21 Μαΐου 2022

Εlon Musk | Πώς οι ισχυρισμοί για σεξουαλική παρενόχληση εναντίον του θα μπορούσαν να επηρεάσουν τη συμφωνία του με το Twitter

Εlon Musk | twitter
Είναι αυτοί οι ισχυρισμοί αρκετοί για να εγκαταλείψουν τη συμφωνία, παρόλο που γνωρίζουμε ότι το Twitter μάλλον ποτέ δεν θα  δει άλλη σαν κι αυτή;
Είναι αυτοί οι ισχυρισμοί αρκετοί για να εγκαταλείψουν τη συμφωνία, παρόλο που γνωρίζουμε ότι το Twitter μάλλον ποτέ δεν θα δει άλλη σαν κι αυτή;

Σημαντική αβεβαιότητας εισήχθη στην εξαγορά του Elon Musk από το Twitter το βράδυ της Πέμπτης, εξαιτίας των ισχυρισμών του Business Insider για σεξουαλική παρενόχληση. Το SpaceX του φέρεται να πλήρωσε μια πρώην αεροσυνοδό της εταιρείας 250.000 δολάρια για να τη φιμώσει αφού της εξέθεσε το πέος του κατά τη διάρκεια ενός μασάζ και της έκανε πρόταση για σεξ. Ο Musk είπε στο Insider ότι «έχει πολλά περισσότερα στοιχεία σε αυτή την ιστορία» χωρίς να υπεισέλθει σε περισσότερες λεπτομέρειες και προσπάθησε να χαρακτηρίσει το ρεπορτάζ ως επίθεση με πολιτικά κίνητρα εναντίον του, που πυροδοτήθηκε από την απερίφραστη επιθυμία του να ανακαλέσει τις πολιτικές μετριοπάθειες στο Twitter, εάν όντως αγοράσει το Εταιρία.Elon Musk denies sexual harassment claims when he was dating Amber Heard

Πώς επηρεάζουν οι κατηγορίες την προτεινόμενη εξαγορά του Twitter; 

Το διοικητικό συμβούλιο του Twitter θα μπορούσε να είναι σε θέση να αλλάξει δικαιολογημένα τη στάση του σχετικά με τη συμφωνία επικαλούμενο αυτούς τους ισχυρισμούς σεξουαλικής παρενόχλησης. Αυτό θα μπορούσε να σημαίνει ότι το διοικητικό συμβούλιο  θα στραφεί στην Ενότητα 6.5(δ) της συμφωνίας συγχώνευσης, ένα λεγόμενο «παρεμβατικό γεγονός», που ουσιαστικά σημαίνει ότι κάτι κακό προέκυψε απροσδόκητα μετά την υπογραφή της συμφωνίας. Ή ίσως θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν την Ενότητα 5.1(α), τη λεγόμενη ρήτρα «Parent Material Adverse Effect», η οποία ουσιαστικά σημαίνει εάν ο αγοραστής (σε αυτήν την περίπτωση ο Musk) έχει κρύψει ένα γεγονός που θα επηρέαζε σημαντικά τη δυνατότητα να κλείσει η συμφωνία, ο αποκτών (Twitter) μπορεί να απομακρυνθεί.

«Ίσως το διοικητικό συμβούλιο μπορεί να αλλάξει τη σύστασή του. Αλλά αυτό φαίνεται σαν λίγο τέντωμα». Το διοικητικό συμβούλιο θα ήταν σε θέση να σταθμίσει τη σημασία των ισχυρισμών «σε σχέση με τα καταπιστευματικά τους καθήκοντα να μεγιστοποιήσουν την αξία των μετόχων σε μια πώληση», λέει ο Matteo Gatti, καθηγητής νομικής στο Πανεπιστήμιο Rutgers που ειδικεύεται στις εταιρικές διαφορές. «Δεδομένου ότι δεν υπάρχει άλλο παιχνίδι στην πόλη»—το Twitter δεν έχει άλλες προσφορές  από κάποιον άλλο για να αγοράσει την εταιρεία—«πιθανότατα δεν θα το κάνουν αυτό». Και αν το έκανε το διοικητικό συμβούλιο, θα έπρεπε να καταβάλει στον Musk το τέλος διάλυσης 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων που περιγράφεται στη συμφωνία συγχώνευσης. 

Ο άλλος τρόπος με τον οποίο λειτουργεί αυτό περιλαμβάνει την ψήφο των μετόχων για τη συγχώνευση, η οποία θα γίνει την επόμενη Τετάρτη, 25 Μαΐου. Αν υπάρχουν αρκετοί εξοργισμένοι για τους ισχυρισμούς, οι μέτοχοι θα απορρίψουν τη συμφωνία — ακόμα κι αν το διοικητικό συμβούλιο δεν αλλάξει τη σύστασή του. Η ψηφοφορία θα εξαρτηθεί από τις ενέργειες των μεγαλύτερων θεσμικών μετόχων του Twitter και όχι από τον μέσο επενδυτή του Twitter. Και αυτές οι εταιρείες - Vanguard, State Street, BlackRock για να αναφέρουμε μόνο τους τρεις μεγαλύτερους τέτοιους επενδυτές του Twitter - θα κληθούν να κάνουν την ίδια νοητική εξισορρόπηση με το διοικητικό συμβούλιο.  Είναι αυτοί οι ισχυρισμοί αρκετοί για να εγκαταλείψουν τη συμφωνία, παρόλο που γνωρίζουμε ότι το Twitter μάλλον ποτέ δεν θα  δει άλλη σαν κι αυτή;

Μπορεί κάλλιστα να απαντήσουν αρνητικά σε αυτή την ερώτηση, πιέζοντας τη συμφωνία, και έχοντας αυτό κατά νου, υπάρχει ένα άλλο στοιχείο σε αυτή τη συζήτηση που αξίζει να αναφερθεί. Σε αυτό το σημείο, ο Musk έχει επιβεβαιώσει ότι δεν θα κάνει τη συμφωνία στην αρχική του προσφορά 54,20 $ ανά μετοχή, λέγοντας ότι το Twitter τον παραπλάνησε σχετικά με την επικράτηση των spam bots στην πλατφόρμα. Το Twitter ωστόσο, ισχυρίζεται ότι δεν τον παραπλάνησε και ότι δεν θα επαναδιαπραγματευτεί. Αυτό σημαίνει πως θα οδηγηθούν  προς τα δικαστήρια.

Το Twitter θα έχει την ευκαιρία να μηνύσει τον Musk υποστηρίζοντας ότι παραβιάζει τη ρήτρα «συγκεκριμένης απόδοσης» στη συμφωνία συγχώνευσης αποχωρώντας αδικαιολόγητα από τα συμφωνηθέντα 54,20 δολάρια. Πολλά θα πρέπει να είναι υπέρ του Twitter για να λειτουργήσει αυτό το επιχείρημα με βάση τη συγκεκριμένη απόδοση. Η συμφωνία θα πρέπει να ολοκληρωθεί χωρίς ο Musk να επιλύσει περαιτέρω τη διαδικασία. Οι μέτοχοι θα πρέπει να το εγκρίνουν. Στη συνέχεια, ένας κριτής θα έπρεπε να σταθμίσει τη συγκεκριμένη απόδοση.

Αυτό θα πάρει χρόνο. «Το σενάριο του να περάσεις από τα δικαστήρια και μετά να περάσεις από εφέσεις, είναι μια διαδικασία τριών έως τεσσάρων ετών», λέει ο Mark Williamson, δικηγόρος και συνεργάτης της Lathrop GRP.

Αλήθεια, έχει το Twitter αυτό το χρόνο για να καθίσει in situ, ελπίζοντας ο Musk, ο οποίος δεν φαίνεται καν να θέλει πια την εταιρεία, να καταλήξει να αγοράσει την εταιρεία; Ας μην ξεχνάμε ότι το Twitter ήταν ήδη μια προβληματική επιχείρηση πριν εμφανιστεί ο Musk, επιτυγχάνοντας μόνο διάσπαρτη κερδοφορία και αδύναμη αύξηση εσόδων για πολλά από τα 16 χρόνια ύπαρξής του.  O  Musk, εν τω μεταξύ, δεν θα κατακλυστεί από τις ίδιες κρίσιμες απαιτήσεις χρόνου. Μπορεί να περιμένει από το Twitter, ίσως να αποχωρήσει εντελώς, ίσως να αποχωρήσει με μια επαναδιαπραγματευθείσα τιμή συμφωνίας. 

Αυτό σημαίνει ότι δεν υπάρχει καμία απολύτως εγγύηση ότι η μήνυση του Musk για συγκεκριμένη απόδοση θα έχει αποτέλεσμα. Ένα πιο πιθανό σενάριο είναι ο Musk να πάρει χαμηλότερη τιμή. «Με αυτό το ενδεχόμενο να καθυστερεί πολύ, νομίζω ότι θα υπάρξουν κάποια μπρος-πίσω, και στο τέλος, τα μέρη καταλήγουν να ενωθούν για να τροποποιήσουν τη συμφωνία», λέει ο Williamson. Και αυτό που μένει στο διοικητικό συμβούλιο και στους μετόχους του Twitter είναι το εξής: Ότι θα επιλέξουν να αγνοήσουν τους ισχυρισμούς περί ανάρμοστης συμπεριφοράς στο σκεπτικό τους να πουλήσουν την εταιρεία στον Musk , και παρόλα αυτά δεν θα έχουν παρει αυτό που ήθελαν.

 

Mε στοιχεία από το Forbes.