20 Ιουνίου 2022

Πόσο καταστροφική είναι η ακραία ζέστη για το ανθρώπινο σώμα;

Λίγοι άνθρωποι καταλαβαίνουν πραγματικά πώς η θερμότητα επηρεάζει το ανθρώπινο σώμα. Μάλλον επειδή είναι πολύ φρικτό για να το σκεφτείς.
Λίγοι άνθρωποι καταλαβαίνουν πραγματικά πώς η θερμότητα επηρεάζει το ανθρώπινο σώμα. Μάλλον επειδή είναι πολύ φρικτό για να το σκεφτείς.

Για τρίτο συνεχόμενο Σαββατοκύριακο μεγάλες περιοχές των Ηνωμένων Πολιτειών έχουν μαραθεί κάτω από τους καύσωνες που έχουν σημειώσει ρεκόρ υψηλών θερμοκρασιών από την Καλιφόρνια μέχρι το Τέξας. Σχεδόν 100 εκατομμύρια Αμερικανοί αντιμετωπίζουν προειδοποιήσεις και προειδοποιήσεις για τη ζέστη από τα νοτιοδυτικά μέχρι τον ποταμό Μισισιπή, με τις θερμοκρασίες να εκτινάσσονται σε τριψήφια νούμερα στην Καλιφόρνια, το Τέξας, την Αριζόνα και το Κολοράντο. Καθώς μεγάλο μέρος του βόρειου ημισφαιρίου κατευθύνεται σε αυτό που προβλέπεται να είναι ένα πιο ζεστό από το συνηθισμένο καλοκαίρι, περισσότεροι άνθρωποι θα εκτεθούν σε επικίνδυνα επίπεδα υψηλής ζέστης και υγρασίας.

Τα κύματα καύσωνα σκοτώνουν περισσότερους ανθρώπους ετησίως στις ΗΠΑ από ό,τι οι τυφώνες, οι κεραυνοί, οι ανεμοστρόβιλοι, οι πλημμύρες και οι σεισμοί μαζί. Ένα κύμα καύσωνα του 2003 στην Ευρώπη εκτιμάται ότι προκάλεσε έως και 70.000 θανάτους. Ωστόσο, λίγοι άνθρωποι καταλαβαίνουν πραγματικά πώς η θερμότητα επηρεάζει το ανθρώπινο σώμα. Μάλλον επειδή είναι πολύ φρικτό για να το σκεφτείς.

Το μέσο ανθρώπινο σώμα σε κατάσταση ηρεμίας εκπέμπει περίπου την ίδια ποσότητα θερμότητας με μια λάμπα 100 Watt. Κάτι που είναι καλό όταν η θερμοκρασία περιβάλλοντος είναι στη θερμοκρασία του σώματος ή κάτω από τους 37°C (98,6°F). Όταν το περιβάλλον μας υπερβαίνει την κανονική θερμοκρασία του σώματος, ο μόνος τρόπος να αποφύγουμε την υπερθέρμανση είναι η ψύξη με εξάτμιση - γνωστή και ως εφίδρωση. Τα τριχοειδή σας - αυτά τα μικροσκοπικά αιμοφόρα αγγεία δίπλα στο δέρμα - επεκτείνονται σε μια προσπάθεια να επωφεληθούν από αυτή την επιφανειακή ψύχρα. Αυτό είναι ένα από τα πρώτα σημάδια ότι το σώμα μπαίνει σε λειτουργία ψύξης. Όταν όμως η υγρασία είναι υψηλή, η εφίδρωση γίνεται λιγότερο αποτελεσματική επειδή ο αέρας είναι ήδη κορεσμένος με υγρασία. Το αίμα δεν κρυώνει, και ως αποτέλεσμα, η θερμοκρασία του πυρήνα του σώματος αυξάνεται, ενεργοποιώντας μια σειρά πρωτοκόλλων έκτακτης ανάγκης για την προστασία ζωτικών λειτουργιών.

Η ροή αίματος στο δέρμα αυξάνεται, καταπονώντας την καρδιά. Για κάθε 0,5°C (1°F) αύξηση της θερμοκρασίας του πυρήνα, ο καρδιακός παλμός ενός τυπικού ατόμου αυξάνεται κατά 10 παλμούς ανά λεπτό, με αποτέλεσμα παλμούς να τρέχουν και μια αίσθηση ζαλάδας. Ο εγκέφαλος λέει στους μύες να επιβραδύνουν, προκαλώντας κόπωση. Τα νευρικά κύτταρα δεν πυροδοτούνται, οδηγώντας σε πονοκέφαλο, ναυτία ή ακόμα και έμετο. Η υπερβολική εφίδρωση εκτοξεύει τους ηλεκτρολύτες σας και μπορεί να προκαλέσει κράμπες. Αυτή είναι η αρχή της θερμικής εξάντλησης και αν δεν αντιμετωπιστεί με σκιά, ξεκούραση και κάποιο είδος αντικατάστασης ηλεκτρολυτών, μπορεί γρήγορα να εκτραπεί σε επικίνδυνο έδαφος.

Εάν η θερμοκρασία του πυρήνα συνεχίσει να αυξάνεται μετά τους 40°C (104°F), τα όργανα αρχίζουν να κλείνουν και τα κύτταρα χειροτερεύουν. Μια υπερφορτωμένη καρδιά μπορεί να υποστεί καρδιακή ανακοπή. Αυτό είναι η θερμοπληξία.

Τα θύματα μπορεί να αρχίσουν να έχουν παραισθήσεις ή να έχουν επιληπτικές κρίσεις. Πολλοί θα σταματήσουν να ιδρώνουν εντελώς και θα εμφανίσουν ζεστό ξηρό δέρμα. Εσωτερικά, η φλεγμονή επιταχύνεται, ασκώντας πίεση στα νεφρά. «Τα νεφρά είναι συνήθως είναι τα πρώτα που καταστρέφονται», λέει ο Jason Kai Wei Lee, ειδικός για την επίδραση της θερμότητας στο ανθρώπινο σώμα στο Human Potential Translational Research Program στο NUS Yong Loo Lin School of Medicine στη Σιγκαπούρη. «Όταν τα νεφρά είναι μπερδεμένα, όλες οι τοξίνες που έχουν συσσωρευτεί δεν μπορούν να απεκκριθούν και το σώμα σας γίνεται τοξικό». Αυτό με τη σειρά του επηρεάζει άλλα όργανα, τα οποία αρχίζουν να καταρρέουν ένα προς ένα.

Ο Camilo Mora, αναπληρωτής καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Χαβάης στο τμήμα γεωγραφίας του Manoa, περιγράφει 27 διαφορετικούς τρόπους με τους οποίους το σώμα υποκύπτει στην υπερθέρμανση, από νεφρική ανεπάρκεια έως δηλητηρίαση αίματος όταν αποσυντίθεται η επένδυση του εντέρου. Όλα μπορεί να οδηγήσουν σε θάνατο μέσα σε λίγες ώρες. Η Mora είναι ο κύριος συγγραφέας μιας μελέτης του 2017 που δημοσιεύτηκε στο Nature Climate Change , η οποία δείχνει ότι μέχρι το έτος 2100, το 75% του παγκόσμιου πληθυσμού θα μπορούσε να υποστεί τουλάχιστον 20 ημέρες θανατηφόρου καύσωνα ετησίως, εάν οι εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου συνεχίσουν να αυξάνονται με τα τρέχοντα ποσοστά, σε σύγκριση με 33% σήμερα. Η έρευνα του Mora τον έκανε να καταλάβει βαθιά πόσο φοβερές μπορεί να είναι οι επιπτώσεις της θερμότητας στο ανθρώπινο σώμα. «Το να πεθάνεις από θερμοπληξία είναι μερικές φορές καλύτερο από το να επιβιώσεις», λέει. «Η βλάβη που προκαλείται στα όργανά σας έχει μακροπρόθεσμες συνέπειες. Τα νεφρά σας έχουν πυροβοληθεί, το έντερό σας θρυμματισμένο και πιθανότατα να είστε σε αιμοκάθαρση για το υπόλοιπο της ζωής σας. Οι άνθρωποι πρέπει να συνειδητοποιήσουν πόσο σοβαρή είναι η υπερβολική ζέστη. Είναι καιρός να αρχίσουμε να δίνουμε προσοχή».

Απόδοση κειμένου από το ΤΙΜΕ : Μανταλένα -Μαρία Διαμαντή