20 Σεπτεμβρίου 2022

The Woman King | Oι αληθινές πολεμίστριες πίσω από την ταινία με πρωταγωνίστρια τη Viola Davis

Μια νέα ταινία με πρωταγωνίστρια τη Viola Davis ως αρχηγός των Agojie, του εξ ολοκλήρου γυναικείου στρατού του αφρικανικού βασιλείου της Dahomey
Μια νέα ταινία με πρωταγωνίστρια τη Viola Davis ως αρχηγός των Agojie, του εξ ολοκλήρου γυναικείου στρατού του αφρικανικού βασιλείου της Dahomey

 

Tο δυτικοαφρικανικό βασίλειο της Dahomey, στο αποκορύφωμά του τη δεκαετία του 1840,  περηφανευόταν για έναν στρατό τόσο άγριο που οι εχθροί του μιλούσαν για την «θαυμαστή γενναιότητά του». Αυτή η ομάδα των 6.000 ατόμων, γνωστή ως Agojie, έκανε επιδρομές σε χωριά υπό την κάλυψη του σκότους, πήρε αιχμαλώτους και έκοψε τα κεφάλια των αντιστασιακών για να επιστρέψουν στον βασιλιά τους ως τρόπαια πολέμου. Μέσω αυτών των ενεργειών, οι Agoije καθιέρωσαν την υπεροχή της Dahomey στα γειτονικά βασίλεια ενώ έγιναν γνωστοί ως “Αμαζόνες” λόγω των ομοιοτήτων τους με τις πολεμίστριες γυναίκες του ελληνικού μύθου.

H νέα ταινία “The Woman King”,με πρωταγωνίστρια τη Viola Davis ως μυθιστορηματική ηγέτιδα των Agojie, αφηγείται την ιστορία αυτής της μαχητικής δύναμης που αποτελείται αποκλειστικά από γυναίκες. Σε σκηνοθεσία Gina Prince Bythewood, διαδραματίζεται καθώς η σύγκρουση κατακλύζει την περιοχή και το φάσμα του ευρωπαϊκού αποικισμού διαφαίνεται δυσοίωνα. Αντιπροσωπεύει την πρώτη φορά που η αμερικανική κινηματογραφική βιομηχανία δραματοποίησε την συναρπαστική ιστορία.

Tόσο η Viola Davis όσο  και η Prince-Bythewood, έχουν μιλήσει για τα εμπόδια που αντιμετώπισε η ομάδα παραγωγής κατά την παρουσίαση ενός ιστορικού έπους με επίκεντρο τις δυνατές μαύρες γυναίκες.

Η ταινία "The Woman King" βασίζεται σε αληθινή ιστορία;

Ναι, αλλά με εκτενή δραματική άδεια. Αν και οι μεγάλες πινελιές της ταινίας είναι ιστορικά ακριβείς, η πλειοψηφία των χαρακτήρων της είναι φανταστικοί, συμπεριλαμβανομένης της Nanisca που υποδύεται η Davis και της Nawi που υποδύεται η Sucho Mbedu, μιας νεαρής πολεμίστριας που εκπαιδεύεται. Η Nanisca και η Nawi μοιράζονται ονόματα με τεκμηριωμένα μέλη των Agojie, αλλά δεν είναι ακριβείς καθρέφτες αυτών των γυναικών. Ο βασιλιάς Ghezo (που υποδύεται ο John Boyega) είναι η εξαίρεση. Σύμφωνα με τη ιστορικό Lynne Ellsworth Larsen, η οποία μελετά τη δυναμική των φύλων στην Dahomey, ο Ghezo (βασίλευσε 1818 έως το 1859) και ο γιος του Glele (βασίλεψε 1858 έως 1889) προήδρευσαν σε αυτό που θεωρείται «η χρυσή εποχή της Dahomean ιστορίας», εποχή οικονομικής ευημερίας και πολιτικής ισχύος.

Viola Davis (left) as Nanisca and John Boyega (right) as King GhezoViola Davis (αριστερά) ως Nanisca και John Boyega (δεξιά) ως King Ghezo Sony Pictures

Η ταινία ξεκινά την ιστορία του το 1823 με μια επιτυχημένη επιδρομή από τους Agojie, οι οποίοι απελευθερώνουν αιχμαλώτους που δεσμεύονται για υποδούλωση από την αυτοκρατορία Oyo,, μιας ισχυρής πολιτείας στη σημερινή νοτιοδυτική Νιγηρία. Το Dahomey από καιρό αποτίει φόρο τιμής στους Oyo, αλλά αρχίζει να επιβάλλεται υπό την ηγεσία του Ghezo και της στρατηγού Nanisca. H Nanisca αποδοκιμάζει το δουλεμπόριο αφού βίωσε προσωπικά τις φρικαλεότητες του, παροτρύνοντας τον Ghezo να τερματίσει τη στενή σχέση της Dahomey με τους Πορτογάλους δουλεμππόρους και να στραφεί στην παραγωγή φοινικέλαιου ως την κύρια εξαγωγή του βασιλείου.

Ο πραγματικός Ghezo, στην πραγματικότητα, απελευθέρωσε επιτυχώς τη Δαχομέη από το καθεστώς υποτελείας της το 1823. Αλλά η εμπλοκή του βασιλείου στο δουλεμπόριο δεν ευθυγραμμίζεται τόσο καλά με την ιστορική καταγραφή. H ιστορικός Robin Law επισημαίνει ότι  η Dahomey εμφανίστηκε ως βασικός παράγοντας στη διακίνηση Δυτικοαφρικανών μεταξύ του 1680 και των αρχών του 1700, πουλώντας τους αιχμαλώτους του σε Ευρωπαίους εμπόρους των οποίων η παρουσία και η ζήτηση τροφοδότησαν τη βιομηχανία - και, με τη σειρά τους, τη μνημειώδη κλίμακα του πολέμου της Dahomey .

Αν και η πλειονότητα των ατόμων που αιχμαλωτίστηκαν από τη Dahomey υποδουλώθηκαν στο εξωτερικό, ένας όχι ασήμαντος αριθμός παρέμεινε στο βασίλειο, όπου υπηρέτησαν σε βασιλικές φάρμες, στο στρατό ή στο παλάτι. Στην πραγματικότητα, ο Ghezo συμφώνησε να τερματίσει τη συμμετοχή της Dahomey στο δουλεμπόριο μόνο το 1852, ύστερα από χρόνια πίεσης της βρετανικής κυβέρνησης, η οποία είχε καταργήσει τη δουλεία στις δικές της αποικίες το 1833. Αν και ο Ghezo εξερεύνησε κάποια στιγμή την παραγωγή φοινικέλαιου ως εναλλακτική πηγή εσόδων, αποδείχθηκε πολύ λιγότερο προσοδοφόρος και ο βασιλιάς σύντομα ξανάρχισε τη συμμετοχή της Dahomey στο δουλεμπόριο.

Agojie women posing for a photograph, circa 1890Όλοι οι Agojie θεωρούνταν ahosi, ή σύζυγοι του βασιλιά.

Η Maria Bello, ηθοποιός και παραγωγός που συνέγραψε την ιστορία στην οποία βασίζεται η ταινία, αναγνωρίζοντας την κινηματογραφική απήχηση του θέματος, έπεισε την παραγωγό Cathy Schulman να βρει ένα στούντιο πρόθυμο να χρηματοδοτήσει το έργο. Ο Prince-Bythewood και η Davis εντάχθηκαν στην ομάδα αμέσως μετά. Nakia (Lupita Nyong’o) is flanked by Okoye (Danai Gurira) and Ayo (Florence Kasumba), two members of Wakanda’s Dora MilajeViola Davis (center) as Nanisca in The Woman KingΗ Viola Davis (κέντρο) ως Nanisca στο The Woman King

Ο μόνιμος στρατός της Dahomey ήταν ένα πρόβλημα από μόνος του, καθώς τα περισσότερα άλλα αφρικανικά βασίλεια διέλυσαν τις δυνάμεις τους όταν δεν ήταν ενεργά σε πόλεμο. Το γεγονός ότι οι Agojie και οι άντρες ομόλογοί τους φορούσαν στολές τους ξεχώρισε επίσης, καθιερώνοντας τον στρατό της Δαχομείας ως μια οργανωμένη, εξαιρετικά ορατή πολεμική δύναμη.

 

Κατά τη διάρκεια του 17ου αιώνα, οι Agooji ήταν μια σκληραγωγημένη από τις μάχες, αποκλειστικά γυναικεία δύναμη από πολεμίστριες που κατείχε μια ιδιαίτερη θέση στο αφρικανικό βασίλειο της Dahomey. Οι περισσότεροι ήταν πρώην σκλάβοι, με μόνο τους πιο γενναίους και σκληρούς να γίνονται δεκτοί στο μαντρί.

Όλες οι γυναίκες πολεμίστριες του Dahomey θεωρούνταν ahosi, ή σύζυγοι του βασιλιά. Ζούσαν στο βασιλικό παλάτι μαζί με τον βασιλιά και τις άλλες συζύγους του, κατοικώντας σε έναν χώρο που κυριαρχούσαν σε μεγάλο βαθμό οι γυναίκες. Εκτός από τους ευνούχους και τον ίδιο τον βασιλιά, κανένας άνδρας δεν επιτρεπόταν στο παλάτι μετά τη δύση του ηλίου.

Για να γίνουν Agojie, οι νεοσύλλεκτοι υποβλήθηκαν σε εντατική εκπαίδευση, συμπεριλαμβανομένων ασκήσεων που είχαν σχεδιαστεί για να τους σκληρύνουν σε αιματοχυσία. Το 1889, ο Γάλλος αξιωματικός του ναυτικού Jean Bayol είδε τη Nacisca (που πιθανότατα ενέπνευσε το όνομα του χαρακτήρα της Davis στο The Woman King), μια έφηβη «που δεν είχε ακόμη σκοτώσει κανέναν», να περνούσε εύκολα ένα τεστ διαθήκης. Περπατώντας προς έναν καταδικασμένο κρατούμενο, φέρεται να «κούνησε το ξίφος της τρεις φορές και με τα δύο χέρια και μετά έκοψε ήρεμα την τελευταία σάρκα που προσέδεσε το κεφάλι στον κορμό. … Έπειτα πίεσε το αίμα από το όπλο της και το κατάπιε».

Μια άλλη κοινή μορφή εκπαίδευσης περιλάμβανε ψευδείς επιθέσεις που έβρισκαν νεοσύλλεκτους να συρρέουν πάνω σε πανύψηλα τείχη από αγκάθια ακακίας. 

Τι έγινε με τους Agojie;

Η στρατιωτική κυριαρχία της Dahomey άρχισε να φθίνει στο δεύτερο μισό του 19ου αιώνα, όταν ο στρατός της απέτυχε επανειλημμένα να καταλάβει την Abeokuta, μια καλά οχυρωμένη πρωτεύουσα Egba στη σημερινή νοτιοδυτική Νιγηρία. Μια μάχη του 1851 με τους Egba, που είχαν εγκατασταθεί στην περιοχή μετά την παρακμή της Αυτοκρατορίας Oyo, είχε ως αποτέλεσμα τον θάνατο έως και 2.000 Agojie. το 1864, ο βασιλιάς Glele, ο οποίος διαδέχθηκε τον Ghezo λίγα χρόνια νωρίτερα, προσπάθησε να εκδικηθεί την ήττα του πατέρα του στην Abeokuta, αλλά αναγκάστηκε να υποχωρήσει μετά από μόλις μιάμιση ώρα μάχης. Οι δυνάμεις των Δαχομέων συνέχισαν να στοχεύουν τα χωριά Έγκμπα μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1890, όταν ο πόλεμος με τους Γάλλους απείλησε την ίδια την ύπαρξη του βασιλείου.

Οι συναντήσεις της Dahomey με τους Ευρωπαίους αποικιστές είχαν ιστορικά περιστραφεί κυρίως γύρω από το δουλεμπόριο και τις θρησκευτικές αποστολές. Καθώς ο αγώνας για την Αφρική αυξήθηκε, οι εντάσεις μεταξύ της Dahomey και της Γαλλίας κλιμακώθηκαν. Το 1863, οι Γάλλοι ανακήρυξαν το γειτονικό βασίλειο του Πόρτο - Νόβο , εξοργίζοντας τον Glele, ο οποίος θεωρούσε το Πόρτο-Νόβο υποτελές της Δαχομείας. Ο Glele συγκρούστηκε επίσης με τους Γάλλους για το λιμάνι της πόλης Κοτονού.A British illustration of French and Dahomean forces fighting at CotopaΜια βρετανική απεικόνιση των γαλλικών και των δυνάμεων της Δαχομέιας που πολεμούν στην Cotopa το 1893

Ο πρώτος πόλεμος ανάμεσα σε Γαλλία και Dahomey ξεκίνησε στις 21 Φεβρουαρίου 1890, μόλις δύο μήνες μετά την άνοδο του γιου του Glele,  ο οποίος πήρε το όνομα Behanzin κατά τη διεκδίκηση του θρόνου. Στις 4 Μαρτίου, ο στρατός της Dahomey επιτέθηκε στους Γάλλους στο Κοτονού, για να πέσει στην εξαιρετικά ανώτερη δύναμη πυρός των Ευρωπαίων. Ο Nanisca, ο έφηβος που άφησε μια τέτοια εντύπωση στον Γάλλο αξιωματικό Bayol τον προηγούμενο χρόνο, αποκεφάλισε τον αρχιοπλιστή του εχθρού αλλά πέθανε στο πεδίο της μάχης. Όταν είδε το σώμα της Nanisca, ο Bayol έγραψε ότι «ένα μαχαίρι, με την καμπύλη λεπίδα του χαραγμένη με σύμβολα φετίχ, ήταν κολλημένο στον αριστερό καρπό της με ένα μικρό κορδόνι και το δεξί της χέρι ήταν σφιγμένο γύρω από το βαρέλι της καραμπίνας της καλυμμένο με κουκούλες».

Αφού αντιμετώπισε μια παρόμοια ήττα στη μάχη της Ατσούπα στις 20 Απριλίου, η Dahomey συμφώνησε σε μια συνθήκη ειρήνης που συναινούσε στον γαλλικό έλεγχο στο Πόρτο-Νόβο και στο Κοτονού. Η ηρεμία στον πόλεμο διήρκεσε λιγότερο από δύο χρόνια - μια ενδιάμεση περίοδος που πέρασε ο Béhanzin εξοπλίζοντας τον στρατό του με όπλα ίσα ή τουλάχιστον καλύτερα με αυτά των Γάλλων. Ο Behanzin αποδείχθηκε πιστός στον λόγο του. Κατά τη διάρκεια επτά εβδομάδων το φθινόπωρο του 1892, ο στρατός της Dahomey πολέμησε γενναία για να απωθήσει τους Γάλλους. Οι Agojie συμμετείχαν σε 23 ξεχωριστές εμπλοκές κατά τη διάρκεια αυτού του σύντομου χρονικού διαστήματος, κερδίζοντας τον σεβασμό του εχθρού για την ανδρεία και την αφοσίωσή τους στον σκοπό.

Στο χωριό Adégon στις 6 Οκτωβρίου, οι Agojie υπέστησαν αναμφισβήτητα τις χειρότερες απώλειές τους, με μόλις 17 στρατιώτες που επέστρεφαν από μια αρχική δύναμη 434. Ο αδελφός του Béhanzin, Sagbaju Glele, που έζησε μέχρι τη δεκαετία του 1970, είπε σε έναν τοπικό ιστορικό ότι η μάχη έφερε μια στιγμή διαύγειας για τους αυλικούς της Dahomey, οι οποίοι συνειδητοποίησαν τώρα το αναπόφευκτο της καταστροφής του βασιλείου τους. Ο στρατός των Δαχομέων έκανε μια τελική στάση στην Κανά στις αρχές Νοεμβρίου. Η τελευταία ημέρα των μαχών, ανέφερε ένας Γάλλος πεζοναύτης, ήταν «μια από τις πιο δολοφονικές» ολόκληρου του πολέμου, ξεκινώντας με τη δραματική είσοδο «των τελευταίων Αμαζόνων… καθώς και των κυνηγών ελεφάντων των οποίων η ειδική αποστολή ήταν να κατευθύνουν τα πυρά τους στους αξιωματικούς». Οι Γάλλοι κατέλαβαν επίσημα την πρωτεύουσα της Νταχομέης, Abomey, στις 17 Νοεμβρίου.

Μεταξύ 2.000 και 4.000 στρατιωτών της Dahomey - συμπεριλαμβανομένων ανδρών και γυναικών - πέθαναν κατά τη διάρκεια του πολέμου των επτά εβδομάδων. Από τους περίπου 1.200 Agojie σε μορφή μάχης στην αρχή του πολέμου, μόλις 50 ή 60 παρέμειναν έτοιμοι για μάχη μέχρι το τέλος του. Συγκριτικά, η γαλλική πλευρά έχασε 52 Ευρωπαίους και 33 Αφρικανούς στο πεδίο της μάχης.

Μετά τον πόλεμο, κάποιοι από τους επιζώντες Agojie ακολούθησαν τον Béhanzin στην εξορία στη Μαρτινίκα ή υπηρέτησαν τον αδελφό του, έναν βασιλιά-μαριονέτα που είχαν εγκαταστήσει οι Γάλλοι. Άλλοι προσπάθησαν να επανέλθουν στην κοινωνία, σε διάφορους βαθμούς επιτυχίας. Άλλοι πάλι περιόδευσαν στην Ευρώπη και τις Ηνωμένες Πολιτείες, παίζοντας χορούς και αναπαραστάσεις στο πεδίο της μάχης .

Ο Nawi, ο τελευταίος γνωστός επιζών Agojie με εμπειρία στο πεδίο μάχης (και η πιθανή έμπνευση για τον χαρακτήρα του Mbedu), πέθανε το 1979, σε ηλικία πάνω από 100 ετών. Αλλά οι παραδόσεις Agojie συνεχίστηκαν πολύ μετά την πτώση της Dahomey, με τους απογόνους των γυναικών πολεμιστών να μοιράζονται ιστορίες για τους τρομερούς προγόνους τους και να συμμετέχουν σε θρησκευτικές τελετουργίες.