10 Νοεμβρίου 2021

Η σχεδία της μέδουσας | H συνταρακτική ιστορία πίσω από το εμβληματικό έργο του Gericault

Η σχεδία της Μέδουσας | Theodore Gericault
Αυτή η τραγωδία έγινε ένα σημαντικό ειδησεογραφικό γεγονός και σκάνδαλο της εποχής της. Μια διεθνής αμηχανία που η αιτία της αποδόθηκε ευρέως στην ανικανότητα του καπετάνιου.  Ο Théodore χρησιμοποίησε μέρη του σώματος από το νεκροτομείο κι εργάστηκε με ζωντανά μοντέλα. Ανάμεσά τους ήταν και ο Delacroix.
Αυτή η τραγωδία έγινε ένα σημαντικό ειδησεογραφικό γεγονός και σκάνδαλο της εποχής της. Μια διεθνής αμηχανία που η αιτία της αποδόθηκε ευρέως στην ανικανότητα του καπετάνιου. Ο Théodore χρησιμοποίησε μέρη του σώματος από το νεκροτομείο κι εργάστηκε με ζωντανά μοντέλα. Ανάμεσά τους ήταν και ο Delacroix.

Γράφει η Μανταλένα-Μαρία Διαμαντή

 

“Ο καλλιτέχνης Jean-Louis Andre Theodore Gericault (1791–1824) είχε μια «νοσηρή συνήθεια». Ποια ήταν αυτή;  Nα αγοράζει ακρωτηριασμένα μέλη από το νεκροτομείο.  Κρατούσε τα άκρα στο σπίτι του για εβδομάδες ενώ τα ζωγράφιζε…” γράφει ο Chambaz για τον κορυφαίο ζωγράφο του ρομαντικού κινήματος.  Ο Gericault ακολούθησε την προαναφερθείσα τακτική στη δημιουργία ενός από τα πιο γνωστά και πολυσυζητημένα έργα τέχνης που προκάλεσαν μεγάλη αμηχανία στους καλλιτεχνικούς κύκλους για δύο λόγους. Τον μοντερνισμό του θέματος και τους αιχμηρούς πολιτικούς υπαινιγμούς του.  

Raft of the Medusa: a grisly tale of incompetence and cannibalism

Ο λόγος για τη σχεδία της Μέδουσας («Le Radeau de la Méduse») όπου απεικονίζεται ο απόηχος του ναυαγίου της γαλλικής ναυτικής φρεγάτας Méduse. Τουλάχιστον 147 άτομα παρασύρθηκαν σε μια σχεδία που κατασκευάστηκε βιαστικά. Όλοι εκτός από δεκαπέντε πέθαναν στις δεκατρείς ημέρες που περίμεναν τη διάσωση. Όσοι επέζησαν άντεξαν την αφυδάτωση και την πείνα σε σημείο να ασκήσουν κανιβαλισμό. Το γεγονός έγινε διεθνές σκάνδαλο, εν μέρει λόγω της αντιληπτής ανικανότητας του καπετάνιου του Méduse.

Ένα έργο τέχνης που καταφέρνει να αιχμαλωτίσει το βάναυσο, αυθεντικό και ακατέργαστο συναίσθημα στο μέγιστο των δυνατοτήτων του μέσου. Ολοκληρώθηκε όταν ο καλλιτέχνης ήταν μόλις 27 ετών. Πρόκειται για ένα έργο τέχνης που έγινε σύμβολο του ρομαντισμού και ως εκ τούτου αποτελεί ένα πραγματικό ορόσημο της ευρωπαϊκής καλλιτεχνικής πορείας.

Η σχεδία της Μέδουσας είναι ένας πίνακας που περιγράφει τη τρομακτική και συναρπαστική στιγμή μετά το ναυάγιο της γαλλικής ναυτικής φρεγάτας Méduse. Το γαλλικό κοινό εξοργίστηκε όταν ανακάλυψε τι συνέβη με το Méduse, αλλά σοκαρίστηκε εντελώς όταν του παρουσιάστηκε η εκδοχή της ιστορίας αποτυπωμένη σε καμβά. Αξίζει εδώ να σημειωθεί ότι η γαλλική καλλιτεχνική κοινότητα δεν σοκαριζόταν ποτέ εύκολα.

Ανελέητη και ασυμβίβαστη στην απεικονιζόμενη βαρβαρότητα, η απόγνωση στον καμβά παρουσιάζεται τόσο καταστροφική όσο και η ιστορία πίσω από τον πίνακα. Τελικά, Η σχεδία της Μέδουσας έγινε πηγή έμπνευσης για τους νεότερους ζωγράφους -ανεξάρτητα από τις οπτικές προτιμήσεις τους- ανεβαίνοντας γρήγορα στο εμβληματικό επίπεδο που απολαμβάνει ακόμα και σήμερα.

Πόσο ισχυρή ήταν πραγματικά η επιρροή του στην ιστορία της τέχνης; 

In 1819, survivors of the 1819 shipwreck did not like the ship nor the captainThéodore Gericault - The Raft of the Medusa, 1818-19, σε θέα στο Λούβρο 

 

Ιστορικά αναδρομή 

Τον Ιούνιο του 1816, η φρεγάτα Méduse απέπλευσε με άλλα τρία πλοία, ξεκινώντας την πορεία της για το λιμάνι της Σενεγάλης Saint-Louis που είχε δοθεί στους Γάλλους από τους Βρετανούς ως ένδειξη καλής πίστης στον αποκατεστημένο βασιλιά Λουδοβίκο XVIII.  Η Méduse μπορούσε να χωρέσει σχεδόν τετρακόσια άτομα, καθώς και τον νέο κυβερνήτη της Σενεγάλης. Ο ρόλος του καπετάνιου δόθηκε στον Hugues Duroy de Chaumareys, έναν 53χρονο άνδρα που δεν είχε πάει σε πλοίο για είκοσι πέντε χρόνια και δεν είχε ποτέ πριν μπει σε φρεγάτα στη ζωή του. Δεδομένου ότι ο καπετάνιος ήταν άπειρος, το μόνο που ενδιέφερε το πλήρωμα της Méduse ήταν να ταξιδεύει όσο πιο γρήγορα γινόταν και να κολλάει κοντά στην αφρικανική ακτή για να το κάνει. Η φρεγάτα ξεπέρασε γρήγορα τα άλλα πλοία, αλλά απλώς επέπλεε πολύ κοντά στην ακτή και αναπόφευκτα χτύπησε σε μια άμμο.

Το πλήρωμα αποφάσισε να ρίξει στη θάλασσα επιπλέον βάρος με την ελπίδα να σηκώσει το πλοίο από το βούρκο και να επιπλεύσει έξω με την παλίρροια. Ωστόσο, φοβισμένος και άπειρος, ο καπετάνιος Hugues Duroy de Chaumareys, τους απαγόρευσε να απαλλαγούν από τα κανόνια, καθώς δεν ήθελε να εξοργίσει τους ψηφοφόρους του πίσω στη Γαλλία. Τελικά, το πλοίο πήγε στον βυθό του ωκεανού. Στους πλούσιους δόθηκε πρόσβαση και άφθονος χώρος στις σωσίβιες λέμβους, ενώ τα υπόλοιπα 149 άτομα αναγκάστηκαν να ανέβουν σε μια αυτοσχέδια σχεδία που ήταν δεμένη με ένα σχοινί σε μια από τις σωσίβιες λέμβους.

Κάποια στιγμή, η σχεδία λύθηκε είτε επίτηδες είτε κατά λάθος. Αυτό που ακολούθησε ήταν ένας εφιάλτης δύο εβδομάδων με φουρτουνιασμένες θάλασσες, βάναυσες δολοφονίες, παραφροσύνη και κανιβαλισμό. Από όλα τα μέλη του πληρώματος που τοποθετήθηκαν στη σχεδία, μόλις δεκαπέντε άνδρες επέζησαν από τη δοκιμασία και πέντε από αυτούς πέθαναν λίγο μετά τη διάσωσή τους. Αυτή η τραγωδία έγινε ένα σημαντικό ειδησεογραφικό γεγονός και σκάνδαλο της εποχής της, μια διεθνής αμηχανία που η αιτία της αποδόθηκε ευρέως στην ανικανότητα του καπετάνιου. Ο De Chaumareys κρίθηκε στο στρατοδικείο και στη συνέχεια αθωώθηκε επειδή οι Γάλλοι φοβήθηκαν τη γελοιοποίηση από άλλα έθνη που έβαλαν επικεφαλής έναν τόσο αφελή καπετάνιο.

 

Ο πίνακας

 

Δύο χρόνια μετά τη δίκη του De Chaumareys, ο καλλιτέχνης Théodore Géricault αποκάλυψε τον τεράστιο πίνακα του με τίτλο “Η σχεδία της Μέδουσας”. Ανυπομονώντας να κάνει ένα όνομα για τον εαυτό του, ο νεαρός ζωγράφος είχε ερευνήσει διεξοδικά το θέμα διαβάζοντας ένα φυλλάδιο που γράφτηκε από δύο από τους επιζώντες. Πήγε σε νοσοκομεία και νεκροτομεία για να μελετήσει τόσο τους ετοιμοθάνατους όσο και τους νεκρούς και μετά έστησε μια ανακατασκευασμένη σχεδία στη θάλασσα για να δει πώς έπλεε στα κύματα.

Ο Géricault έκοψε ακόμη και μέρη του σώματος που είχε πάρει από το τοπικό νεκροτομείο τα οποία άφησε να αποσυντεθούν στο στούντιό του και αργότερα τα χρησιμοποίησε ως αναφορές.  Ο Théodore εργάστηκε επίσης με ζωντανά μοντέλα και έχει ενδιαφέρον ότι ο καλλιτέχνης Eugene Delacroix ήταν ένας από αυτούς. Το μοντέλο του Delacroix είναι το πτώμα ξαπλωμένο μπρούμυτα, με τα χέρια τεντωμένα, στο κέντρο της σύνθεσης.

Ωστόσο, υπήρχαν πολλές ασυνέπειες στην απεικόνιση, παρά το γεγονός ότι ο ζωγράφος έκανε μια τόσο βαθιά έρευνα για το τι πραγματικά συνέβη. Πολλές από αυτές τις αποκλίσεις έγιναν σκόπιμα για δραματικό αποτέλεσμα και ισορροπία σύνθεσης . Για παράδειγμα, υπάρχουν είκοσι άτομα και όχι ο ακριβής αριθμός των δεκαπέντε.

Στο Salon του 1819, ο πίνακας ονομάστηκε “Η σκηνή ενός ναυαγίου” (The Scene of a Shipwreck) για να αποφευχθούν οι σκληρές αντιδράσεις από τη γαλλική κυβέρνηση. Μια κάπως εκπληκτική απόφαση λαμβάνοντας υπόψη πόσο εμμονικός και αφοσιωμένος ήταν ο Géricault στη δημιουργία του έργου τέχνης.

Μη μπορώντας αρχικά να βρει αγοραστή στη χώρα του, ο Théodore εξέθεσε τον πίνακα στην ηπειρωτική Ευρώπη και την Αγγλία. Ένας συγκλονιστικός αριθμός πάνω από 40.000 άτομα ήρθαν να δουν το έργο στο Λονδίνο και το είδαν με τρομαγμένη γοητεία.

Τελικά, το έργο πουλήθηκε και σώθηκε από τη γαλλική κυβέρνηση από μια ομάδα Γάλλων ευγενών που σκόπευαν να το κόψουν και να το πουλήσουν τμηματικά. Τον πίνακα μπορεί πλέον να τον δει κανείς στον Λούβρο. Να σημειωθεί ότι ο Géricault πέθανε περίπου πέντε χρόνια μετά την ολοκλήρωσή του σε ηλικία τριάντα δύο ετών.

Théodore Géricault - The Raft of the Medusa (detail) - Image via documentingrealitycomTheodore Gericault - The Raft of the Medusa, 1818-19 (λεπτομέρεια)

 

Ανάλυση του έργου

 

Η σχεδία της Μέδουσας είναι ένας εμβληματικός, ρομαντικός πίνακας που εισήγαγε το κίνημα που ουσιαστικά υποκατέστησε τον νεοκλασικισμό. Ως εκ τούτου, το κομμάτι περιείχε όλα τα χαρακτηριστικά που καθόριζαν τι σημαίνει “Ρομαντικός”. Το στυλ του βασίζεται στο δράμα και τη ρευστότητα του μπαρόκ κινήματος και χρησιμοποιεί χαλαρές πινελιές, μια δυνατή και ζοφερή χρωματική παλέτα, την έντονη αντίθεση ανοιχτού και σκοτεινού και δραματικές πόζες.

Όπως όλοι σχεδόν οι νεοκλασικοί και ρομαντικοί ζωγράφοι, ο Géricault επηρεάστηκε επίσης έντονα από τον Michelangelo και ως εκ τούτου ζωγράφισε εξιδανικευμένα, μυώδη σώματα, τα οποία σε αυτή την περίπτωση είναι μια έντονη αντίφαση με το πώς φαίνονταν πραγματικά οι άντρες. Ο ουρανός και το νερό είναι επίσης σίγουρα ρομαντικής φύσης, καθώς απεικονίζουν το δράμα, τη σκιά και το φως, μεταφέροντας τις ισχυρές δυνάμεις που αυτοί οι άτυχοι άνθρωποι βρίσκονται στο έλεος τους.

Το τεράστιο μέγεθος του πίνακα είναι σύμφωνο με τα παραδοσιακά ιστορικά κομμάτια και τις κλίμακες τους, αν και το θέμα εδώ ήταν ένα τρέχον γεγονός και, σε αντίθεση με τους περισσότερους ιστορικούς πίνακες, δεν υπάρχουν ξεκάθαροι ήρωες. Αντιθέτως, μας παρουσιάζονται θύματα.

Ίσως το πιο εντυπωσιακό χαρακτηριστικό της “Σχεδίας της Μέδουσας” είναι τα αλληλένδετα τρίγωνα, ένα κοινό χαρακτηριστικό στους πίνακες της Αναγέννησης και του Μπαρόκ, καθώς και μια σαφής ένδειξη του ακαδημαϊκού υπόβαθρου του Géricault. Η δράση είναι διατεταγμένη σε δύο διακριτά σχήματα πυραμίδας με δύο βασικές κορυφές - το κύμα που μπορεί ή όχι να καταβροχθίσει τους επιζώντες στη σχεδία και τη σημαία στην επάνω δεξιά γωνία που υψώνεται σε μια τελευταία κίνηση ελπίδας. Οι δύο πυραμίδες χρησιμεύουν για την απομόνωση των δύο διακριτών δυνατοτήτων: διάσωση ή σφαγή.

Επιπλέον, οι άνθρωποι στη σχεδία χωρίζονται διακριτικά σε τέσσερις ξεχωριστές ομάδες. Οι νεκροί και οι ετοιμοθάνατοι βρίσκονται στη μέση, μετά υπάρχουν εκείνοι που αγωνίζονται να σηκωθούν, μια τρίτη ομάδα αποτελείται από τρεις φιγούρες μαζεμένες μεταξύ τους στον ιστό και η τέταρτη ομάδα καλύπτεται από τον Αφρικανό που κουνάει τη σημαία σε απόγνωση. Μελετώντας τον πίνακα από αριστερά προς τα δεξιά, είναι φανερό ότι η σωματικότητα των μορφών εντείνεται - ωστόσο, πρέπει να σημειωθεί ότι αυτό δεν περιλαμβάνει απαραίτητα και το συναισθηματικό δράμα. Αυτό αποδεικνύεται καλύτερα από τον απελπισμένο πατέρα που κρατά το σώμα του νεκρού γιου του σε πρώτο πλάνο.

The subject of Romanticism work in Louvre, Paris, France, and London are not like each otherTheodore Gericault - The Raft of the Medusa, 1818-19 (δύο λεπτομέρειες)

 

Γιατί η σχεδία της Μέδουσας αποτελεί έμπνευση;

 

Κατά τη διάρκεια των δύο τελευταίων αιώνων, δεν αμφισβητήθηκε ποτέ ότι το αριστούργημα του Théodore Géricault είναι ένα γνήσιο ορόσημο της σύγχρονης ζωγραφικής και ότι, ως εκ τούτου, είχε τεράστια επιρροή σε πολλούς επόμενους πίνακες.

Πρώτα απ `όλα, η σχεδία της Μέδουσας κατάφερε να κάνει αυτό που κάθε ζωγράφος επιθυμεί να πετύχει με το έργο του. Να εμπνεύσει ένα νέο κίνημα, να γεννήσει ένα νέο στυλ που θα κυριαρχήσει στη σκηνή. Ο Géricault το κατάφερε καθώς το αριστούργημά του ήταν το κριτήριο που επέτρεψε στον ρομαντισμό να ξεπεράσει την πέτρινη φύση του νεοκλασικισμού, κατευθύνοντας την πορεία της γαλλικής ιστορίας της τέχνης.

Η Σχεδία της Μέδουσας ήταν επίσης ένα από τα πρώτα κομμάτια που παρουσίασαν μια λεπτή κοινωνική και κυβερνητική κριτική, δείχνοντας ότι οι καλλιτέχνες μπορούν να έχουν μια εξαιρετικά δυνατή φωνή αν θέλουν να την υψώσουν. Πολλά επόμενα κομμάτια και κινήσεις βασίστηκαν σε κάποιου είδους κριτική και το The Raft of the Medusa ήταν συχνά η έμπνευση για μια τέτοια πράξη.

Η σύνθεση του πίνακα είναι επίσης αρκετά εμπνευσμένη, καθώς αυτή η πτυχή της Σχεδίας της Μέδουσας αναλύθηκε αμέτρητες φορές, όπως ακριβώς συνέβαινε με τους μεγαλύτερους πίνακες που έγιναν αιώνες πριν καν γεννηθεί ο Géricault. Αυτή η αριστοτεχνική σύνθεση επηρέασε έντονα την ιστορία των τεχνών και πολλούς από τους εκπροσώπους της, εμπνέοντάς τους να καταβάλουν όσο το δυνατόν περισσότερη προσπάθεια για να δημιουργήσουν μια τέλεια οπτική εμπειρία.

Εκτός από αυτό, ο Géricault επέτρεψε επίσης η σύνθεσή του να γίνει μέρος της αφήγησης. Τα δύο ξεχωριστά στοιχεία της εικαστικής σύνθεσης αναφέρονται σε δύο δυνατότητες που έχουν να προσβλέπουν οι καταδικασμένοι άνδρες της σχεδίας - διάσωση ή θάνατος. Αυτό το είδος λεπτών επεξηγήσεων προσθέτει πραγματικά στρώματα επί στρωμάτων νοημάτων και υλικών προς εξέταση και εξερεύνηση.

Αξιοσημείωτοι καλλιτέχνες που εμπνεύστηκαν από αυτό το έργο τέχνης

 

Λόγω της απήχησης που είχε στην ευρωπαϊκή σκηνή, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι πολλοί νεότεροι συγγραφείς έχουν δημιουργήσει τις δικές τους εκδοχές και ερμηνείες του The Raft of the Medusa.

Λίγο μετά την άνοδό του στη φήμη, τα ναυάγια και οι φουρτουνιασμένες θάλασσες έγιναν ένα από τα αγαπημένα θέματα των ρομαντικών ζωγράφων. Κομμάτια σαν το  Ηλιοβασίλεμα στη θάλασσα μετά από μια καταιγίδα (1824)της Francis Danby , Eugene Delacroix» Η Barque του Δάντη (1822) και JMW Turner καταστροφής στη Θάλασσα (1835) είχαν επηρεαστεί σε μεγάλο βαθμό από ο Gericault.

Δεκαετίες μετά το θάνατο του Gericault, δεν είναι λίγοι οι καλλιτέχνες που εξακολουθούν να προσπαθούν να ανακτήσουν το συναίσθημα της Μέδουσας, όπως η υπόθεση με του Winslow  Homer « Το Ρεύμα του Κόλπου (1899). O Gustave Courbet πήρε επίσης πολλές οπτικές και δημιουργικές αποφάσεις ερευνώντας τη Σχεδία της Μέδουσας. O Ηοnore Daumier  και ο Idouard Manetείδαν επίσης τον Géricault ως πηγή έμπνευσης, αναγνωρίζοντας ότι η σχεδία της Μέδουσας ήταν ένα πραγματικό ερέθισμα και μια πολύτιμη πηγή.

Η σχεδία της Μέδουσας έχει επίσης εμπνεύσει πολλούς πρωτοποριακούς και σύγχρονους συγγραφείς. O Max Ernst,  ο Vik Muniz, η Sandra Cinto, η Louise Fishman και η Kristin Baker  έχουν δημιουργήσει όλες τις δικές τους παραλλαγές. O Martin Kippenberger  έφτιαξε μια εκτενή σειρά αυτοπροσωπογραφιών βασισμένη σε αυτό και ο Paul Mc Carthy το έχει ανακηρύξει ως ένα από τα αγαπημένα του κομμάτια. O Frank Stella , ο Jeff Koons  και ο Peter Saul έχουν επίσης δημιουργήσει έργα τέχνης που αναφέρονται στη ζωγραφική του Theodore.

Όλοι αυτοί οι καλλιτέχνες που επιλέγουν να ερμηνεύσουν εκ νέου ή να προσαρμόσουν τη Σχεδία, ανεξάρτητα από την εποχή που δημιούργησαν τις τέχνες τους, είναι σαφής ένδειξη του πόσο πολύ ο Gericault μπόρεσε να αιχμαλωτίσει τη φαντασία αμέτρητων γενεών.