11 Ιουνίου 2022

Eυλογιά των πιθήκων | Όλα όσα πρέπει να γνωρίζετε για το πώς πραγματικά μεταδίδεται

Τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων προκάλεσαν σύγχυση
σχετικά με την ευλογιά των πιθήκων αυτή την εβδομάδα, αφού διέγραψαν μια σύσταση για τους ταξιδιώτες να φορούν μάσκες προσώπου για προστασία από την ασθένεια, μια αναστροφή φως στους διαφορετικούς τρόπους εξάπλωσης του ιού εν μέσω κλιμακούμενων εστιών σε όλη την Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική—δείτε τι πρέπει να γνωρίζετε για τον τρόπο μετάδοσης της νόσου.
Τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων προκάλεσαν σύγχυση σχετικά με την ευλογιά των πιθήκων αυτή την εβδομάδα, αφού διέγραψαν μια σύσταση για τους ταξιδιώτες να φορούν μάσκες προσώπου για προστασία από την ασθένεια, μια αναστροφή φως στους διαφορετικούς τρόπους εξάπλωσης του ιού εν μέσω κλιμακούμενων εστιών σε όλη την Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική—δείτε τι πρέπει να γνωρίζετε για τον τρόπο μετάδοσης της νόσου.

Πώς εξαπλώνεται ο ιός

Η ευλογιά των πιθήκων δεν εξαπλώνεται εύκολα μεταξύ των ανθρώπων και μεταδίδεται μέσω παρατεταμένης στενής επαφής με μολυσμένο ζώο ή άτομο ή αντικείμενα που έχουν μολυνθεί από κάποιον με μόλυνση, όπως πετσέτες, ρούχα ή κλινοσκεπάσματα.

Ο ιός εξαπλώνεται κυρίως μέσω άμεσης επαφής με μολυσματικές πληγές, ψώρα ή σωματικά υγρά, αν και μπορεί επίσης να μεταδοθεί μέσω σταγονιδίων του αναπνευστικού, το είδος των μεγάλων σωματιδίων που παράγονται όταν οι άνθρωποι αναπνέουν, μιλούν, βήχουν ή φτερνίζονται.

Αυτά τα αναπνευστικά σταγονίδια δεν ταξιδεύουν πολύ μακριά και πέφτουν στο έδαφος γρήγορα, είπε ο Dr Jake Dunning, ερευνητής μολυσματικών ασθενειών στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, στο Forbes.

Δεν είναι σαφές εάν η ευλογιά των πιθήκων μπορεί επίσης να εξαπλωθεί μέσω αερολύματος -μικροσκοπικά υγρά σωματίδια που μπορούν να παραμείνουν στον αέρα - ένας τρόπος μετάδοσης που χρησιμοποιείται συχνά για να χαρακτηρίσει μια ασθένεια "αερομεταφερόμενη".

Ο Dunning αποκάλεσε τον όρο «μη χρήσιμο», καθώς πολλοί άνθρωποι τον χρησιμοποιούν για να περιγράψουν διαφορετικά πράγματα, αν και είπε ότι είναι πιθανό τα αερολύματα μικρής εμβέλειας να εμπλέκονται στη μετάδοση της ευλογιάς των πιθήκων.

Θα χρειαστεί περισσότερη έρευνα για να γνωρίζουμε με βεβαιότητα, είπε. Πρόσθεσε δε ότι θα τον έμενε έκπληκτος αν η έρευνα έδειχνε μετάδοση σε μεγάλη εμβέλεια, δεδομένων των σημερινών στοιχείων που υποδηλώνουν ότι η μετάδοση σε μεγάλη απόσταση είναι απίθανη.

Μπορεί να μεταδοθεί  ο ιός σεξουαλικά;

 

Δεν γνωρίζουμε εάν η ευλογιά των πιθήκων μπορεί να μεταδοθεί σεξουαλικά. Ένα σημαντικό μέρος των περιπτώσεων ευλογιάς των πιθήκων που εντοπίστηκαν στην Ευρώπη και το Ηνωμένο Βασίλειο ήταν μεταξύ ανδρών που ταυτίζονται ως ομοφυλόφιλοι ή αμφιφυλόφιλοι ή κάνουν σεξ με άλλους άνδρες χωρίς ιστορικό ταξιδιού σε μέρη της Αφρικής όπου η ευλογιά των πιθήκων είναι ενδημική. Ενώ ο ιός δεν είναι γνωστό ότι μεταδίδεται σεξουαλικά - αν και μπορεί να υποτεθεί κάποιος βαθμός στενής σωματικής επαφής - το μοτίβο έκανε τους επιστήμονες αναρωτιούνται εάν εμπλέκονται άλλοι τρόποι μετάδοσης. Οι ειδικοί τονίζουν ότι ο κίνδυνος από την ευλογιά των πιθήκων δεν περιορίζεται στους άνδρες που κάνουν σεξ με άνδρες και σημειώνουν ότι το μοτίβο μπορεί να εξηγηθεί από άλλους παράγοντες. Αυτά θα μπορούσαν να περιλαμβάνουν υγειονομικούς υπαλλήλους που αναζητούν και επομένως βρίσκουν περισσότερες περιπτώσεις εντός αυτής της ομάδας, τα μέλη της κοινότητας να είναι πιο ενεργά για τη σεξουαλική τους υγεία και πιο πιθανό να επισκέπτονται κλινικές ή να εξαπλώνεται η ασθένεια μέσω σεξουαλικών και κοινωνικών δικτύων. Ερευνητές στην Ευρώπη εντόπισαν πρόσφατα τον ιό της ευλογιάς των πιθήκων στο σπέρμα αρκετών ασθενών, ωστόσο, υποδηλώνοντας ότι μπορεί να είναι δυνατή η άμεση σεξουαλική μετάδοση. Θα χρειαστεί περαιτέρω έρευνα για να διαπιστωθεί αν αυτό συμβαίνει, είπε ο Dunning. Δεν είναι ξεκάθαρο πώς ο ιός βρέθηκε στο σπερματικό υγρό ή αν «προστέθηκε» κάποια στιγμή μετά την εκσπερμάτιση, εξήγησε.

Αυξήθηκε ο συναγερμός για τον ιό

Τη Δευτέρα, το CDC αύξησε τον συναγερμό του για την ευλογιά των πιθήκων στο Επίπεδο 2 - το παρακάτω επίπεδο συμβουλών κατά των μη ουσιωδών ταξιδιών - ενημερώνοντας την καθοδήγησή του και ενθαρρύνοντας τους ταξιδιώτες να «ασκούν ενισχυμένες προφυλάξεις». Η καθοδήγηση, η οποία τόνισε ότι ο κίνδυνος για το ευρύ κοινό είναι «χαμηλός», συμβούλευσε όσους ταξιδεύουν σε περιοχές όπου υπάρχει ξέσπασμα της ευλογιάς των πιθήκων να αποφεύγουν την επαφή με άρρωστους ανθρώπους, μολυσμένα υλικά και άγρια ​​ζώα. Πρότεινε επίσης στους ταξιδιώτες να φορούν μάσκες για να βοηθήσουν στην προστασία από την ευλογιά των πιθήκων, αν και η υπηρεσία αφαίρεσε αθόρυβα αυτή τη σύσταση, δηλώνοντας ότι «προκάλεσε σύγχυση.Ο οργανισμός εξακολουθεί να συνιστά μάσκες προσώπου, μαζί με άλλα προστατευτικά εργαλεία, για όσους μπορεί να βρίσκονται σε στενή επαφή με επιβεβαιωμένο ασθενή με ευλογιά των πιθήκων και τους εργαζόμενους στον τομέα της υγείας που φροντίζουν ασθενείς με ευλογιά των πιθήκων.  Ο Dunning είπε ότι η συζήτηση για τις μάσκες είναι παρόμοια με τις συζητήσεις που γίνονται σε όλο τον κόσμο με αρκετές άλλες αναδυόμενες λοιμώξεις και «επηρεάζεται σε μεγάλο βαθμό» από την πανδημία του Covid-19.

Μεγάλος ο αριθμός κρουσμάτων 

45 είναι τα κρούσματα ευλογιάς των πιθήκων έχουν επιβεβαιωθεί στις ΗΠΑ από την Πέμπτη, σύμφωνα με το CDC. Περισσότερα από 1.300 κρούσματα έχουν επιβεβαιωθεί σε σχεδόν 30 χώρες εκτός Αφρικής, σύμφωνα με στοιχεία δημόσιας υγείας που συγκέντρωσε η Global.Health, μια ομάδα ερευνητών και τεχνολόγων που παρακολουθούν την επιδημία. Τα περισσότερα από αυτά βρίσκονται στην Ευρώπη—το ΗΒ έχει εντοπίσει 321 κρούσματα, η Ισπανία 198, η Πορτογαλία 191 και η Γερμανία 113—με μια αξιοσημείωτη συστάδα 110 κρουσμάτων στον Καναδά. Πρόσφατα επιβεβαιώθηκε και κρούσμα στην Ελλάδα, με Έλληνα τουρίστα που επέστρεψε στην Αθήνα ύστερα από ταξίδι στην Πορτογαλία. Περισσότερα κρούσματα είναι ύποπτα αλλά δεν επιβεβαιώνονται.

 

Ιοί όπως η ευλογιά των πιθήκων είναι «σκληροί και σταθεροί» και μπορούν να επιβιώσουν για εβδομάδες ή μήνες σε νιφάδες δέρματος και σκόνη, εάν οι συνθήκες είναι κατάλληλες, είπε ο Dunning της Οξφόρδης στο Forbes. Αυτό σημαίνει ότι αντικείμενα όπως μολυσμένα κλινοσκεπάσματα ή πετσέτες που χρησιμοποιούνται από ασθενείς με ευλογιά των πιθήκων θα μπορούσαν θεωρητικά να αποτελούν κίνδυνο μόλυνσης για μεγάλο χρονικό διάστημα. «Σύννεφα» από νιφάδες δέρματος ή σκόνη που μπορεί να σχηματιστούν κατά την αλλαγή του κρεβατιού ενός μολυσμένου ατόμου θα μπορούσαν, για παράδειγμα, να ενέχουν κίνδυνο μόλυνσης, πρόσθεσε ο Dunning, αν και θα χρειαστεί περισσότερη έρευνα για να εξεταστεί η πιθανότητα.

Δεν είναι ένας νέος ιός

Η ευλογιά των πιθήκων δεν είναι ένας νέος ιός και είναι μια πολύ γνωστή οντότητα που κυκλοφορεί σε μέρη της Κεντρικής και Δυτικής Αφρικής εδώ και δεκαετίες. Είναι συνήθως ήπιο και υποχωρεί από μόνο του σε ένα μήνα περίπου —αν και μπορεί να ήταν θανατηφόρο και πιο επικίνδυνο για τα παιδιά και τις εγκύους— και υπάρχουν αρκετά χρήσιμα εμβόλια και θεραπείες που έχουν σχεδιαστεί για την αντιμετώπιση της ευλογιάς, ενός παρόμοιου ιού που έχει εξαλειφθεί. Οι ειδικοί, συμπεριλαμβανομένου του ΠΟΥ , όπως ο Δρ. Tedros Adhanom Ghebreyesus, λένε ότι η ξαφνική και απροσδόκητη εμφάνιση της ευλογιάς των πιθήκων σε πολλές χώρες ταυτόχρονα υποδηλώνει ότι ο ιός μπορεί να κυκλοφορούσε απαρατήρητος σε μη ενδημικές χώρες για αρκετό καιρό, αν και δεν είναι σαφές για πόσο καιρό. Ενώ ο Dr Tedros είπε ότι δεν είναι πολύ αργά για να περιοριστούν τα κρούσματα αυτή τη στιγμή, προειδοποίησε ότι υπάρχει «πραγματικός» κίνδυνος ο ιός να «εγκατασταθεί σε μη ενδημικές χώρες». Είναι πιθανό ο ιός να εξαπλωθεί σε πληθυσμούς άγριων ζώων και να αποκτήσει έδαφος εκτός Αφρικής με αυτόν τον τρόπο, είπαν στο Forbes. Τα τρωκτικά - τα οποία είναι ύποπτα ότι φιλοξενούν τον ιό στην Αφρική - και οι σκίουροι είναι οι πιο πιθανές δεξαμενές ζώων στις ΗΠΑ, είπε ο ιολόγος του Πανεπιστημίου της Μινεσότα Matthew Alliota και η Ellen Carlin του Πανεπιστημίου Τζορτζτάουν είπε ότι τα ζώα θα πρέπει να αποτελούν «σημαντικό θέμα προγραμματισμού» για τους αξιωματούχους, για την αντιμετώπιση της επιδημίας.

Με στοιχεία από το Forbes