07 Δεκεμβρίου 2021

Και ο Αι Βασίλης θέλει το ‘’Harvard’’ του

Το Charles W. Howard School of Santa είναι το πανεπιστήμιο του σωστού Άγιου Βασίλη.
Το Charles W. Howard School of Santa είναι το πανεπιστήμιο του σωστού Άγιου Βασίλη.

Μπορεί ο Αι Βασίλης να είναι ένας, λέμε τώρα,  και η ικανότητά του να βρίσκεται σε διάφορα σημεία την ίδια στιγμή, μοναδική, οι απαιτήσεις των γιορτών όμως ξεπερνούν τις δυνάμεις του. Η λατρεμένη φιγούρα, που γοητεύει μικρούς και μεγάλους, κάνοντας το τέλος κάθε χρονιάς να έχει μια ζεστασιά και θαλπωρή που δε συγκρίνεται με κάτι άλλο, πρέπει να ‘’βαράει’’ 12ωρα σε κάθε κατάστημα που σέβεται τον εαυτό του, σε κάθε πολύβουη γωνιά του δρόμου, σε κάθε γιορτή και εκδήλωση, μοιράζοντας δώρα, αγκαλιές και ευχές για τη χρονιά που θα ακολουθήσει. Γιορτές χωρίς τον Άγιο Βασίλη, δε γίνονται.

Για να καλυφθεί η ζήτηση, χιλιάδες επίδοξοι Αγιοβασίληδες απαντούν κάθε χρόνο σε αγγελίες για απασχόληση την περίοδο των γιορτών. Και ενώ το παρουσιαστικό παίζει τεράστιο ρόλο, με τη λευκή γενειάδα, τα ροδαλά μάγουλα και την καλοταϊσμένη, το λες και επένδυση, κοιλίτσα, να είναι δυνατά χαρτιά, είναι όλες εκείνες οι μικρές λεπτομέρειες που κάνουν τη διαφορά που θα κάνει το τηλέφωνο να χτυπήσει και του χρόνου για την ίδια θέση.

Αναπνοή που μυρίζει αλκοόλ, κακοί τρόποι, έλλειψη υπομονής και λάθος ‘’Χο, Χο, Χο’’ είναι τα πιο συχνά παράπονα για τους σωσίες του original Αι Βασίλη. Παράπονα που ακούγονται κυρίως για αυτούς που αποφάσισαν να πάρουν τη θέση χωρίς να έχουν προετοιμαστεί κατάλληλα, χωρίς να το σπουδάσουν. Γιατί και η τέχνη του Αι Βασίλη διδάσκεται και για τους πιο απαιτητικούς, στο Michigan των ΗΠΑ, υπάρχει το ‘’Harvard’’ του Αι Βασίλη, το  Charles W. Howard Santa School.

O Charles W. Howard από μικρός λάτρευε τον Άγιο Βασίλη και τις γιορτές φυσικά. Μικρός, στο δημοτικό σχολείο ακόμα, υποδύθηκε τον Άγιο σε θεατρική παράσταση, ρόλος που τον ακολούθησε σε όλη του τη ζωή. Για 20 χρόνια περίπου, εμφανιζόταν έτσι στην τοπική παρέλαση για τη γιορτή των Ευχαριστιών, ενώ η φήμη του τον οδήγησε στο Hollywood,  σαν εκπαιδευτή Άγιου Βασίλη στην ταινία ‘’Miracle on 34th street’’. Τότε ήταν που αποφάσισε πως η τέχνη του πρέπει να περάσει και σε άλλους, οπότε άνοιξε τη σχολή για να τη διδάσκει.

Ξεκίνησε τα μαθήματα στο καθιστικό του σπιτιού του, η μεγάλη ζήτηση όμως έκανε μια αποθήκη ή έναν αχυρώνα, κάτι λιγότερο κομψό ίσως, σίγουρα όμως πολύ πιο άνετο. Η σχολή του, που λειτουργεί αδιάκοπα για περισσότερες από 8 ½ δεκαετίες στο Midland του Michigan των ΗΠΑ, είναι η πιο παλιά και μια από τις πιο διάσημες. Στεγάζεται σε ένα πράσινο, ζεστό,  Σκανδιναβικό σπίτι που εκπαιδεύει κάθε χρόνο 200 νέους, στην τέχνη, Αγιοβασίλιδες.

Στη σχολή δεν γίνονται όλοι δεκτοί. Οι υποψήφιοι που δεν καταφέρουν να πείσουν πως μπορούν να γίνουν ένα με το θεσμό των Χριστουγέννων και πως δεν είναι η επαγγελματική αποκατάσταση το μόνο που τους έλκει στο ρόλο, θα χρειαστεί να αναζητήσουν κάπου αλλού την τύχη τους. Για τους υπόλοιπους, 3 μέρες φοίτησης, με 45 διδακτικές ώρες, πρακτική στο δρόμο, μικρά ταξίδια με τρένο και πολύ τραγούδι θα είναι αυτό ακριβώς που χρειάζονται για να πάρουν το πολυπόθητο πτυχίο. Α, και 525 δολάρια για τα δίδακτρα.  

Η αντιμετώπιση των μικρών παιδιών, είναι ένα από τα πιο βασικά μέρη της διδασκαλίας. Το πώς θα αντιδράσουν στην κάθε διαφορετική συμπεριφορά που θα αντιμετωπίσουν, στους φόβους των μικρών φίλων, το κλάμα τους, διδάσκονται από έμπειρους παιδοψυχολόγους αλλά και ‘’συναδέλφους’’ τους που έχουν ‘’ψηθεί’’ για χρόνια στη δουλειά. Και φυσικά, μαθαίνουν για τις πιο συχνές απορίες στις οποίες θα χρειαστεί να δώσουν απάντηση, όπως το πως φτιάχνονται τα παιγνίδια, που είναι το χωριό τους ή τι τρώνε καθημερινά οι τάρανδοι.

Ένας σωστός Άι Βασίλης, πρέπει να είναι έτοιμος να αντιμετωπίσει τις κάμερες και τους δημοσιογράφους. Ένα μεγάλο, γλυκό χαμόγελο, που εξελίσσεται σε ένα βαθύ, εγκάρδιο γέλιο, το γνωστό ‘’Χο, Χο, Χο’’ και ‘’τσαχπίνικα’’ χορευτικά βήματα, είναι τα μικρά όπλα γοητείας που έχει στη φαρέτρα του για να κερδίσει την καρδιά ακόμα και του πιο δύσπιστου. Αυτό όμως που θα ξυπνήσει γλυκές αναμνήσεις είναι τα κόκκινα μάγουλα και η προσεγμένη γενειάδα, ενυδατωμένη με λάδι μέντας. Γιατί ο Άι Βασίλης δεν μπαίνει στα σπίτια από την καμινάδα, αλλά από τις καρδιές όσων μένουν σε αυτά.