06 Ιουνίου 2022

Η ιστορία του πρώτου blue jean που φτιάχτηκε ποτέ από τον Levi Strauss

Στις 6 Ιουνίου του 1950 δημιουργήθηκε το πρώτο blue jean
Στις 6 Ιουνίου του 1950 δημιουργήθηκε το πρώτο blue jean

 

Ο Levi Strauss ήταν Αμερικανός επιχειρηματίας και ιδρυτής της αρχικής εταιρείας blue jean  Levi Strauss & Co. Γεννημένος στις 26 Φεβρουαρίου 1829 στο Buttenheim της Γερμανίας, ο Strauss καταγόταν από μεγάλη οικογένεια με τρία μεγαλύτερα αδέρφια και τρεις μεγαλύτερες αδερφές. Η μητέρα του Rebecca ήταν η δεύτερη σύζυγος του Hirsh Strauss, ο οποίος πέθανε από φυματίωση όταν ο Levi ήταν μόλις έξι ετών. Η μητέρα και οι αδερφές του μετακόμισαν στην Αμερική λίγα χρόνια αργότερα για να ξεφύγουν από τη θρησκευτική δίωξη που αντιμετώπιζαν οι Εβραίοι στη Γερμανία, συμπεριλαμβανομένων των χωριστών διαβιώσεων και πρόσθετων φόρων.

Όταν έφτασε στην Αμερική το 1847, η οικογένεια συναντήθηκε από τα δύο μεγαλύτερα αδέρφια του Strauss στη Νέα Υόρκη, δηλαδή τον Jonas και τον Louis. Αυτοί οι δύο είχαν δημιουργήσει μια επιχείρηση ξηρών προϊόντων που ονομαζόταν «J. Strauss Brother & Co." στη Νέα Υόρκη της οποίας σύντομα έγινε και ο Levi μέρος. Το 1853, μετακόμισε στο Σαν Φρανσίσκο για να προσπαθήσει να κάνει την περιουσία του. Εδώ πούλησε χονδρικά ξηρά προϊόντα στις επιχειρήσεις εξόρυξης, δουλεύοντας μόνος του ως εκπρόσωπος της Δυτικής Ακτής της οικογενειακής επιχείρησης στη Νέα Υόρκη. Το 1863, μετονόμασε αυτή την επιχείρηση σε Levi Strauss & Co. Πούλησε μια ποικιλία προϊόντων, όπως είδη ραπτικής, ρούχα, καμβά, κλινοσκεπάσματα και εργαλεία.Production Line in Levi Strauss Plant

 

Το 1872, ένας από τους πελάτες του Strauss ονόματι Jacob Davis, τότε ράφτης στη Νεβάδα, έγραψε στον Strauss ζητώντας τη βοήθειά του. Ο Davis είχε μια επιχειρηματική πρόταση όπου ήθελε να κατασκευάσει ανθεκτικά παντελόνια με μια ιδιαίτερη τεχνική. Ήθελε να πατεντάρει την ιδέα του αλλά δεν είχε τα οικονομικά μέσα για να το κάνει. Με τη βοήθεια του Levi, οι δυο τους μπορούσαν να κατοχυρώσουν με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας την ιδέα και στη συνέχεια να κατασκευάσουν και να πουλήσουν αυτά τα παντελόνια. Η ιδέα άρεσε αμέσως στον Levi και υπέβαλε αίτηση για το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας, το οποίο εκδόθηκε στις 20 Μαΐου 1873 και στους δύο άνδρες.An advertisement for Levi Strauss & Co`s copper-riveted overalls, circa 1875. The hard-wearing garments were very popular with miners in the American...

Ο Strauss πίστευε ότι αυτά τα παντελόνια θα είχαν τεράστια επιτυχία και τα ονόμασε «υψηλές φόρμες στη μέση». Αρχικά κατασκευάζονταν με υλικό καμβά και αργότερα με τζιν. Ήταν βαμμένα μπλε και αυτό έγινε για να καλύψουν τους λεκέδες κατά τη διαδικασία κατασκευής. Aρχικά κατασκευάζονταν από μοδίστρες στο σπίτι και στη συνέχεια σε ένα εργοστάσιο που ίδρυσε ο Levi στην πόλη. Όπως είχε προβλέψει ο Levi, το παντελόνι ήταν προϊόν με τις μεγαλύτερες πωλήσεις και ο Strauss έγινε εκατομμυριούχος με τα χρόνια. Το παντελόνι προοριζόταν αρχικά για εργάτες και όσους έκαναν χειρονακτική εργασία, αλλά τα επόμενα χρόνια φορέθηκαν από όλους και από την εφεύρεσή τους το 1873, έχουν γίνει ένα από τα πιο εμβληματικά και αξέχαστα είδη ένδυσης σήμερα.Portrait of Levi Strauss, circa 1850s. .

Η επιτυχία του εγχειρήματος με τα παντελόνια του οδήγησε τον Levi να επεκτείνει την επιχείρησή του και σε άλλες κατευθύνσεις. Αγόρασε την Mission and Pacific Woolen Mills το 1875. Ήταν ναυλωμένο μέλος και ταμίας του Συμβουλίου Εμπορίου του Σαν Φρανσίσκο και διευθυντής της «Nevada Bank», της «Liverpool, London and Globe Insurance Company» και της «San Francisco Gas and Electric Company». Ήταν πολύ γνωστός για τη φιλανθρωπία του και νοιαζόταν ιδιαίτερα για τα ορφανά. Συνέβαλε στο «Άσυλο και Σπίτι των Ορφανών του Εβραϊκού του Ειρηνικού», στην «Ευρήκα Φιλανθρωπική Εταιρεία» και στο «Εβραϊκό Συμβούλιο Αρωγής». Δημιούργησε επίσης 28 υποτροφίες στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ, οι οποίες εξακολουθούν να απονέμονται μέχρι σήμερα. Ήταν συνεισφέρον μέλος της πόλης και έχτισε την πρώτη συναγωγή εκεί που ονομαζόταν «Temple Emanu-El». Δεν παντρεύτηκε ποτέ και άφησε την τεράστια περιουσία του στους συγγενείς του, οι οποίοι κληρονόμησαν την επιχείρηση και συνέχισαν να τη διευθύνουν μετά τον θάνατό του το 1902.Textilindustrie: Herstellung von Levi Strauss Jeansdas Versandhaus in San Francisco- 1882

Στα τέλη του 19ου αιώνα, ο Levi συμμετείχε ακόμα στις καθημερινές εργασίες της εταιρείας. Το 1890 — τη χρονιά που δόθηκε ο αριθμός παρτίδας «501®» στη συνολική μέση XX — ο Levi και οι ανιψιοί του ίδρυσαν επίσημα την εταιρεία.

Ο Levi Strauss έφυγε από τη ζωή στις  26 Σεπτεμβρίου του 1902. Η περιουσία του ανερχόταν σε σχεδόν 6 εκατομμύρια δολάρια, το μεγαλύτερο μέρος των οποίων έμεινε στους τέσσερις ανιψιούς του και άλλα μέλη της οικογένειάς του, ενώ έγιναν δωρεές σε τοπικά ταμεία και συλλόγους.

Μέχρι σήμερα, η Levi Strauss & Co. προσπαθεί να ευθυγραμμιστεί με τις ίδιες αρχές που καθοδήγησαν τη ζωή του Levi.Advertising for Levi s jeans trousers 1968