14 Νοεμβρίου 2017

Πώς το αλκοόλ επηρεάζει τον εγκέφαλο;





Η κατανάλωση αλκοόλ επιφέρει μια διαδικασία στον οργανισμό μας που χωρίζεται σε 5 στάδια.
Η κατανάλωση αλκοόλ επιφέρει μια διαδικασία στον οργανισμό μας που χωρίζεται σε 5 στάδια.

Αυτό που συμβαίνει στον οργανισμό μας όταν καταναλώνουμε αλκοόλ σε μεγάλη ποσότητα εξηγείται ιατρικά και επιστημονικά εγώ όμως εδώ θα προσπαθήσω να το εκλαϊκεύσω με σκοπό να γίνει περισσότερο κατανοητό.

Διεθνώς ο αλκοολισμός, είτε ως οξεία ή χρόνια μέθη αποτελεί την τρίτη αιτία πρόωρων θανάτων μετά το κάπνισμα και την αρτηριακή πίεση. Ο αλκοολισμός επιφέρει ψυχική ή σωματική εξάρτηση, αντοχή στην κατανάλωση που συνεχώς αυξάνεται και αδιαφορία για κοινωνικές δραστηριότητες. Ποια είναι όμως τα 5 στάδια επίδρασης του αλκοόλ;

Το πρώτο στάδιο είναι ο μεταβολισμός. Επιστημονικά η αιθανόλη που περιέχεται σε ένα ποτό απορροφάται κατά 20% από το στομάχι και κατά 80% από το λεπτό έντερο ενώ ο μεταβολισμός γίνεται στο συκώτι. Εκεί, σημαντικό ρόλο έχουν δύο ένζυμα καθώς η αιθανόλη οξειδώνεται από το ένζυμο ADH και γίνεται ακεταλδεΰδη, η οποία με τη σειρά της οξειδώνεται από το ένζυμο ALDH και γίνεται οξικό οξύ. Εδώ κλείνω με το επιστημονικό μέρος και δεν θα επανέλθω. Μέρος του αλκοόλ περνάει στο αίμα και από εκεί σε ολόκληρο το σώμα. Εάν η ποσότητα αλκοόλ που καταναλώσουμε είναι μεγαλύτερη από αυτή που μπορεί να μεταβολίσει ο οργανισμός μας (περίπου ένα ποτήρι ουίσκι την ώρα), τότε το αλκοόλ φτάνει στον εγκέφαλο.

Στο δεύτερο στάδιο λοιπόν το αλκοόλ βρίσκεται στον εγκεφαλικό φλοιό γεγονός μου μας κάνει πιο ομιλητικούς ενώ μειώνει τις αναστολές μας. Στο τρίτο στάδιο το αλκοόλ φθάνει στον ιππόκαμπο του εγκεφάλου όπου ξεκινά η μικρή απώλεια μνήμης ενώ τα συναισθήματα γίνονται πιο έντονα και υπερβολικά. Στο τέταρτο στάδιο το αλκοόλ έχει φτάσει στην παρεγκεφαλίδα η οποία ρυθμίζει την μυϊκή δραστηριότητα και την ισορροπία. Είναι η στιγμή που οι μύες δεν ακολουθούν, τρεκλίζουμε, νιώθουμε αδυναμία και αρχίζουμε να χάνουμε τις αισθήσεις μας. Δυστυχώς είναι ήδη αργά, έπρεπε να έχουμε σταματήσει στο στάδιο τρία. Τώρα χρειαζόμαστε μόνο καλούς φίλους και φροντίδα ελπίζοντας πως δεν θα δημιουργηθεί βλάβη.

Αν δεν σταματήσουμε τότε το αλκοόλ στο στάδιο πέντε αγγίζει πλέον τον μυελό. Έπρεπε να είχαμε σταματήσει στο στάδιο τρία, τώρα είναι αργά. Ο μυελός ρυθμίζει δραστηριότητες όπως την αναπνοή ή την λειτουργία της καρδιάς και αν το αλκοόλ φτάσει ως εδώ τότε μιλάμε για θάνατο.

Προσωπικά πιστεύω πως το ενδιαφέρον στο αποστάγματα ή τα αλκοολούχα ποτά βρίσκεται στην γεύση, την επίγευση, τα συστατικά, στα ταξίδια της γλώσσας και της μύτης, στην ανακάλυψη νέων γεύσεων. Δεν χρειάζεται ποσότητα, χρειάζεται εκπαίδευση και ποιότητα. Αυτός είναι και ο βασικός ορισμός της υπεύθυνης κατανάλωσης.