23 Σεπτεμβρίου 2021

Μικρό κορίτσι σε μια μπλε πολυθρόνα | Η ιστορία του επαναστατικού -φεμινιστικού πίνακα της Mary Cassatt

Μικρό κορίτσι σε μια μπλε πολυθρόνα | Mary Cassatt | Edgar Degas | πίνακας | ιμπρεσιονισμός | έργο τέχνης | Μανταλένα-Μαρία Διαμαντή | klik
Η Αμερικανίδα ζωγράφος του ιμπρεσιονιστικού κινήματος με το έργο που άλλαξε ριζικά την εικόνα για την παιδική ηλικία και διόρθωσε ο στενός φίλος, συνεργάτης και μέντοράς της Edgar Degas.-Από τη Μανταλένα-Μαρία Διαμαντή
Η Αμερικανίδα ζωγράφος του ιμπρεσιονιστικού κινήματος με το έργο που άλλαξε ριζικά την εικόνα για την παιδική ηλικία και διόρθωσε ο στενός φίλος, συνεργάτης και μέντοράς της Edgar Degas.-Από τη Μανταλένα-Μαρία Διαμαντή

Το κίνημα των ιμπρεσιονιστών αποτελείται από διάσημους καλλιτέχνες όπως τον Vincent Van Gogh και τον Claude Monet. Υπάρχει όμως κι ένα κρυφό ταλέντο στο Παρίσι που η ιστορία το ξέχασε. Η Mary Stevenson Cassatt (1844-1926) υπήρξε η μόνη Αμερικανίδα που άνηκε στο ιμπρεσιονιστικό κίνημα. Γοητευμένη από την κοινωνική και ιδιωτική ζωή των γυναικών, δίνει έμφαση στους στενούς δεσμούς μεταξύ μητέρων και παιδιών κι εμπλουτίζει τον κόσμο της ιμπρεσιονιστικής τέχνης με ένα ιδιαίτερο άγγιγμα χάρη στη λεπτότητα του πινέλου της.

Η Mary Stevenson Cassatt έσπασε στο στερεότυπο ότι οι Αμερικανοί ήταν επαρχιώτες και μη εκλεπτυσμένοι στις καλλιτεχνικές τους προτιμήσεις.



Πορτραίτο της Mary Cassatt ζωγραφισμένο από τον Edgar Degas το οποίο χρονολογείται ανάμεσα στο 1880 και το 1884.(National Portrait Gallery, Smithsonian Institution)

 Υπήρξε μια  καλλιεργημένη γυναίκα, με εκπαίδευση στο Λονδίνο, το Παρίσι και το Βερολίνο, γνώριζε άπταιστα γαλλικά και γερμανικά, ενώ πέρασε τέσσερα χρόνια στην Ακαδημία Καλών Τεχνών της Πενσυλβανίας προτού σπουδάσει στη Γαλλία.

Μετά το ξέσπασμα του Γαλλο-Πρωσικού πολέμου συνέχισε τα ταξίδια της, περνώντας χρόνο στην Ιταλία και την Ισπανία, πριν ακόμα εγκατασταθεί στο Παρίσι το 1874 - στο έτος της πρώτης έκθεσης ιμπρεσιονιστών. Στο Salon εκείνης της χρονιάς εξέθεσε ένα έργο που ο Degas θαύμαζε. Τα επόμενα χρόνια, όμως, το Salon την απέφευγε σε μεγάλο βαθμό -ή τουλάχιστον έτσι εκείνη θεωρούσε- λόγω των προκαταλήψεων της κριτικής επιτροπής όλων των ανδρών.

Είναι κατανοητό ότι μέχρι το 1877, όταν ο Degas την κάλεσε να συμμετάσχει μαζί τους, η Cassatt θα εντασσόταν σε αυτήν την ομάδα καλλιτεχνών δίχως το φύλο να αποτελεί εμπόδιο για την ένταξη. Τόσο η ποσότητα όσο και η ποιότητα των έργων της Berthe Morisot ταίριαζαν στις πρώτες εκθέσεις. Το ίδιο μπορεί να ειπωθεί και για τους έντεκα πίνακες που η Cassatt θα εξέθετε στην τέταρτη έκθεση ιμπρεσιονιστών - μεταξύ αυτών είναι μερικοί από τους πιο διάσημους πίνακές της, κυρίως Reading Le Figaro, Woman in a Loge, In the Loge και Little Girl in a Blue armchair.

 

Ο πίνακας 


Το έργο “Μικρό Κορίτσι σε Μπλε Πολυθρόνα” είναι μια ελαιογραφία του 1878 η οποία βρίσκεται στη συλλογή της Εθνικής Πινακοθήκης της Τέχνης της Ουάσινγκτον. Ο Edgar Degas έχει κάνει μερικές αλλαγές στο συγκεκριμένο έργο.

Ο πίνακας είναι μικρότερος από ότι ίσως υποθέτει κανείς. Είναι το βάθος πεδίου που δημιούργησε η γωνία και αυτά τα μακρινά κομμάτια επίπλων, που τον κάνει να φαίνεται μεγαλύτερο. Στην πραγματικότητα, έχει διαστάσεις 89,5 x 129,8 cm. 

Πρόκειται για ένα εξαιρετικό παράδειγμα του στυλ υπογραφής της Cassatt.

Η ίδια έγραψε κάποτε: "Μου αρέσει να ζωγραφίζω παιδιά. Είναι τόσο φυσικά και αληθινά." Ο νατουραλισμός που παρατηρήθηκε εδώ, έγινε ένα καθοριστικό χαρακτηριστικό των μεταγενέστερων πινάκων της με μπαλαρίνες, γυναίκες και παιδιά. 

Στον πίνακα βλέπουμε ένα κορίτσι να κάθεται αναπαυτικά σε μια μπλε πολυθρόνα σε ένα δωμάτιο με τρεις άλλες καρέκλες που έχουν το ίδιο ντεσέν. Η μικρή κοιτάζει στο πάτωμα αγνοώντας ή αδιαφορώντας για το πορτρέτο που της ετοιμάζουν. Στην καρέκλα απέναντί ​​βρίσκεται ένα μικρό σκυλάκι “του καναπέ” , σε σκούρο καφέ χρώμα που μοιάζει με μπάλωμα σε σχέση με την ομοιομορφία των υπόλοιπων χρωμάτων του πίνακα. Το κουτάβι είναι ένα Griffon των Βρυξελλών.

Πιστεύεται ότι η καλλιτέχνιδα είδε για πρώτη φορά αυτή τη βελγική ράτσα σκύλων κατά την επίσκεψή της στην Αμβέρσα το 1873. O Degas της έκανε δώρο το εικονιζόμενο κουτάβι, Baptiste. Ο Batty - όπως τον έλεγαν - δεν ήταν μόνο η μούσα της, αλλά και  σταθερός σύντροφος της Cassatt για το υπόλοιπο της ζωής της.  

Στον πίνακα δεν υπάρχουν τραπέζια ή στολίδια, τίποτα που να προσφέρει στον θεατή ή στο κορίτσι. Το παιδί φαίνεται ίσως κουρασμένο και βαριεστημένο. Τίποτα δεν υπάρχει εκεί που θα μπορούσε να της τραβήξει την προσοχή.  Μόνο δύο μεγάλα παράθυρα που βρίσκονται πίσω της και είναι κλειστά.

Τα έπιπλα με την έντονη επένδυση σε απόχρωση του μπλε κυριαρχούν αποτυπώνοντας μια περίεργη αίσθηση ανησυχίας και ατονίας, που ταιριάζουν και τα δύο στην πόζα κοριτσιού. Σαν να της ζητάει ο γονιός της να καθίσει σωστά στην καρέκλα ενώ εκείνη έχει τάση επαναστατική και προτιμά να μην υπακούσει και να είναι χαλαρή. Το ντύσιμό της ακολουθεί την τάση της μόδας εκείνης της εποχής. Το σάλι με τις κάλτσες της και τον φιόγκο στα μαλλιά της είναι ταιριαστά , τα μαλλιά της περιποιημένα, τα  παπούτσια της πεντακάθαρα και με αγκράφες που αστράφτουν. Όλα τα παραπάνω είναι εντελώς αντιφατικά με την ασυνείδητη στάση του σώματός της που όπως λέει η ιστορικός τέχνης Petra Chu, πρόκειται για «μια ριζικά νέα εικόνα της παιδικής ηλικίας». Ήταν μια εντελώς διαφορετική εικόνα από πολλούς πίνακες που απεικόνιζαν τα παιδιά ως ζωντανές κούκλες ή χερουβείμ.

Φυσικά, δεν είναι τυχαίο ότι μια γυναίκα ζωγράφισε τη συγκεκριμένη εικόνα. Τα νηπιαγωγεία στα σπίτια της μεσαίας τάξης ήταν ένας χώρος που σπάνια ή ποτέ δεν επισκεπτόταν οι άνδρες. Η ανατροφή των παιδιών ήταν αποκλειστικά γυναικεία απασχόληση. Δεν είναι τυχαίο ότι λίγοι άντρες καλλιτέχνες ζωγράφισαν μωρά ή μικρά παιδιά. Ωστόσο,  δεν βρισκόμαστε σε βρεφονηπιακό σταθμό, αλλά σε ένα πεντακάθαρο σαλόνι το οποίο μοιάζει αταίριαστο για το κορίτσι, όπως και το ντύσιμό της.  Σαν θεατής αυτού του έργου, μου δημιουργείται η εντύπωση ότι το παιδί είναι κουρασμένο και καταπιεσμένο από τους κοινωνικούς περιορισμούς των ενηλίκων. Ζει αναγκαστικά σε ένα περιβάλλον που δεν το ευχαριστεί και με το δικό του τρόπο αντιδρά καθώς δεν έχει τη διάθεση να προσαρμοστεί. 

Λέγεται ότι κορίτσι ήταν κόρη ενός φίλου του Degas και ότι ο πίνακας αναφέρεται συχνά ως παράδειγμα της επιρροής του Degas στην Cassatt. Οι δυο τους είχαν σίγουρα πολλά κοινά- ακόμα και ως προς την καταγωγή τους. Και οι δύο γεννήθηκαν στην ανώτερη μεσαία τάξη, ήταν παιδιά τραπεζιτών κι είχαν ισχυρούς δεσμούς με την Αμερική.  Η μητέρα και η γιαγιά του Degas ήταν Αμερικανίδες και ο ίδιος είχε  μείνει με την οικογένειά του στη Νέα Ορλεάνη το 1872-1983.

Αξίζει να σημειωθεί ότι οι ομοιότητες στο έργο τους είναι εντυπωσιακές.

Ανάμεσα σε αυτές είναι και η επιρροή των ιαπωνικών εκτυπώσεων.  είναι επίσης ένα κοινό χαρακτηριστικό. Για παράδειγμα στον πίνακα του Degas “L`Absinthe” η ματιά μας οδηγείται μέσα και πάνω μέσα από τις αντίθετες διαγώνιες των μαρμάρινων τραπεζιών που μοιάζουν σαν να αιωρούνται. 

 

Ένα παρόμοιο αποτέλεσμα δημιουργεί και η Cassatt στα μπλε έπιπλα, σε τέτοιο βαθμό που μένουμε αβέβαιοι από ποια άποψη βλέπουμε - στο ύψος των ματιών ενός παιδιού ή ενός ενήλικα από ψηλά. Ωστόσο, τόσο η σύνθεση εξακολουθεί να έχει συνοχή, όπως και ο χώρος είναι σχεδιασμένα έτσι ώστε να δημιουργούν ένα ισορροπημένο σύνολο.

Σήμερα το Metropolitan της Νέας Υόρκης κρατά εκατοντάδες πίνακες που κληροδότησε η οικογένεια Havemeyer, συμπεριλαμβανομένων- όπως ισχυρίζεται το Μουσείο- «την πιο ολοκληρωμένη ομάδα έργων του Degas που συγκεντρώθηκε ποτέ» και είκοσι έργα της Mary Cassatt. Μιας γυναίκας αξιοσημείωτης όχι μόνο για τη διαμόρφωση των σύγχρονων προτιμήσεων της αμερικανικής γνώσης, αλλά και για τη δημιουργία έργων εξαιρετικής ποιότητας που βοήθησαν να μετατραπεί η αμερικανική τέχνη σε μια παγκόσμια κατηγορία. 

 

Ο Εdgar Degas ζωγράφισε μέρος του κομματιού. 



Αυτοπροσωπογραφία του Edgar Degas (National Gallery of Art)

Ο Edgar Degas και η Mary Cassatt ήταν ένα ιδιαίτερο καλλιτεχνικό ζευγάρι . Εκείνη μια εύπορη Αμερικανίδα κι εκείνος Γάλλος, δέκα χρόνια μεγαλύτερός της που συχνάζει σε οίκους ανοχής και κάποτε δήλωσε ότι οι γυναίκες δεν αντιλαμβάνονται το στυλ. Παρ `όλα αυτά, έγιναν στενοί φίλοι και συνεργάτες.

Κάποτε η Cassatt ανέφερε σε μια επιστολή της σε φιλικό της πρόσωπο ότι ο Degas  συνείσφερε στη δημιουργία του εν λόγω πίνακα. Πάνω από 130 χρόνια αργότερα, ένα κομμάτι πινελιών που δεν ταίριαζε με το υπόλοιπο κομμάτι επιβεβαίωσε αυτή τη συνεργασία. Η υπέρυθρη σάρωση αποκάλυψε ότι ο Degas έδωσε στο δωμάτιο μια γωνία όπου κάποτε υπήρχε ένας επίπεδος τοίχος. 

Πολλοί ιστορικοί και κριτικοί τέχνης έχουν κάνει εικασίες για τη στενή σχέση μεταξύ της Cassatt και του Degas, συζητώντας αν ήταν σχέση μέντορα - προστατευόμενης. Ωστόσο, η Kimberly Jones είπε: "Δεν υπάρχει τίποτα  που να υποδηλώνει ότι είχαν ρομαντική σχέση. Ούτε πονηρά σχόλια, ούτε αναφορές σε γράμματα.Αν κάτι συνέβαινε, κάποιος θα είχε πει κάτι. H φήμη της Cassatt ήδη κινδύνευε και μόνο που ήταν καλλιτέχνης κι έκανε παρέα με τους τρελούς ιμπρεσιονιστές. Αν υπήρχε έστω και μια υποψία ότι συνέβαινε κάτι άλλο, δεν θα την έπαιρναν στα σοβαρά ως ζωγράφο."

 

Ο πίνακας δεν αναγνωρίστηκε αμέσως.

Το 1878, το κομμάτι απορρίφθηκε από την Paris Exposition Universelle, την τρίτη Παγκόσμια Έκθεση της πόλης. "Ήμουν έξαλλη", έγραψε η Cassatt σε ένα γράμμα της. "Εκείνη την εποχή αυτό ήταν νέο και η κριτική επιτροπή αποτελούταν από τρία άτομα εκ των οποίων το ένα ήταν φαρμακοποιός!" 

Ο πίνακας ανήκε σε ιδιωτικά χέρια μέχρι το 1983, όταν οι Αμερικανοί φιλάνθρωποι Paul και Bunny Mellon τον δώρισαν στην Εθνική Πινακοθήκη της Τέχνης στην Ουάσινγκτον, DC Από τότε, το μουσείο δάνεισε τον πίνακα στο Εθνικό Μουσείο Γυναικών στις Τέχνες, το Ινστιτούτο Τέχνης Institute του Σικάγο, το Μουσείο Καλών Τεχνών στη Βοστώνη, την Εθνική Πινακοθήκη στο Λονδίνο, Το Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης στη Νέα Υόρκη, το Μουσείο Τέχνης του Λος Άντζελες και το Μουσείο Καλών Τεχνών στο Χιούστον - για να αναφέρουμε μερικά. Με κάθε νέο προορισμό που του έργου, η αγάπη για το τολμηρό πορτρέτο της Cassatt μεγάλωσε. 

Ο πίνακας, ο φεμινισμός και η αμφισβήτηση

Το 2006, η φεμινίστρια ακαδημαϊκός Germaine Greer υποστήριξε ότι η απόρριψη από την Cassatt των χαριτωμένων κλισέ στην απεικόνιση των παιδιών και των μητέρων τους ήταν μια επαναστατική επιλογή για τα δεδομένα της εποχής. Τόσο αυτός ο πίνακας όσο και τα άλλα έργα της Cassatt τόλμησαν να συλλάβουν αυτές τις περιθωριοποιημένες συμπεριφορές  όπως είναι και  όχι ως εξιδανικευμένα πρότυπα.

Την άνοιξη του 2015, η Εθνική Πινακοθήκη στο Λονδίνο οργάνωσε μια έκθεση Paul Durand-Ruel προωθώντας τον έμπορο τέχνης ως τον ιδρυτή του ιμπρεσιονισμού. Η ιστορικός τέχνης Griselda Pollock καταδίκασε αυτόν τον χαρακτηρισμό ως υπονόμευση του ιμπρεσιονιστικού κινήματος που προέκυψε από το έργο ανεξάρτητων καλλιτεχνών και διέγραψε την Cassatt και τις συνομίληκες γυναίκες από τη δημιουργία του κινήματος. 

Η παράσταση σήμαινε να εκθέσει τους πίνακες που είχε αγοράσει ο Durant-Ruel ως μέσο για να δείξει πώς διαμόρφωσε τον ιμπρεσιονισμό ως brand. Αλλά η Pollock επισήμανε ότι : "Ο Durand-Ruel αγόρασε τόσα έργα της Mary Cassatt όσα ο Edgar Degas. Αλλά στην έκθεση, υπάρχει μόνο ένας πίνακας της Mary Cassatt: The Child`s Bath ... Αυτή η εικονική απουσία του έργου της Mary Cassatt φανερώνει ότι ήταν το πρώτο θετικά και σταθερά εξισωτικό κίνημα τέχνης ".