07 Αυγούστου 2022

Στα σκουπίδια το ‘’13΄΄, το ξενοδοχείο που θα έκανε το ‘’Burj Al Arab’’ να ντρέπεται

Πως να πετάξεις 1,4 δισεκατομμύρια δολάρια.
Πως να πετάξεις 1,4 δισεκατομμύρια δολάρια.

Οι Ασιάτες, γενικότερα, και οι Κινέζοι, ειδικότερα, πιστεύουν τρομερά στην τύχη. Ως αποτέλεσμα, είναι επιρρεπείς στο να ποντάρουν. Στο οτιδήποτε. Από στοιχήματα για αγώνες, μέχρι σε μια παρτίδα πόκερ, όχι πάντα επειδή έχουν γνώση των κανόνων και των στατιστικών, αλλά απλά επειδή αισθάνθηκαν ‘’ευνοημένοι’’ όταν ξύπνησαν το πρωί. Και επειδή αυτό τελικά δεν πιάνει πάντα, η κυβέρνηση της Κίνας δεν επιτρέπει πουθενά στη χώρα τα τυχερά παιγνίδια. Επίσημα. Ανεπίσημα, κάθε χώρος μακριά από κοινή θέα, μπορεί εύκολα να γίνει ένα συνοικιακό καζίνο, μέχρι οι αρχές να το ανακαλύψουν και να μεταφερθεί κάπου αλλού. Είναι και πολλοί, πως να τους ελέγξεις όλους;

Την ώρα που στην ηπειρωτική χώρα οι πολίτες βιώνουν τους ‘’περιορισμούς’’ του κράτους στο πάθος τους, στο Μακάο, ένα μικρό νησάκι στις εκβολές τους ποταμού Zujiang και απέναντι από το Hong Kong, έχει δημιουργηθεί ο Ασιατικός παράδεισος του ‘’τζόγου’’. Εκεί, σε αυτό το νησί που δέχεται περισσότερους από 36 εκατομμύρια τουρίστες κάθε χρόνο, κυρίως εύπορους Κινέζους που πλέον δε χρειάζεται να διασχίσουν τον Ειρηνικό για να ποντάρουν στα καζίνο του Las Vegas, οι επενδύσεις και τα νέα project διαδέχονται το ένα το άλλο, προσπαθώντας να ξεχωρίσουν με κάθε τρόπο.

Στο Μακάο ήταν που αποφασίστηκε να χτιστεί το ‘’13’’, ένα σύγχρονο θαύμα του κόσμου, ένα ξενοδοχείο – καζίνο που σύμφωνα με τον άνθρωπο που το οραματίστηκε, τον εκκεντρικό εκατομμυριούχο Stephen Hung, θα έκανε το ‘’Burj Al Arab’’ να ντρέπεται. Έλεγε.

Το ‘’13’’ ήταν σαν να κοίταζες τον Hung. Υπερβολικό στα όλα του. Όπως ο εμπνευστής του, κάθε τι πάνω του έπρεπε να προκαλεί, να δείχνει αχρείαστα ακριβό και φυσικά να είναι. Από το ‘’μπαρόκ’’ λόμπι και τις σουίτες που ξεκινούσαν από 1000 και έφταναν τα 10000 τετραγωνικά μέτρα, μέχρι τις 30 custom Rolls Royce Phantom που αγοράστηκαν για τις ανάγκες των πελατών, η χλιδή και η πολυτέλεια δεν έλειπε από πουθενά. 1,4 δισεκατομμύρια δολάρια είναι πολλά και για το κόστος αυτό καμάρωναν.

Καλές βέβαια οι ‘’κρυφές’’ πισίνες στα δωμάτια, που εμφανίζονταν όταν το μαρμάρινο πάτωμα υποχωρούσε με το πάτημα ενός κουμπιού και η διακόσμηση που υπολογίζεται ότι κόστισε 7 εκατομμύρια δολάρια κατά μέσο όρο για το κάθε δωμάτιο, αλλά χωρίς το κατάλληλο προσωπικό, οι πλούσιοι του πλανήτη δε γεμίζουν ακόμα και τα μόλις 200 δωμάτια. Συνεργάτες της Marie Claude Metrot (MCM Palace Consultants) εκπαίδευσαν το σύνολο του προσωπικού ώστε να είναι έτοιμο να αντιμετωπίσει ακόμα και βασιλικές οικογένειες, ενώ οι γνώσεις που αποκτήθηκαν πήραν την πιστοποίηση της Βρετανικής ένωσης Butler.

Από την αρχική ιδέα, ένα πράγμα έλλειπε. Το καζίνο. Όχι ότι δεν υπήρχαν οι εγκαταστάσεις, αλλά η ρουλέτα χωρίς άδεια, λέγεται διακοσμητικό και όχι παιχνίδι. Και το ‘’13’’ δεν κατάφερε να πάρει αυτή την πολυπόθητη άδεια, αφήνοντας το ξενοδοχείο, με τις σουίτες που άγγιζαν τις 100,000 δολάρια τη βραδιά, χωρίς κάτι πραγματικά ενδιαφέρον για το κοινό που περίμεναν να προσελκύσουν. Αυτή η αστοχία τους κόστισε.

Η έναρξη λειτουργίας του ‘’13’’ μεταφέρονταν από μήνα σε μήνα, από χρονιά σε χρονιά. Σε αναμονή κάποιου θαύματος για νόμιμη λειτουργία του καζίνο, που σύντομα ‘’πέθανε’’ μαζί με τα όνειρα, άνοιξε τις πόρτες του το 2017. Μέσα σε 12 μήνες, κατάφερε να νοικιάσει 16 από τα 200 δωμάτια και αυτά για κάποιο διάστημα. Τα έξοδα αστρονομικά για την κάθε μέρα λειτουργίας, κάνοντας την οικονομική αιμορραγία για τους επενδυτές, τεράστια. Και ύστερα ήρθε ο COVID-19, δίνοντας την τελευταία μαχαιριά. Ευτυχώς για το Burj Al Arab, που μπορεί ακόμα να κοιτάζει ανατολικά, κλείνοντας πονηρά το μάτι.