Πριν από 3 ημέρες

Ποιος ήταν ο πολυσυζητημένος Άγιος Βαλεντίνος;

Ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου σήμερα και οι ερωτευμένοι σε όλο τον κόσμο έχουν την τιμητική τους αλλά διχάζονται κιόλας. Ποιος ήταν όμως ο Άγιος Βαλεντίνος;
Ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου σήμερα και οι ερωτευμένοι σε όλο τον κόσμο έχουν την τιμητική τους αλλά διχάζονται κιόλας. Ποιος ήταν όμως ο Άγιος Βαλεντίνος;

Όπως και να έχει η σημερινή ημέρα  δεν περνά απαρατήρητη και είναι και μία πολύ καλή ευκαιρία μεταξύ άλλων για να αυξηθεί ο τζίρος στα μαγαζιά με εσώρουχα, λουλούδια, γλυκά και λούτρινα αρκουδάκια που πάντα έχουν πέραση στους ερωτευμένους (ή κατά άλλους τα «θύματα»). Η ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου ξεκίνησε ως εορτασμός ενός ή περισσότερων Χριστιανών μαρτύρων που ονομάζονταν Βαλεντίνοι. Με το πέρασμα των χρόνων προσωποποιήθηκε και αφορά έναν καθολικό ιερέα του Βαλεντίνου, ο οποίος μαρτύρησε για την πίστη του, το 270 μ.Χ. στους διωγμούς του αυτοκράτορα Κλαύδιου. Γεννήθηκε στο Τέρνι το 197 περίπου μετά Χριστόν, βαφτίστηκε πρώτα χριστιανός και στα 21 του χρόνια έγινε επίσκοπος. Όπως είναι φυσικό οι θρύλοι που συνοδεύουν τον Αγιο Βαλεντίνο είναι πολλοί.

Ο πιο χαρακτηριστικός είναι  αυτός που αναφέρει ότι κάποια μέρα ενώ καλλιεργούσε στον κήπο του τριαντάφυλλα, άκουσε ένα ζευγάρι να μαλώνει πολύ έντονα. Εκείνος έκοψε ένα τριαντάφυλλο, βγήκε στο δρόμο πλησίασε το ζευγάρι και τους παρακάλεσε να τον ακούσουν. Τους πρόσφερε το τριαντάφυλλο τους ευλόγησε και η αγάπη επανήλθε ανάμεσα τους, λίγο αργότερα αυτοί επέστρεψαν και ζήτησαν στον άγιο να ευλογήσει το γάμο τους. Το 1382, συναντάμε την πρώτη γραπτή αναφορά για τον Αγιο Βαλεντίνο και αυτή βρίσκεται σε ένα ποίημα του Άγγλου λογοτέχνη, Τζέφρι Τσόσερ, με τίτλο «Το Κοινοβούλιο των Πτηνών». Σύμφωνα με το ποίημα κάθε χρόνο την ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου τα πουλιά συγκεντρώνονται μπροστά στη θεά της φύσης για να διαλέξουν ερωτικούς συντρόφους! Από το 1840 έχουμε την ανταλλαγή, μεταξύ των ερωτευμένων, μικρών χειρόγραφων σημειωμάτων με ευχές και αρχικά η συγκεκριμένη γιορτή αφορούσε την αριστοκρατία αλλά στην συνέχεια επεκτάθηκε και στα χαμηλότερα κοινωνικά στρώματα.

Σύμφωνα με τον θρύλο, συνελήφθη επειδή πάντρευε ζευγάρια Χριστιανών και φυλακίστηκε. Αρχικά ο  αυτοκράτορας Κλαύδιος αποφάσισε να του δώσει χάρη, μέχρι που ο Βαλεντίνος προσπάθησε να τον μυήσει στον Χριστιανισμό και ο αυτοκράτορας τον καταδίκασε σε θάνατο διά λιθοβολισμού. Ωστόσο ο Βαλεντίνος επέζησε από τον λιθοβολισμό κι έτσι τον αποκεφάλισαν έξω από την πύλη της Flaminia στις 14 Φεβρουαρίου του 169. Ένας άλλος θρύλος αναφέρει ότι ο δικαστής Αστέριος, αμφισβητώντας την εγκυρότητα της Χριστιανικής θρησκείας τον έβαλε σε μία δοκιμασία. Του παρουσίασε την τυφλή θετή του κόρη και του είπε ότι αν την κάνει να βρει το φως της θα έχει ότι ζητήσει. Πράγματι εκείνος αποκατάστησε την όραση της κόρης και ο δικαστής ταπεινωμένος τον ρώτησε τι θέλει να κάνει. Ο Άγιος Βαλεντίνος του είπε να σπάσει μέσα σε τρεις μέρες όλα τα ειδωλολατρικά αγάλματα που έχει και στη συνέχεια να βαπτιστεί. Ο δικαστής το έκανε και στη συνέχεια βάπτισε και όλη του την οικογένεια, ωστόσο αυτή η μεταστροφή του μεγάλου δικαστή δεν άρεσε στον αυτοκράτορα Κλαύδιο, ο οποίος συνέλαβε τον Άγιο Βαλεντίνο και τον σκότωσε. Ο ίδιος θρύλος αναφέρει πως άφησε ένα σημείωμα ο Άγιος στην κόρη του Αστέριου γράφοντας «Ο Βαλεντίνος σου» και έτσι ξεκίνησε το έθιμο με την ανταλλαγή των μηνυμάτων. 

Οι επιστήμονες χαρτογράφησσαν ψηφιακά τα λείψανά του και ο διάσημος γραφίστας Σισέρο Μοράες με την χρήσση της 3D διαδραστικής τεχνολογίας αποκάλυψε το πρόσωπο του Αγίου Βαλεντίνου. Ο ανθρωπολόγος και ιατροδικαστής  Μάρκος Πάαυλο Σάλες Μασάδο κατέληξε στο συμπέρασμα πως το κεφάλι αφορούσε Ευρωπαίο γύρω στα 55 ή και παραπάνω και η εικόνα  που δημιουργήθηκε για τους ερευνητές πλησιάζει την αυθεντική εικόνα του Αγίου.

Πάντως αν ψάξουμε στα βάθη της ιστορίας θα βρούμε στοιχεία  της γιορτής των ερωτευμένων και πιο παλιά. Στη ρωμαϊκή περίοδο μεταξύ της 13ης και 15ης Φεβρουαρίου τελούνταν η γιορτή της γονιμότητας Λουπερκάλια. Επίσης, το αττικό ημερολόγιο των αρχαίων Αθηναίων από τα μέσα Ιανουαρίου μέχρι τα μέσα Φεβρουαρίου έδειχνε το μήνα Γαμηλιώνα, ο οποίος ήταν αφιερωμένος στον ιερό γάμο των θεών Δία και Ήρας. 

Άγιος Βαλεντίνος για την Ορθόδοξη εκκλησία δεν υπάρχει αλλά αυτό δεν σημαίνει πως δεν υπάρχουν άγιοι που εκπροσωπούν τον έρωτα. Στις 13 Φεβρουαρίου τιμάται η μνήμη των Αγίων Αποστόλων Ακύλα και Πρισκίλλης, που θεωρούνται προστάτες των ερωτευμένων, ενώ υπάρχει και ο Άγιος Υάκινθος για τους ερωτευμένους του καλοκαιριού. Ο άλλος ορθόδοξος «Βαλεντίνος» είναι ο Άγιος Υάκινθος και γιορτάζει στις 3 Ιουλίου, την ημερομηνία δηλαδή που μαρτύρησε για την αγάπη του Χριστού επί αυτοκράτορα Τραϊανού (το 98 μ.Χ.) σε ηλικία 20 χρόνων.