24 Νοεμβρίου 2021

Ηelen Levitt, η πρωτοπόρος της street photography

Μια αναδρομική έκθεση στην Photographers’ Gallery στο Λονδίνο παρουσιάζει το σπουδαίο έργο της Αμερικανίδας φωτογράφου Helen Levitt.
Μια αναδρομική έκθεση στην Photographers’ Gallery στο Λονδίνο παρουσιάζει το σπουδαίο έργο της Αμερικανίδας φωτογράφου Helen Levitt.

Μία από τις πιο επιδραστικές φωτογράφους δρόμου του 20ου αιώνα, η Helen Levitt πέρασε δεκαετίες καταγράφοντας στον φακό της τις τοπικές κοινότητες, στη γενέτειρά της Νέα Υόρκη, απαθανατίζοντας την καθημερινή ζωή της σε γειτονιές όπως το Lower East Side, το Bronx και το East Harlem. Δουλεύοντας από τη δεκαετία του ‘30 έως τη δεκαετία του ‘90, η Levitt παρήγαγε ένα εκτεταμένο έργο –από τις πρώτες φωτογραφίες της όπου αποτύπωνε σχέδια με κιμωλία, μέχρι τα iconic πορτρέτα επιβατών του μετρό της Νέας Υόρκης. Η αναδρομική έκθεση στην The Photographer’s Gallery συγκεντρώνει έργα από όλες τις δεκαετίες.  

Ηelen Levitt, Νέα Υόρκη, 1982 © Film Documents LLC, Galerie Thomas Zander, Koλωνία Eπάνω: Ηelen Levitt, Νέα Υόρκη, 1940 © Film Documents LLC, Galerie Thomas Zander, Koλωνία

Μετά από σύντομη συνεργασία με έναν φωτογράφο πορτρέτων, η Levitt αφοσιώθηκε πλήρως στο έργο της το 1936. Μετά από μια συνάντηση με τον Henri Cartier-Bresson, τον φωτογράφο που κατάφερε να αποτυπώσει όπως κανένας άλλος τη φευγαλέα στιγμή, η Levitt άρχισε να καταγράφει διακριτικά τους κατοίκους της γειτονιάς της με μια κάμερα Leica 35 mm. Επηρεασμένη από τον σουρεαλισμό και τον βωβό κινηματογράφο, εξερεύνησε τις παράξενες στιγμές της καθημερινότητας, αιχμαλωτίζοντας ανθρώπους με περίεργες εκφράσεις ή πόζες. Αν και κατέγραφε φτωχές κοινότητες, δεν επιθυμούσε να κάνει ένα πολιτικό ή κοινωνικό σχόλιο με την δουλειά της, αλλά να συλλάβει την ποιητική πτυχή της καθημερινότητας.

Ηelen Levitt, Νέα Υόρκη, 1940 © Film Documents LLC, Galerie Thomas Zander, Koλωνία

Στα επόμενα χρόνια, η Levitt ασχολήθηκε με την έγχρωμη φωτογραφία. Το 1959 έλαβε μια χορηγία από το ίδρυμα Guggenheim και επισκέφτηκε ξανά τις τοποθεσίες όπου φωτογράφιζε  στην αρχή της καριέρας της, αναδημιουργώντας τις ίδιες σκηνές σε έγχρωμες εκτυπώσεις με πλούσια χρώματα. Το 1974, παρουσίασε την έγχρωμη δουλειά της σε έκθεση, από τους πρώτους φωτογράφους που το τόλμησαν.  Η έκθεση «Helen Levitt: In The Street» θα διαρκέσει έως τις 13 Φεβρουαρίου 2022.