17 Οκτωβρίου 2021

Ουιγκούρ Σάχιν & Εζλέμ Τουρετσί | Έτσι δημιουργήθηκε το πρώτο εμβόλιο για τον κορωνοϊό

Οι δύο επιστήμονες τουρκικής καταγωγής της BioNTech περιγράφουν πώς αξιοποίησαν την τεχνολογία mRNA
Οι δύο επιστήμονες τουρκικής καταγωγής της BioNTech περιγράφουν πώς αξιοποίησαν την τεχνολογία mRNA

Οι δύο επιστήμονες και ζευγάρι τουρκικής καταγωγήςπεριέγραψαν στον ΑΝΤ1 πώς γεννήθηκε η ιδέα για τη δημιουργία του εμβολίου και πόσο δύσκολη ήταν η διαδικασία.

Uğur Şahin and Özlem Türeci`s COVID-19 vaccine story gets audiobook | Daily  Sabah

Όλα ξεκίνησαν όταν η πανδημία ξεκίνησε στην Ουχάν. «Το ξέσπασμα σε μία πόλη εκατομμυρίων με καλό αεροδρόμιο, καλό σιδηροδρομικό δίκτυο και σύνδεση στον κόσμο και με πληθυσμό χωρίς ανοσία μας έβαλαν σε κατάσταση συναγερμού» δήλωσε ο Σαχίν. Με τη σύζυγό του είχαν εμπειρία από τη δημιουργία εμβολίων κατά μορφών καρκίνου με την τεχνολογία mRNA, μία τεχνική με την οποία μπορείς να επηρεάσεις την πληροφορία που παίρνει το ανθρώπινο κύτταρο.

«H τεχνολογία που είχαμε αναπτύξει για τον καρκίνο, που είχαμε χρησιμοποιήσει σε εκατοντάδες καρκινοπαθείς με αποτέλεσμα, θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί εξ ίσου καλά εναντίον μιας λοιμώδους νόσου». αποκαλύπτει η Τουρετσί.

Ο Σαχίν κάλεσε την επιστημονική ομάδα της BioNTech και τους ζήτησε να σταματήσουν τα πάντα και να επικεντρωθούν στη μάχη για το εμβόλιο κατά του κορωνοϊού. »Αν θέλαμε να κάνουμε τη διαφορά σε αυτή την πανδημία θα ήταν σημαντικό να φτιάξουμε το εμβόλιο σε λιγότερο από ένα χρόνο. Η ανάπτυξη των εμβολίων διαρκεί συνήθως πέντε χρόνια. Τα Σαββατοκύριακα συνήθως δεν δουλεύαμε. Και τι κάναμε; Πείσαμε τους συνεργάτες μας να δουλεύουν 24 ώρες το 24ωρο. Εισαγάγαμε βάρδιες ώστε οι συνεργάτες να έρχονται νύχτα και να δουλεύουν ως το πρωί» εξηγεί.


Ωστόσο, η εταιρεία βιοτεχνολογίας χρειαζόταν έναν μεγαλύτερο εταίρο, που θα μπορούσε να χρηματοδοτήσει τις κλινικές δοκιμές.

Η πρώτη κρούση στην Pfizer ήταν άκαρπη, καθώς όπως λέει ο Σαχίν, σε εκείνο το χρονικό σημείο «οι συνάδελφοι της Pfizer δεν είχαν ακόμα πειστεί ότι πρόκειται περί πανδημίας. Ακόμα και αν επρόκειτο περί πανδημίας η εμπειρία του παρελθόντος έδειχνε ότι όταν καταφέρεις να αναπτύξεις ένα εμβόλιο είναι πλέον αργά». 

Δύο μήνες μετά και με την πανδημία να χτυπά τη Νέα Υόρκη, όπου χιλιάδες πέθαναν από κορωνοϊό, η Pfizer απάντησε διαφορετικό:«Ναι, ας συνεργαστούμε». 

Πρόκληση ήταν τα συμβόλαια, καθώς διαρκούν κατά κανόνα 9 έως 12 μήνες. «Αλλά εμπιστευόμασταν ο ένας τον άλλο και είχαμε συνεργαστεί για το εμβόλιο της γρίπης» διευκρίνισε ο Σαχίν. Η είδηση της συνεργασίας κυκλοφόρησε πριν την υπογραφή των συμβολαίων, κάτι που είναι ασυνήθιστο, ενώ η BioNTech μοιράστηκε όλες τις διαθέσιμες πληροφορίες με την αμερικανική φαρμακοβιομηχανία.


Οι κλινικές δοκιμές ξεκίνησαν 2,5 μήνες αργότερα, υπό το άγρυπνο βλέμμα του διευθύνοντος συμβούλου της Pfizer Άλμπερτ Μπουρλά. Οι επιστήμονες της BioNTech αναφέρουν ότι έκαναν αυτό που κάνουν πάντα. «Αυτός είναι ο καλύτερος τρόπος να προσανατολίζεσαι όταν έχεις ένα άστρο, να προσανατολίζεσαι στην φροντίδα του αρρώστου όπως είπα. Ο άρρωστος ή σε αυτή την περίπτωση ο άνθρωπος για τον οποίο δημιουργήσαμε το εμβόλιο είναι το κέντρο της φροντίδας μας. Κι αυτό είναι το
πιο σημαντικό από όλα» λέει η Τουρετσί.

Ο Άλμπερτ Μπουρλά βρέθηκε αυτήν την εβδομάδα στη Θεσσαλονίκη, για να ανοίξει το νέο κέντρο της Pfizer στην πόλη που γεννήθηκε αλλά και για να τιμήσει προσωπικά τους Σαχίν και Τουρετσί για τη συμβολή του στο ξεπέρασμα της πανδημίας. Οι δύο επιστήμονες έλαβαν το βραβείο «Θεοφανώ» του ομώνυμου ιδρύματος από την Πρόεδρο της Δημοκρατίας.

Turkish German COVID-19 vaccine inventors awarded prize in Greece | Daily  Sabah