24 Ιανουαρίου 2022

Οι θρύλοι μετράνε την ηλικία με Ολυμπιάδες.

Στα 46 της χρόνια, η Oksana Chusovitina αρνείται να αποσυρθεί από τη μεγάλη της αγάπη, την ενόργανη.
Στα 46 της χρόνια, η Oksana Chusovitina αρνείται να αποσυρθεί από τη μεγάλη της αγάπη, την ενόργανη.

Γεννήθηκε στα μέσα του Ιουνίου πριν από 47 χρόνια. Σε ηλικία 6 ετών, πάτησε για πρώτη φορά σε γυμναστήριο ενόργανης, κάτι σύνηθες για ένα μικρό κορίτσι στην τότε Σοβιετική Ένωση. Το γεγονός ότι ήταν γεννημένη για αυτό, έγινε αντιληπτό σε ελάχιστους μήνες. Το σώμα της σαν φτιαγμένο από καουτσούκ, ευλύγιστο και ανθεκτικό. Η κούραση και ο πόνος, σαν να μην την άγγιζαν, το μόνο που έδειχνε να μετράει ήταν η τέλεια εκτέλεση της κάθε άσκησης. Δεν είναι λίγες οι ιστορίες που μαρτυρούν πως στην περίπτωσή της, ήταν ο προπονητής αυτός που κουράζονταν στο τέλος από τις πολύωρες προπονήσεις και όχι η αθλήτρια.

Η πρώτη της συμμετοχή σε Ολυμπιακούς Αγώνες, με τα χρώματα της Ενοποιημένης Ομάδας, μιας και η Σοβιετική Ένωση είχε διαλυθεί μερικούς μήνες νωρίτερα, έγινε στη Βαρκελώνη το 1992, κερδίζοντας το χρυσό στο ομαδικό. Η έβδομη θέση που κέρδισε στον τελικό των ασκήσεων εδάφους, δεν έπεισε πολλούς για την μελλοντική της πορεία. Πόσο λάθος είχαν.

Η Chusovita, με καταγωγή από το Ουζμπεκιστάν, επέστρεψε στη χώρα της μετά τη Βαρκελώνη, αγωνιζόμενη πλέον με τη σημαία του. Η άσχημη οικονομική κατάσταση της χώρας δε γινόταν να μην έχει αντίκτυπο και στις αθλητικές υποδομές, με την Oksana να προπονείται σε ελλιπή και επικίνδυνα γυμναστήρια, με εξοπλισμό άλλων δεκαετιών και συνθήκες πολύ μακριά από ότι είχε συνηθίσει μέχρι τότε. Αλλά συνέχισε. 1996, 2000 και 2004, το κορμάκι με τη σημαία του Ουζμπεκιστάν, δεν έλειψε από καμία Ολυμπιακή διοργάνωση αν και στα μέσα αυτής της περιόδου, η Chusovita έγινε μητέρα.

Ο Alisher, ο γιός της Oksana, διαγνώστηκε με λευχαιμία σε πολύ μικρή ηλικία. Η απόφαση να σώσει το γιό της, την οδήγησε στη Γερμανία, όπου αγωνίστηκε στην ομάδα της Toyota Cologne η οποία και κάλυψε ένα μεγάλο μέρος των εξόδων νοσηλείας του. Η θερμή υποδοχή και φιλοξενία που τις επεφύλαξαν οι Γερμανοί, ξεπληρώθηκε με πολλά μετάλλια και εμφανίσεις σε 2 Ολυμπιάδες με τα χρώματά τους, φτάνοντας στις 6 συνολικά και αφήνοντας τον κόσμο της ενόργανης με ανοιχτό το στόμα.

Παρά τις δηλώσεις για επιστροφή σαν προπονήτρια, το 2016 και το 2020 (2021 λόγω COVID-19) έγινε μακράν η μεγαλύτερη σε ηλικία αθλήτρια που αγωνίστηκε ποτέ σε Ολυμπιακούς αγώνες στην ενόργανη γυμναστική. Η αποτυχία της να αγωνιστεί στον τελικό στους αγώνες του Τόκιο το 2021, την οδήγησαν για μια ακόμη φορά σε δηλώσεις για απόσυρση από τους αγωνιστικούς χώρους, κάτι που όλοι ήξεραν πως θα έχει ισχύ μερικών μόνο εβδομάδων. Έτσι και έγινε, η Oksana επέστρεψε στις προπονήσεις, βάζοντας τον πήχη ακόμα πιο ψηλά για όποιον αθλητή της ενόργανης έχει κατά νου να πλησιάσει έστω τη λαμπρή της καριέρα.