην οποία απαντούσαν με κάθε λεπτομέρεια στις ‘’επιθέσεις’’ για την ποιότητα του φαγητού τους.

Οι πατάτες των McDonalds είναι πραγματικές. 4 ποικιλίες με κοινά χαρακτηριστικά έχουν επιλεγεί ώστε να προμηθεύουν με επάρκεια τα καταστήματα από άκρη σε άκρη του πλανήτη  και συνολικά 10 διαφορετικά συστατικά μπορούν να ανιχνευτούν σε πιθανό έλεγχο ποιότητας, επάνω τους. Ξεκινώντας φυσικά με την πατάτα, η οποία μεταφέρεται στο σημείο προετοιμασίας και αφού πλυθεί και ξεφλουδιστεί, εκσφενδονίζεται με ταχύτητα 90 χ.α.ω. σε ειδικά μαχαίρια, όπου και παίρνει το χαρακτηριστικό της σχήμα.

Αφού κοπεί, η πατάτα κάνει ένα ‘’μπάνιο’’ μέσα στα συστατικά τα οποία θα της εξασφαλίσουν τη χαρακτηριστική γεύση, χρώμα και υφή, που δεν είναι άλλα από τη δεξτρόζη, ένα απλό σάκχαρο που δίνει μια γλύκα στο σύνολο, το Δισόξινο διφωσφορικό νάτριο που θα δώσει το χαρακτηριστικό χρώμα και θα εμποδίσει το γκριζάρισμα κατά τη διαδικασία της ψύξης, τα φυσικά αρώματα βοδινού που είναι στην ουσία σιτάρι και γάλα, ένα μίγμα φυτικών λαδιών και αλάτι.

Μετά το ‘’μπάνιο΄΄ έρχεται το προτηγάνισμα, η συσκευασία και η ψύξη, μέχρι τη στιγμή της μεταφοράς στο εστιατόριο όπου θα τηγανιστεί κανονικά την ώρα της παραγγελίας και θα νοστιμίσει με το απαραίτητο αλάτι. Το αποτέλεσμα της τεράστιας αυτής διαδικασίας, προϊόν ερευνών και αναλύσεων δεκαετιών, είναι μια ακαταμάχητη πατάτα, που πάντα να οδηγεί σε συζητήσεις για το πόσο αξίζει να λέγεται τέτοια. Πατάτα δηλαδή.