04 Μαρτίου 2022

4 Mαρτίου 1966 | Όταν ο John Lennon δήλωσε ότι οι Beatles είναι «πιο δημοφιλείς από τον Ιησού»

John Lennon | Beatles
Στις Ηνωμένες Πολιτείες και όπως ήταν αναμενόμενο, ξεκίνησε το σκάνδαλο.
Στις Ηνωμένες Πολιτείες και όπως ήταν αναμενόμενο, ξεκίνησε το σκάνδαλο.

Στις 4 Μαρτίου 1966, σε μια συνέντευξη με τους Beatles, ο John Lennon έκανε μια δήλωση που όχι μόνο προκάλεσε μεγάλες αντιδράσεις αλλά έγραψε και ιστορία.  Γνωστή ως η διαμάχη «μεγαλύτερη από τον Ιησού»,H συνέντευξη του Lennon μετατράπηκε από παρατήρηση σε σκάνδαλο, επηρεάζοντας τελικά την απόφαση του συγκροτήματος να μην περιοδεύσει ξανά.

To "πιο δημοφιλής από τον Ιησού" ήρθε σε μια συνέντευξη τεσσάρων μερών με τους Beatles στη βρετανική έκδοση London Evening Standard, με τα ατομικά προφίλ κάθε μέλους. Υπό τη διεύθυνση της Maureen Cleave, η οποία ήταν φιλική με το συγκρότημα και τους είχε καλύψει στο παρελθόν, το απόσπασμα είναι ενδιαφέρον ότι δεν προκάλεσε καμία αντίδραση στο κοινό στο Ηνωμένο Βασίλειο. Η εκκλησία είχε παραδεχτεί ανοιχτά τη μείωση των αριθμών και βρισκόταν στη διαδικασία αλλαγής της επωνυμίας της εικόνας της για να απευθύνεται σε μια νεανική δημογραφική ομάδα.

Το πλήρες απόσπασμα ήταν το εξής:” Ο Χριστιανισμός θα εξαφανιστεί και θα συρρικνωθεί. Δεν χρειάζεται να διαφωνήσω γι` αυτό. Έχω δίκιο και θα αποδειχθεί ότι έχω δίκιο. Είμαστε πιο δημοφιλείς από τον Ιησού τώρα. Δεν ξέρω ποιο θα πάει πρώτο — το ροκ εν ρολ ή ο Χριστιανισμός. Ο Ιησούς ήταν εντάξει, αλλά οι μαθητές του ήταν χοντροί και απλοί. Είναι που το στρίβουν που μου το καταστρέφουν.”

Μόνο όταν αυτό το απόσπασμα ανατυπώθηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες και όπως ήταν αναμενόμενο, ξεκίνησε το σκάνδαλο. Ο δημοσιογράφος των Beatles, Tony Barrow πρόσφερε τα δικαιώματα συνέντευξης στο Datebook, ο οποίος ήθελε να παρουσιάσει το προφίλ των Beatles υπό το φως της νέας ώριμης προσέγγισής τους στη δημιουργία μουσικής. Με το LSD στην πρώτη γραμμή του νέου κύκλου, η νέα ψυχεδελική προσέγγιση των Beatles ήταν στο μυαλό όλων των Αμερικανών.

Εντελώς έξω από το πλαίσιο της βρετανικής εκκλησίας, το Datebook έβαλε το απόφθεγμα του Lennon στο εξώφυλλο.

Αυτό προκάλεσε οργή από τη χριστιανική κοινότητα στην Αμερική, με τους ραδιοφωνικούς DJ να μποϊκοτάρουν τους Beatles σε εθνικό επίπεδο. Το χρονοδιάγραμμα δεν θα μπορούσε να είναι χειρότερο, καθώς οι Beatles είχαν προγραμματισμένη περιοδεία στις ΗΠΑ για τον Αύγουστο του 1966 και η συνέντευξη δημοσιεύτηκε στην Αμερική στις 29 Ιουλίου. Θα ήταν η τελευταία φορά που οι Beatles έκαναν περιοδεία, συμφωνώντας να είναι ένα συγκρότημα μόνο στούντιο από εκείνο το σημείο και μετά.

Φυσικά, η συνολική πολυπλοκότητα και η ωριμότητα της μουσικής του συγκροτήματος ήταν ένας άλλος σημαντικός παράγοντας για την απόφασή τους να σταματήσουν τις περιοδείες, αλλά οι διαμαρτυρίες της KKK και οι απειλές θανάτου σίγουρα δεν βοήθησαν σε τίποτα. O George Harisson φέρεται να ταρακουνήθηκε τόσο πολύ που παραλίγο να εγκαταλείψει το συγκρότημα.

Είναι ενδιαφέρον ότι μια δημοσίευση που κυκλοφόρησε το Βατικανό το 2008 εντοπίζει καλά την όλη κατάσταση. Έγραψαν: «Η παρατήρηση του John Lennon , η οποία προκάλεσε βαθιά αγανάκτηση, κυρίως στις Ηνωμένες Πολιτείες, μετά από πολλά χρόνια ακούγεται μόνο σαν «καμάρι» ενός νεαρού Άγγλου της εργατικής τάξης που αντιμετωπίζει απροσδόκητη επιτυχία, αφού μεγάλωσε στον θρύλο του Elvis και ροκ εν ρολ. Γεγονός παραμένει ότι 38 χρόνια μετά τη διάλυση των Μπητλς, τα τραγούδια της φίρμας Lennon-McCartney έχουν δείξει μια εξαιρετική αντίσταση στο πέρασμα του χρόνου, αποτελώντας πηγή έμπνευσης για περισσότερες από μία γενιές ποπ μουσικών».