27 Ιουλίου 2022

Η μέρα που οι επιστήμονες απομόνωσαν επιτυχώς την ινσουλίνη

Στις 27 Ιουλίου του 1921 στο Πανεπιστήμιο του Τορόντο, οι Καναδοί επιστήμονες Frederick Banting και Charles Best απομόνωσαν με επιτυχία την ινσουλίνη —μια ορμόνη που πιστεύουν ότι θα μπορούσε να αποτρέψει τον διαβήτη—για πρώτη φορά.
Στις 27 Ιουλίου του 1921 στο Πανεπιστήμιο του Τορόντο, οι Καναδοί επιστήμονες Frederick Banting και Charles Best απομόνωσαν με επιτυχία την ινσουλίνη —μια ορμόνη που πιστεύουν ότι θα μπορούσε να αποτρέψει τον διαβήτη—για πρώτη φορά.

Η μέρα που οι επιστήμονες απομόνωσαν επιτυχώς την ινσουλίνη

 

Στις 27 Ιουλίου του 1921 στο Πανεπιστήμιο του Τορόντο, οι Καναδοί επιστήμονες Frederick Banting και Charles Best απομόνωσαν με επιτυχία την ινσουλίνη —μια ορμόνη που πιστεύουν ότι θα μπορούσε να αποτρέψει τον διαβήτη—για πρώτη φορά.

 

insulin2

 

 

 Μέσα σε ένα χρόνο, οι πρώτοι άνθρωποι που έπασχαν από διαβήτη λάμβαναν θεραπείες ινσουλίνης και αμέτρητες ζωές σώθηκαν από αυτό που προηγουμένως θεωρούνταν θανατηφόρα ασθένεια.

Ο διαβήτης έχει αναγνωριστεί ως μια ξεχωριστή ιατρική πάθηση για περισσότερα από 3.000 χρόνια, αλλά η ακριβής αιτία του ήταν ένα μυστήριο μέχρι τον 20ο αιώνα. Στις αρχές της δεκαετίας του 1920, πολλοί ερευνητές υποψιάζονταν έντονα ότι ο διαβήτης προκλήθηκε από μια δυσλειτουργία στο πεπτικό σύστημα που σχετίζεται με τον αδένα του παγκρέατος, ένα μικρό όργανο που βρίσκεται κοντά στο ήπαρ. Εκείνη την εποχή, ο μόνος τρόπος για να αντιμετωπιστεί η θανατηφόρα ασθένεια ήταν μέσω μιας δίαιτας χαμηλής σε υδατάνθρακες και ζάχαρη και υψηλή σε λιπαρά και πρωτεΐνες. Αντί να πεθαίνουν λίγο μετά τη διάγνωση, αυτή η δίαιτα επέτρεψε στους διαβητικούς να ζουν—για περίπου ένα χρόνο ακόμη.

Μια σημαντική ανακάλυψη έγινε στο Πανεπιστήμιο του Τορόντο το καλοκαίρι του 1921, όταν οι Frederick Banting και Charles Best απομόνωσαν επιτυχώς την ινσουλίνη από σκύλους, προκάλεσαν συμπτώματα διαβήτη στα ζώα και στη συνέχεια ξεκίνησαν ένα πρόγραμμα ενέσεων ινσουλίνης που επέστρεψαν τα σκυλιά στην κανονικότητα. Στις 14 Νοεμβρίου, η ανακάλυψη ανακοινώθηκε στον κόσμο.

Δύο μήνες αργότερα, με την υποστήριξη του JJR MacLeod του Πανεπιστημίου του Τορόντο, οι δύο επιστήμονες ξεκίνησαν τις προετοιμασίες για μια θεραπεία με ινσουλίνη ενός ανθρώπου. Επιστρατεύοντας τη βοήθεια του βιοχημικού JB Collip, κατάφεραν να εξαγάγουν μια αρκετά καθαρή φόρμουλα ινσουλίνης από το πάγκρεας των βοοειδών από τα σφαγεία. Στις 23 Ιανουαρίου 1922 άρχισαν να θεραπεύουν τον 14χρονο Leonard Thompson με ενέσεις ινσουλίνης. Ο διαβητικός έφηβος βελτιώθηκε δραματικά και το Πανεπιστήμιο του Τορόντο έδωσε αμέσως άδεια σε φαρμακευτικές εταιρείες να παράγουν ινσουλίνη, χωρίς δικαιώματα. Μέχρι το 1923, η ινσουλίνη είχε γίνει ευρέως διαθέσιμη και ο Banting και ο Macleod τιμήθηκαν με το Νόμπελ Ιατρικής.