29 Ιουνίου 2022

Τώρα τους μυς θα τους φοράς, δεν θα τους χτίζεις

Μαγικά αποτελέσματα από τους πρώτους ‘’μύες’’ που απλά φοράς σαν αξεσουάρ
Μαγικά αποτελέσματα από τους πρώτους ‘’μύες’’ που απλά φοράς σαν αξεσουάρ

Μπορεί να γίνει αντιληπτό αν σκεφτούμε το ηλεκτρικό ποδήλατο. Το λειτουργείς κανονικά και όταν δεις τα σκούρα, με το πάτημα ενός κουμπιού και μόνο, η υποβοήθηση από τη μπαταρία που τόση ώρα τα ποδαράκια σου με κόπο κουβαλούσαν, επιτέλους, βάζει σε λειτουργία το μοτέρ της ρόδας και ξαφνικά, νιώθεις σαν να έφυγε ένα τεράστιο βάρος από πάνω σου.

Με τον ίδιο περίπου τρόπο λειτουργεί και ο εξωτερικός μυς που κατασκεύασαν ερευνητές του πανεπιστημίου ETH στη Ζυρίχη. Πρόκειται για μια συσκευή που φοριέται και έχει σαν σκοπό να αυξήσει τη δύναμη και την αντοχή σε σκληρές και βαριές εργασίες και φυσικά για να βοηθήσει άτομα που αντιμετωπίζουν προβλήματα με την κίνησή τους για τον οποιοδήποτε λόγο.

Το πρωτότυπο που κατασκευάστηκε από το ΕΤΗ έχει εστιάσει στο χέρι και αποτελείται από ένα γιλέκο, μία βάση για τον ώμο και δύο περιβραχιόνια τα οποία ενώνονται με τη βάση με καλώδια. Σένσορες τοποθετημένοι μέσα στο ύφασμα από το οποίο είναι κατασκευασμένη η συσκευή, μεταφέρουν την πληροφορία για την παραμικρή κίνηση των μυών του ατόμου που τη φοράει και σε πραγματικό χρόνο, το κέντρο ελέγχου, ένα κιβώτιο 4 κιλών που συνοδεύει τη συσκευή, θα αποφασίσει αν είναι η στιγμή να μπει σε λειτουργία ο εξωτερικός μυς για να βοηθήσει και όχι για να αντικαταστήσει τον πραγματικό.

Μετά την κατασκευή της συσκευής, οι ερευνητές έκαναν μία μικρής κλίμακας δοκιμή όπου τα αποτελέσματα ήταν εντυπωσιακά. Η δοκιμές σε απόλυτα υγιείς ενήλικες έδειξαν μια αύξηση 30% στην αντοχή όταν τους ζητήθηκε να κρατήσουν ένα βάρος ψηλά. Εκεί που πραγματικά εντυπωσίασαν όμως ήταν σε άτομα με δυστροφία στους μυς, όπου η δύναμη και η αντοχή τους αυξήθηκαν κατά 60% ενώ σε άτομα με τραυματισμούς της σπονδυλικής στήλης, οι δείκτες εκτινάχθηκαν στο 300%.

Η επόμενη φάση της έρευνας περιλαμβάνει τρόπους που θα κάνουν τη συσκευή λιγότερο ‘’ορατή’’ στους άλλους και φυσικά με μικρότερο βάρος, μιας και το κέντρο ελέγχου την κάνει απαγορευτική για οποιονδήποτε άλλο πέρα από άτομο με αμαξίδιο. Όταν βρεθεί ο τρόπος, θα ακολουθήσει η εστίαση και σε άλλες μυικές ομάδες, δίνοντας λύσεις και ελπίδα σε εκατομμύρια άτομα σε όλο τον κόσμο με προβλήματα στην κίνηση, αλλά και ιδέες για νέες εφαρμογές της συσκευής που πιθανόν οι δημιουργοί της να μην είχαν  φανταστεί μέχρι τώρα.