13 Ιουνίου 2022

Σαγόνια | Το μυστήριο του πίνακα που εξαφανίστηκε

To 1976 ο εμβληματικός πρωτότυπος πίνακας ζωγραφικής `Jaws` (Σαγόνια) του Roger Kastel που είναι και η αφίσα της ταινίας του Steven Spielberg,  χάθηκε. Χάθηκε, κλάπηκε ή πετάχτηκε απρόσεκτα;
To 1976 ο εμβληματικός πρωτότυπος πίνακας ζωγραφικής `Jaws` (Σαγόνια) του Roger Kastel που είναι και η αφίσα της ταινίας του Steven Spielberg, χάθηκε. Χάθηκε, κλάπηκε ή πετάχτηκε απρόσεκτα;

Η εικόνα του υπερμεγέθους καρχαρία που ετοιμάζεται να καταβροχθίσει τη γυμνή γυναίκα που κολυμπά, αγνοώντας τη μοίρα της στην επιφάνεια του νερού, είναι πιθανώς εξίσου αναγνωρίσιμη σε ολόκληρο τον κόσμο με τη Mona Lisa του Leonardo da Vinci. 

jaws painting missing, robert kastel

Ο Roger Kastel μπροστά από την αφίσα της ταινίας για το Jaws σε σκηνοθεσία Στίβεν Σπίλμπεργκ, 1975. Ευγενική προσφορά του Illustration .

O δημιουργός του έργου άρχισε να σπουδάζει τέχνη όταν ήταν έφηβος στο φημισμένο The Art Students League στο Μανχάταν, όπου ήταν φοιτητής για πολλά χρόνια. Αφού υπηρέτησε στο Ναυτικό κατά τη διάρκεια του Πολέμου της Κορέας, επέστρεψε στο The Art Students League, όπου σπούδασε κάτω από τον περιζήτητο εκπαιδευτή, Frank J. Reilly. Από εκεί έγινε τελικά εικονογράφος.

Αν δεν γνωρίζετε τον Roger Kastel με το όνομά του, σίγουρα έχετε δει το έργο του. Επιπλέον, έχει κάνει εξώφυλλα βιβλίων για αμέτρητα best seller συμπεριλαμβανομένης μιας σειράς διάσημων βιβλίων της Jackie Collins και του χαρτόδετου εξωφύλλου του Zen and the Art of Motorcycle Maintenance. Ακόμη και σήμερα που είναι 90 ετών, πολύ περισσότερα από 70 χρόνια από τότε που ξεκίνησε το ταξίδι του ως καλλιτέχνης, μπορεί ακόμα να βρεθεί στο στούντιο ζωγραφικής του.

jaws painting missing, Roger Kastel, movie poster illustration for The Empire Strikes Back, 1980

Roger Kastel, αφίσα ταινίας για το The Empire Strikes Back, σκηνοθεσία του Irvin Kershner, 1980. 

Η τελευταία φορά που είδε την ταινία ήταν το 1976, όταν παρουσιάστηκε με πάνω από 900 κλασικούς πίνακες στην Ιστορική Εταιρεία της Νέας Υόρκης για την έκθεση 200 Years of American Illustration. Η έκθεση ήταν τόσο μεγάλη εκείνη την εποχή που συγκέντρωσε το μεγαλύτερο πλήθος που έγινε ποτέ για μια έκθεση σε αυτό το μουσείο.

Μετά από αυτό, κατέληξε στο Λος Άντζελες, όπου έλαβε μια κλήση από έναν καλλιτεχνικό διευθυντή της Universal Studios ο οποίος του είπε ότι κέρδισε ένα χρυσό μετάλλιο σε μια αριστοκρατική έκθεση τέχνης. Ούτε το χρυσό μετάλλιο ούτε ο πίνακας επέστρεψαν στον νόμιμο και νόμιμο ιδιοκτήτη, τον καλλιτέχνη του, Roger Kastel. 

Η μόνη σοβαρή προσπάθεια να βρεθεί ο πίνακας “Σαγόνια”, έγινε αρκετά χρόνια αργότερα. Ο επικεφαλής της Batham Books, Oscar Dystel τον φώναξε ξαφνικά λέγοντας ότι θα συναντηθεί με πολλά στελέχη της Universal, συμπεριλαμβανομένου του Stephen Spielberg, και θα τους πίεζε για το πού βρίσκεται ο πίνακας του. Λίγες εβδομάδες αργότερα τηλεφώνησε πίσω, με άδεια χέρια, λέγοντάς του ότι η Universal αρνήθηκε ότι γνώριζε πού βρισκόταν το έργο τέχνης.

Παρόλο που οι εικονογράφοι δικαιούνται να πάρουν πίσω το πρωτότυπο έργο τους, πολλοί εκδότες ή άλλοι δέκτες εικονογραφήσεων εκείνης της εποχής, δεν ενοχλήθηκαν ποτέ.jaws painting missing, Roger Kastel, Jaws, 1975. 

Roger Kastel, Jaws, 1975.

Αυτό, φυσικά, είναι απογοητευτικό για του καλλιτέχνες, καθώς ένας αμέτρητος αριθμός φανταστικών και αξιοσημείωτων εικονογραφήσεων και πινάκων πιθανότατα έχουν χαθεί για πάντα. Αξίζει να σημειωθεί ότι σήμερα,  αξιοσημείωτες εικονογραφήσεις που επέζησαν αυτής της εποχής έχουν φτάσει κοντά στα 50 εκατομμύρια δολάρια σε δημοπρασία.

Όμως το ερώτημα παραμένει. Τι έγινε το έργο του Roger Kastel;

Ο πίνακας απλώς χάθηκε, δεν τοποθετήθηκε ή πετάχτηκε σαν παλιό στήριγμα ταινίας από τη Universal από έλλειψη φροντίδας ή άγνοια; Ή κλάπηκε κάπου υπό τη φροντίδα της Universal από έναν θαυμαστή ή/και επιχειρηματία κλέφτη; Aπάντηση δεν υπάρχει. Παραμένει ένα μυστήριο…

jaws painting missing, Roger Kastel, cover illustration for Hollywood Wives, 1984, Pocket Books. 

Roger Kastel, εικονογράφηση εξωφύλλου για Hollywood Wives, 1984, Pocket Books.