23 Νοεμβρίου 2021

The Ambassadors | Tα συνταρακτικά ιστορικά γεγονότα που ενέπνευσαν τον πίνακα του Hans Holbein

The Ambassadors | Hans Holbein | πίνακας | έργο τέχνης
Το έργο του 1533, δημιουργία του πιο περιζήτητου ζωγράφου πορτρέτων της εποχής του - ένας “καθρέφτης θνητότητας” όπως έχει χαρακτηριστεί, είναι βασισμένος σε αληθινά πρόσωπα και γεγονότα.
Το έργο του 1533, δημιουργία του πιο περιζήτητου ζωγράφου πορτρέτων της εποχής του - ένας “καθρέφτης θνητότητας” όπως έχει χαρακτηριστεί, είναι βασισμένος σε αληθινά πρόσωπα και γεγονότα.

Γράφει η Μανταλένα-Μαρία Διαμαντή

Ο πιο περιζήτητος ζωγράφος πορτρέτων της εποχής του, ο Hans Holbein πέρασε αρκετό χρόνο της ζωής του στην αυλή του Henry VIII. Το έργο «The Ambassadors» απεικονίζει τον Jean de Dinteville, τον Γάλλο πρεσβευτή στην Αγγλία και τον φίλο του, George de Selve- και τους δύο στα 20 τους. Ο de Selve- επίσκοπος του Lavaur- υπηρέτησε ως πρεσβευτής τόσο στον αυτοκράτορα της Αγίας Ρώμης όσο και στον Πάπα.

Το διπλό πορτρέτο, που παρουσιάζεται περήφανα στην Εθνική Πινακοθήκη  του Λονδίνου, παραμένει ένα συναρπαστικό αίνιγμα μέσα στο οποίο κάθε λεπτομέρεια φαίνεται να υποδηλώνει πολλαπλά νοήματα.

Ιστορικά γεγονότα που συνετέλεσαν στη δημιουργία του πίνακα

 

Ο Holbein ζωγράφισε τους Πρεσβευτές το 1533. Την ίδια χρονιά, ο Ερρίκος Η` ήρθε σε σύγκρουση με τον Πάπα για την άρνηση της Καθολικής Εκκλησίας να του δώσει διαζύγιο από την πρώτη του σύζυγο. Προχώρησε και παντρεύτηκε την Anne Boleyn και αμέσως μετά, γιόρτασε τη γέννηση της κόρης τους. 

Mόνο ένα χρόνο αργότερα, ο βασιλιάς θα έφευγε από τη Ρώμη για να καθιερωθεί ως επικεφαλής της Εκκλησίας της Αγγλίας. Πολλοί κατηγόρησαν την Boleyn ότι μάγεψε τον Henry, και έτσι προκάλεσε το σχίσμα.

Hans Holbein the Younger, Portrait of Henry VIII of England, ca. 1537. © Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, Madrid.

Hans Holbein ο Νεότερος, Πορτρέτο του Ερρίκου Η` της Αγγλίας, περ. 1537. Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, Μαδρίτη.

Hans Holbein the Younger, Portrait of Henry VIII, 1537-47. Photo via Wikimedia Commons.

Hans Holbein o νεότερος Portrait of Henry VIII, 1537-47. 

Πριν από το διορισμό του στην αυλή του βασιλιά, ο καλλιτέχνης είχε αποκτήσει φήμη στην πατρίδα του τη Γερμανία για θρησκευτικούς πίνακες (ο πατέρας του ήταν ο διάσημος Ύστερος Γοτθικός ζωγράφος Hans Holbein ο πρεσβύτερος) και στη Βασιλεία της Ελβετίας ήταν γνωστός για τις ξυλογραφίες του. Μέχρι να φτάσει στην Αγγλία, ο καλλιτέχνης μόλις και μετά βίας είχε ασχοληθεί με την κοσμική προσωπογραφία-μια νέα μορφή ζωγραφικής που εμφανίστηκε στη Βόρεια Αναγέννηση. Κάπως έτσι, οι προηγούμενες δραστηριότητες και οι σχέσεις του δεν προκάλεσαν υποψίες στο αγγλικό δικαστήριο. Ο Holbein διατήρησε την εύνοια του βασιλιά μέχρι τον θάνατό του.

Οι δραστικές ενέργειες του Ερρίκου για την απομάκρυνση από την Εκκλησία, υποκινούμενες σε μεγάλο βαθμό από την απελπισία του να αποκτήσει έναν άνδρα κληρονόμο, επιδείνωσαν την ήδη ασταθή πολιτική και θρησκευτική τάξη της Ευρώπης. Ο Ερρίκος, ο βασιλιάς Φραγκίσκος Α` της Γαλλίας, ο αυτοκράτορας της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας Κάρολος Ε` και ο Πάπας αιωρούνταν όλοι στο χείλος του πολέμου. Οι οπαδοί του Martin Luther -ο οποίος αμφισβήτησε την απόλυτη εξουσία της Εκκλησίας- κέρδιζαν ανταπόκριση πέρα ​​από τα θεμέλιά τους στη Βόρεια Ευρώπη. Η ρήξη του Ερρίκου με την Καθολική Εκκλησία άνοιξε την πόρτα να εισέλθει η Μεταρρύθμιση και η ανθρωπιστική σκέψη στην Αγγλία- οι φιλοσοφίες της οποίας θα διαμόρφωναν μεγάλο μέρος της ηπείρου.

Με πολλούς τρόπους, το "The Ambassadors" αντικατοπτρίζει αυτή τη σύγκρουση. Σε αυτό, ο Γάλλος πρεσβευτής στην Αγγλία, Jean de Dinteville, εμφανίζεται στα αριστερά, περήφανος με γούνα από μετάξι και  βελούδο στα αριστερά. Είχε παραγγείλει αυτό  το ασυνήθιστα μεγάλο και περίτεχνο πορτρέτο να κρεμαστεί στο κάστρο του. Ένα αναμφίβολα άχαρο μέρος της δουλειάς του Dinteville ήταν να αναφέρει στην Καθολική Γαλλία τα γεγονότα που συνέβαιναν στην αγγλική αυλή. Το κόστος της πολυτελούς στολής με την οποία παρουσιάζεται εδώ μπορεί να συνέβαλε στην αγωνία του. Είναι ίσως αυτό που φόρεσε στον αμφιλεγόμενο γάμο του με τη Boleyn στο Αβαείο του Westminster.

Ο σεμνά ντυμένος φίλος του Georges de Selve -κληρικός και περιστασιακός διπλωμάτης- στέκεται στη δεξιά πλευρά του πίνακα. Ο De Selve είχε περάσει μεγάλο μέρος της καριέρας του προσπαθώντας μάταια να ανακόψει το κύμα της Λουθηρανικής Μεταρρύθμισης και να επανενώσει την Καθολική Εκκλησία. Μπορεί να ήταν στο Λονδίνο για παρόμοιες δουλειές.

Ως αποτέλεσμα, αυτοί οι δύο πρεσβευτές βρέθηκαν και οι δύο σε δύσκολη θέση, αβοήθητοι να βλέπουν την εξέλιξη γεγονότων που δεν μπόρεσαν να επηρεάσουν.

 

Αλληγορική σημασιά του έργου

 

Ο Holbein, όπως προαναφέρθηκε, ζωγράφισε τον πίνακα κατά τη διάρκεια μιας ιδιαίτερα τεταμένης περιόδου που χαρακτηρίστηκε από αντιπαλότητες μεταξύ των Βασιλέων της Αγγλίας και της Γαλλίας, του Ρωμαίου Αυτοκράτορα και του Πάπα. Επιπλέον, η γαλλική εκκλησία διχάστηκε σχετικά με το ζήτημα της Μεταρρύθμισης. 

Το έργο του Hans Holbein the Younger του 1533 μπορεί να είναι γνωστό κυρίως  για την αναμορφική εικόνα ενός κρανίου σε πρώτο πλάνο, αλλά μετά από προσεκτική ανάγνωση, τα αντικείμενα στο τραπέζι μεταξύ των δύο θεμάτων αποδεικνύονται εξίσου συναρπαστικά.

O πίνακας μνημονεύει τον Jean de Dinteville, Γάλλο πρεσβευτή στην Αγγλία, και τον φίλο του, Georges de Selve, ο οποίος ενήργησε σε πολλές περιπτώσεις ως πρεσβευτής της Γαλλίας στη Δημοκρατία της Βενετίας, στον Πάπα στη Ρώμη και στην Αγγλία, Γερμανία, και την Ισπανία.

Το μέρος του πίνακα που έχει αιχμαλωτίσει από καιρό τη φαντασία των περισσότερων ιστορικών, ωστόσο, είναι η εκπληκτική γκάμα από επιστημονικά όργανα αιχμής, σύγχρονες μαθηματικές πραγματείες και μουσικές παρτιτούρες από την περίοδο που εκτυλίχθηκε μεταξύ των δύο προσώπων. Υπάρχει μια ακριβής λογική σε αυτό το μείγμα συναρπαστικών ενδείξεων, που δείχνουν πνευματικό και όχι χρηματικό πλούτο.

 

Τα αντικείμενα στο πάνω ράφι—μια ουράνια σφαίρα, ένα ηλιακό ρολόι και διάφορα άλλα όργανα που χρησιμοποιούνται στην αστρονομία και στη μέτρηση του χρόνου— σχετίζονται με το ουράνιο βασίλειο. Η επίγεια σφαίρα, η πυξίδα, το λαούτο, η θήκη με φλάουτα και το ανοιχτό βιβλίο ύμνων στο κάτω ράφι υποδηλώνουν γήινες αναζητήσεις. Οι όρθιοι άνδρες πλαισιώνουν τη δομή δύο επιπέδων, συνδέοντάς τους και με τα δύο βασίλεια.

Μέσα σε αυτή την τάξη, ο Holbein δημιουργεί σύγκρουση. Κάθε ένα από τα όργανα στο επάνω ράφι είναι λανθασμένα ευθυγραμμισμένα για χρήση σε βόρειο γεωγραφικό πλάτος. Είναι απίθανη παράλειψη. ο καλλιτέχνης ήταν πολύ σχολαστικός, και είχε φίλους επιστήμονες που σίγουρα θα είχε καλέσει για βοήθεια. Αντίθετα, η λανθασμένη ευθυγράμμισή τους είναι ένα έμβλημα χάους: οι ουρανοί έχουν ξεφύγει.

Το κάτω ράφι - που αντανακλά τις υποθέσεις του κόσμου, υπάρχουν μουσικά όργανα, ένα βιβλίο ύμνων, ένα βιβλίο της αριθμητικής και μια γήινη σφαίρα.

Η γήινη σφαίρα καθρεφτίζει τον ουρανό από πάνω της και οι λέξεις «Baris» και «Pritannia» μπορούν να διακριθούν. Ένας χάρακας ανοίγει το εγχειρίδιο σε μια σελίδα εξισώσεων, ξεκινώντας με τη λέξη dividirt, που σημαίνει «να γίνει διαίρεση», μια σαφής αναφορά στο θρησκευτικό σχίσμα που διαλύει την Ευρώπη. Σε μια άλλη κυριολεκτική κίνηση, η σπασμένη χορδή του λαούτου συμβολίζει την εκκλησιαστική διχόνοια. Το βιβλίο δίπλα σε αυτό, ένας λουθηρανικός ύμνος, προσφέρει το Veni Sancte Spiritus, έναν ύμνο στο Άγιο Πνεύμα, που παραδοσιακά επικαλείται ως δύναμη για την ενοποίηση της εκκλησίας. Το όνειρο της συμφιλίωσης που εκφράζεται με αυτή τη μικρή λεπτομέρεια, φυσικά, δεν θα πραγματοποιηθεί ποτέ.

 

 

Οι θρησκευτικές και πολιτικές διαμάχες αντικατοπτρίστηκαν συμβολικά στις λεπτομέρειες του πίνακα. Συνοψίζοντας:

  • Ένας σταυρός σκιάζεται από μια πράσινη κουρτίνα στην επάνω αριστερή γωνία του πίνακα, συμβολίζοντας τη διαίρεση της εκκλησίας.

  • Η σπασμένη χορδή στο λαούτο προκαλεί εκκλησιαστική δυσαρμονία κατά τη διάρκεια της Μεταρρύθμισης.

  • Το ανοιχτό βιβλίο της μουσικής δίπλα στο λαούτο έχει αναγνωριστεί ως λουθηρανικός ύμνος και το βιβλίο των μαθηματικών είναι ανοιχτό σε μια σελίδα με διαιρέσεις που ανοίγει με τη λέξη «Dividirt».

 

Αν και τα αντικείμενα μιλούν για τη ματαιότητα των διπλωματικών και θρησκευτικών στόχων των πρέσβεων, δεν φαίνονται απογοητευτικά. Όπως δείχνει η εικόνα, υπάρχουν άλλες, μεγαλύτερες δυνάμεις σε δράση: ο θάνατος και η τελική σωτηρία του Θεού.

Ενώ αυτά τα αντικείμενα καταδεικνύουν την ικανότητα του Holbein στην απεικόνιση σύνθετων τρισδιάστατων αντικειμένων, ο ακριβής ρεαλισμός τους έχει επίσης μεταφυσικό νόημα. Oι απτικές αποδόσεις από γούνα, μετάξι, ξύλο και μέταλλο τραβούν το βλέμμα του θεατή, ευθυγραμμίζοντάς τον με την πραγματικότητα, και όχι με τη θρησκεία ή την αλληγορία.

Οι προσωπικότητες των δύο μορφών έρχονται σε αντίθεση - ο Dinteville εμφανίζεται ως άνθρωπος της δράσης, κρατώντας ένα στιλέτο, ενώ ο De Selve ακουμπά το χέρι του σε ένα βιβλίο, υποδηλώνοντας τη στοχαστική του φύση. Τόσο το στιλέτο όσο και το βιβλίο είναι χαραγμένα στα λατινικά με τις ηλικίες τους: 29 και 25, αντίστοιχα. Αν και είναι νέοι, αυτές οι επιγραφές ενισχύουν τη θνησιμότητα τους, όπως και μια καρφίτσα με ένα κρανίο στο καπέλο του Dinteville.

Όλοι όσοι έζησαν κατά την Αναγέννηση στην Ευρώπη είχαν πλήρη επίγνωση του θανάτου, ο οποίος ήταν ένα πολύ πιο ορατό φαινόμενο από ό,τι είναι σήμερα. Οι ανεξέλεγκτες επιδημίες θανατηφόρων ασθενειών όπως οι πανούκλες ήταν συχνές (ο ίδιος ο Holbein πέθανε από πανώλη στο Λονδίνο το 1543) και εμφανίστηκαν φυσικά δίχως καμία προειδοποίηση όπως ακριβώς συνέβη και με τον covid-19. Με τη διαφορά ότι εκείνη την εποχή η επιστήμη δεν είχε την πρόοδο και την εξέλιξη που έχει σήμερα.  Αυτό είχε ως αποτέλεσμα, οι Χριστιανοί να νιώθουν την ανάγκη να προετοιμάσουν τις ψυχές τους.

Το κρανίο που παρουσιάζεται στον πίνακα αντιπροσωπεύει ένα mementoult morie (κυριολεκτικά "θα θυμάστε τον θάνατο”), μια υπενθύμιση της αναπόφευκτης θνητότητας του ανθρώπου και ένα μέσο για να παροτρύνει τους θεατές να απορρίψουν τους επίγειους πειρασμούς. Διάφορες συμβολικές αναγνώσεις. Το κρανίο κρύβει μεταφορικά το κέντρο του κόσμου καθώς καλύπτει τον μεσαίο κύκλο στο σχέδιο του δαπέδου. Επιπλέον, το πείραμα προοπτικής εφιστά την προσοχή στους περιορισμούς της ανθρώπινης όρασης αναγκάζοντας τους θεατές να αμφισβητήσουν τη θέση τους στον κόσμο.

Το σημαντικότερο σημείο είναι - όπως λέει ο πίνακας- ότι οι θαμώνες και οι θεατές δεν πρέπει να φοβούνται τον θάνατο. Στην επάνω αριστερή γωνία, εν μέρει κρυμμένο από το σμαραγδένιο πράσινο σκηνικό, ένας σταυρός αντιπροσωπεύει την ανάσταση - την υπόσχεση του Θεού για αιώνια ζωή για τους πιστούς. ημερομηνία της Μεγάλης Παρασκευής το 1533.) 

Σύμφωνα με τη μελετήτρια  Κate Bomford, το πορτρέτο του Holbein, χρησιμεύει ως «καθρέφτης της θνητότητας», εξασφαλίζοντας την αιώνια φήμη για τα πρόσωπα που απεικονίζει, καθώς και σωτηρία, που αξίζει η ενάρετη φιλία τους.