26 Οκτωβρίου 2021

10 πράγματα για τον Ayrton Senna που πολλοί ξεχνάνε.

Πάθος και ταλέντο. Όλα ή τίποτα. Η φιλοσοφία μιας ζωής χαμένης πρόωρα. Ίσως ο μεγαλύτερος οδηγός της Formula 1 στην ιστορία. Ayrton Senna.
Πάθος και ταλέντο. Όλα ή τίποτα. Η φιλοσοφία μιας ζωής χαμένης πρόωρα. Ίσως ο μεγαλύτερος οδηγός της Formula 1 στην ιστορία. Ayrton Senna.

Δεν υπήρχε συνέντευξη τύπου στην απότομα και μοιραία σταματημένη καριέρα του Ayrton Senna, όπου ο μεγάλος οδηγός της Formula 1 να μην αποδείξει πως η προσοχή και επιμονή στη λεπτομέρεια, ήταν ένα από τα πάθη του. Δεν είναι τυχαίο άλλωστε, πως και εκτός αγώνων, μεγάλες αυτοκινητοβιομηχανίες επιστράτευαν τον Senna για να προτείνει βελτιωτικές λύσεις στα τεχνικά τους τμήματα. Ούτε φυσικά μπορούν να περάσουν απαρατήρητα τα προφητικά του λόγια πριν τον θανάσιμο τραυματισμό του, πως οι τότε αλλαγές στη Formula 1 θα οδηγούσαν σε πολλά και σοβαρά ατυχήματα.

Ο Senna για τους παλαιότερους είναι ο κορυφαίος οδηγός που πέρασε ποτέ από τις πίστες. Για τους νεότερους, πάνε και 27 χρόνια πλέον από τον θάνατό του, έρχεται πίσω από τον Lewis Hamilton. Όποια και αν είναι η θέση που του δίνει ο καθένας, δεν αλλάζει τη σημασία του ονόματος, στην ιστορία του αγαπημένου αθλήματος. Και επειδή η μνήμη είναι κάτι που ξεθωριάζει, ας θυμηθούμε ή ας μάθουμε κάποια πράγματα για τον Senna που ίσως δεν είχαμε συγκρατήσει.

10. Ένα αγωνιστικό αυτοκίνητο με τις επιδόσεις της Formula 1, πολλοί το αντιμετωπίζουν με δέος και φόβο. Λογικό. Όχι για τον Senna. Το αυτοκίνητο ήταν η προέκτασή του και η φιλοσοφία του ήταν απλά «Στα άκρα». Πέρνα ή χτύπα, ήταν το μόνο πράγμα που πέρναγε από το μυαλό του σε κάθε «μονομαχία» με τους αντιπάλους του. Δεν ανεχόταν κανέναν μπροστά του, αναγκάζοντας τους άλλους οδηγούς να κάνουν την τελευταία στιγμή πίσω, φοβούμενοι το ατύχημα και δηλώνοντας πως δε γίνεται να αντιμετωπίσουν με τέτοιους όρους έναν τρελό.

9. Το 1989 η Toyota αποφάσισε να φτάσει την Porsche και τη Ferrari στο δικό τους γήπεδο, κατασκευάζοντας ένα super car. To NSX Acura έφτασε στα χέρια του Senna και μαζί μπήκαν στην πίστα της Suzuka στην Ιαπωνία για δοκιμές. Το αυτοκίνητο δεν κατάφερε να τον συγκινήσει στο ελάχιστο, το αντίθετο μάλιστα. Δεν έφυγε όμως. Έβαλε τις σκέψεις του σε χαρτί, έδωσε το χαρτί στο τεχνικό τμήμα της Honda και μήνες μετά το NSX ήταν 50% πιο δυνατό και σταθερό από αυτό που είχαν παρουσιάσει οι ίδιοι.

8. Μήνες πριν το θάνατό του, ο Senna υπέγραψε συμφωνία με την Audi, για την εισαγωγή του καινούριου της μοντέλου Α3 στη Βραζιλία. Έφτιαξε μάλιστα ένα ολόκληρο εργοστάσιο για το σκοπό αυτό, στο οποίο εκτός από το Α3 θα κατασκευάζονταν και τα Golf της VW. Η μοίρα δεν θέλησε να τον δει επιχειρηματία μακριά από τις πίστες, οπότε το εργοστάσιο μετά τον θάνατό του συνέχισε και συνεχίζει να λειτουργεί, σαν ιδιοκτησία της Audi.

7. Στην πίστα του Silverstone, o Ayrton Senna Da Silva όπως ήταν το ολοκληρωμένο του όνομα, κέρδισε 9 συνεχόμενες φορές σαν οδηγός της Formula 3. Δεν ήταν περίεργο λοιπόν που μετά το θάνατό του, η πίστα μετονομάστηκε τιμητικά σε Silvastone παίρνοντας κάτι από λατινοαμερικάνικο ταπεραμέντο του. 

6. Το 1992 στα δοκιμαστικά για το Grand Prix του Βελγίου, ο Γάλλος οδηγός Erik Comas έχασε τον έλεγχο της Ligier του και χτύπησε στο προστατευτικό κιγκλίδωμα. Ο Comas έχασε τις αισθήσεις του, η Ligier όμως, με το γκάζι κολλημένο, ανέβασε στροφές στα ύψη και ο κινητήρας ήταν έτοιμος να εκραγεί. Ο Senna βλέποντας το κεφάλι του Ligier κρεμασμένο εμπρός, σταμάτησε, βγήκε από το μονοθέσιό του και αψηφώντας τον κίνδυνο των διερχόμενων οδηγών και της πιθανής έκρηξης έφτασε στο κατεστραμμένο αυτοκίνητο. Αφού έσβησε τη μηχανή, κράτησε όρθιο το κεφάλι του Comas μέχρι να φτάσουν τα σωστικά συνεργεία, μια κίνηση που έσωσε τη ζωή του συναθλητή του.

5. Σαν το σκύλο με τη γάτα. Αυτή ήταν η σχέση του Senna με τον μεγάλο του αντίπαλο Alain Prost. Ο Prost, ο «καθηγητής» όπως τον αποκαλούσαν συχνά και όχι άδικα, είχε έναν αξεπέραστο επαγγελματισμό μέσα στην πίστα. Όλα με τάξη, προσοχή και σύνεση. Την ίδια στιγμή, ο Βραζιλιάνος οδηγός, είχε το πάθος για τη νίκη να τον καθοδηγεί, οδηγώντας συχνά όχι απλά στα άκρα, αλλά ακόμα πιο μακριά. Αυτό έβγαζε τον κατά τα άλλα ήρεμο Prost από τα ρούχα του, οδηγώντας τον σε στιγμές να «ξεφεύγει» εντός και εκτός πίστας, άλλοτε με παρακινδυνευμένες, για τη συνήθη οδήγησή του, αντιδράσεις, άλλοτε κατηγορώντας τον Senna για έλλειψη κοινής λογικής.

4. Ο Senna έδειξε από την παιδική του ηλικία ακόμα, την πορεία που θα ακολουθούσε. Στα 13 του είχε καταφέρει να κάνει αισθητή την παρουσία στου στον κόσμο των cart, ενώ με το πέρασμά του στη μεγάλη Βρετανία και τα 3 πρωταθλήματα σε 5 χρόνια, η απορρόφησή του από μια ομάδα της Formula 1 ήταν κάτι περισσότερο από σίγουρη. Toleman, Lotus, McLaren και Williams, είχαν την τύχη να τον δουν μέσα στα μονοθέσιά τους, να περνάει τους υπόλοιπους μέσα στην πίστα σαν σταματημένους. 65 Pole Positions, 41 νίκες, 3 παγκόσμια πρωταθλήματα, θάνατος. Κανείς δεν έμαθε ποτέ που θα μπορούσε να φτάσει.

3. Πάθος, πάθος, πάθος. Για τον Senna το «άλλη μια μέρα στη δουλειά» δεν υπήρξε ποτέ. Σαν να ήξερε, έδειχνε να προσπαθεί να βάλει πολλά σε μια μικρή ζωή. Και την παραμικρή λεπτομέρεια την αντιμετώπιζε με την προσοχή και τη σημασία που πίστευε πως της αξίζει. Δεν άφηνε τίποτα να πέσει κάτω χωρίς να έχει αγωνιστεί για αυτό. Βάζει τη νίκη πάνω και από τη ζωή όπως έλεγε ο Prost.

2. Για τον 34χρονο Αυστριακό Roland Ratzenberger το Grand Prix του San Marino ήταν ο τρίτος του αγώνας στη Formula 1. Ένας αγώνας που θα έμενε στην ιστορία ως πολλαπλά μοιραίος. 29 Απριλίου, 1η μέρα των προκριματικών, ο Rubens Barrichello, οδηγώντας μία Jordan, χτυπάει σε ένα kurb και προσγειώνεται στα προστατευτικά λάστιχα. Τραυματίας μεταφέρεται στο νοσοκομείο και τη γλυτώνει με διάφορα κατάγματα. 30 Απριλίου, 2η μέρα δοκιμαστικών, Ο Roland Ratzenberger μπαίνει στην πίστα με την ομάδα της Simtek και χτυπάει τη μπροστινή του αεροτομή βγαίνοντας εκτός πίστας. Έχοντας στο μυαλό του την αποτυχία του να προκριθεί στον πρώτο αγώνα του πρωταθλήματος και μια 11η θέση στο δεύτερο, αποφάσισε να συνεχίσει τα δοκιμαστικά. Η αεροτομή δεν άντεξε στις μεγάλες ταχύτητες, έσπασε, οδηγώντας το μονοθέσιο εκτός πίστας. Η σύγκρουση ήταν σφοδρότατη, αφήνοντας τον οδηγό νεκρό με δύο τραύματα που καθένα μόνο του ήταν αρκετό να του αφαιρέσει τη ζωή. Την επόμενη μέρα, το κακό στον αγώνα τρίτωσε, με τον Ayrton Senna να βγαίνει εκτός πίστας και να χτυπάει σε τοίχο χωρίς λάστιχα προστασίας. Οι γιατροί δεν καταφέρνουν να τον κρατήσουν στη ζωή και βρίσκουν μέσα στο μονοθέσιό του την αυστριακή σημαία που σκόπευε να ανεμίσει μετά τη νίκη του, σαν φόρο τιμής στο νεκρό συναθλητή.

1. Ο θάνατος του Roland Ratzenberger συγκλόνισε τον Senna. Οι πιο κοντινοί του άνθρωποι, τον προέτρεπαν να απέχει από τον αγώνα και να κάνει ένα διάλλειμα. Κάτι τέτοιο φυσικά δεν υπήρχε σαν επιλογή σε εκείνο το μυαλό. Όπως αποδείχθηκε με τα ευρήματα στο αυτοκίνητό του μετά το ατύχημα, ο Senna ήθελε να αφιερώσει τη νίκη στον Roland. Δεν πήρε μαζί του την αγαπημένη του σημαία, αυτή της Βραζιλίας, όπως συνήθιζε, σίγουρος για τη νίκη, είχε φυλαγμένη μαζί του την αυστριακή. Η μοίρα είχε άλλα σχέδια. Το μονοθέσιο του Senna δεν κατάφερε να στρίψει ποτέ, συνεχίζοντας εκτός πίστας προς τον τοίχο με μεγάλη ταχύτητα. Όπως προφητικά είχε πει «αν έχω ποτέ ατύχημα που θα μου κοστίσει τη ζωή, θέλω να είναι ακαριαίο». Έτσι και έγινε. Ήταν πρωτομαγιά του 1994.