08 Ιουλίου 2022

John Rockefeller | O γενάρχης της μυθικής δυναστείας & η κατάρα που παγίδευσε την οικογένεια

Στις 8 Ιουλίου του 1839 γεννήθηκε ο άνθρωπος που το 1855 έγινε ο οποίος σε 25 χρόνια θα γινόταν ο πλουσιότερος άνθρωπος της εποχής του και αναμφισβήτητα ο πλουσιότερος στην ιστορία, κυριαρχώντας σε ένα μονοπώλιο που εκκαθάριζε έως και το 90 τοις εκατό του αμερικανικού πετρελαίου.
Στις 8 Ιουλίου του 1839 γεννήθηκε ο άνθρωπος που το 1855 έγινε ο οποίος σε 25 χρόνια θα γινόταν ο πλουσιότερος άνθρωπος της εποχής του και αναμφισβήτητα ο πλουσιότερος στην ιστορία, κυριαρχώντας σε ένα μονοπώλιο που εκκαθάριζε έως και το 90 τοις εκατό του αμερικανικού πετρελαίου.

Το όνομα Rockefeller είναι τόσο βαθιά ριζωμένο σε διαφορετικές σφαίρες στις Ηνωμένες Πολιτείες που ίσως δεν μοιάζει με καμία άλλη κληρονομιά που έχει γνωρίσει ποτέ η ευρύτερη οικονομία σε όλον τον κόσμο. Από τη βιομηχανία πετρελαίου και τις τράπεζες μέχρι τη Wall Street, την τριτοβάθμια εκπαίδευση, την ιατρική έρευνα και τις τέχνες, οι Rockefeller είχαν τεράστιο αντίκτυπο σε όλους τους τομείς στους οποίους εργάζονταν.

Η κληρονομιά του Rockefeller ξεκίνησε με έναν 16χρονο λογιστή στο Κλίβελαντ του Οχάιο, του οποίου οι μεγαλύτερες φιλοδοξίες ήταν να κερδίσει 100.000 δολάρια και να ζήσει 100 χρόνια. Η επίσημη επαγγελματική του εκπαίδευσή περιελάμβανε ένα μάθημα δέκα εβδομάδων στη λογιστική, καθώς και έναν ανταγωνιστικό πατέρα που έλεγε: “ Κλέβω τους γιους μου με κάθε ευκαιρία που έχω. Θέλω να τους κάνω σκληρούς”, σύμφωνα με τη βιογραφία John D. Rockefeller: Anointed with Oil. (Xρησμένος με πετρέλαιο)

Αυτός ο νεαρός άνδρας το 1855, ήταν ο John Davison Rockfeller, ο οποίος σε 25 χρόνια θα γινόταν ο πλουσιότερος άνθρωπος της εποχής του και αναμφισβήτητα ο πλουσιότερος στην ιστορία, κυριαρχώντας σε ένα μονοπώλιο που εκκαθάριζε έως και το 90 τοις εκατό του αμερικανικού πετρελαίου. Η ναυαρχίδα του, η Standard Oil- αμερικανική εταιρεία παραγωγής, διύλισης, μεταφοράς και μάρκετινγκ πετρελαίου-τερματίστηκε το 1911 με τον νόμο Sherman Anti-Trust, όταν το Ανώτατο Δικαστήριο των Ηνωμένων Πολιτειών έκρινε ότι η Standard Oil ήταν παράνομο μονοπώλιο. Ωστόσο, η μεγαλύτερη κληρονομιά του Rockefeller –η οικογένειά του– υπάρχει. Εκτείνεται σε περισσότερους από διακόσιους επιζώντες και διαθέτει συλλογική καθαρή περιουσία περίπου 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων, σύμφωνα με τη λίστα Forbes με τις πλουσιότερες οικογένειες της Αμερικής.  

American oil magnate and philanthropist, John Davidson Rockefeller at work in his study.

Το όνομα Rockefeller είναι τόσο βαθιά ριζωμένο σε διαφορετικές σφαίρες στις Ηνωμένες Πολιτείες που ίσως δεν μοιάζει με καμία άλλη κληρονομιά που έχει γνωρίσει ποτέ η ευρύτερη οικονομία σε όλον τον κόσμο. Από τη βιομηχανία πετρελαίου και τις τράπεζες μέχρι τη Wall Street, την τριτοβάθμια εκπαίδευση, την ιατρική έρευνα και τις τέχνες, οι Rockefeller είχαν τεράστιο αντίκτυπο σε όλους τους  τομείς στους οποίους εργάζονταν.

Σήμερα, μπορεί να υπάρχουν ακόμα υπολείμματα κριτικής γύρω από τους Rockefeller – σίγουρα όσον αφορά τις μεθόδους που χρησιμοποίησε ο πρώτος της οικογένειας, ο John Davinson Rockefeller, για να γίνει ο πρώτος δισεκατομμυριούχος στον κόσμο – αλλά είναι αδύνατο να αρνηθούμε την θετική εντύπωση που έκανε ο ίδιος, ο γιος του John Davinson Rockefeller Jr (John Jr) και τα εγγόνια του Abby, John Davinson III (John III), Nelson, Laurance, Winthrop και David στον κόσμο των επιχειρήσεων, της πολιτικής και της φιλανθρωπίας.

Μετά τον θάνατο του David Rockefeller –του νεότερου εγγονού του John και του γηραιότερου δισεκατομμυριούχου στον κόσμο σε ηλικία 101 ετών– τον ​​Μάρτιο, ας κάνουμε μια αναδρομή στη συναρπαστική ιστορία της οικογένειάς του και την κληρονομιά που άφησαν οι Rockefeller.

 

Τα πέντε αδέλφια Rockefeller. Aπό αριστερά προς τα δεξιά:   David, Winthrop, John D Rockefeller III, Nelson και Laurance

Ο πρώτος Rockefeller -John D. Rockefeller 

” Ο  πλούσιος δεν πρέπει να πεθάνει πλούσιος, ο πλούσιος πρέπει να πεθάνει  έχοντας κάνει καλά πράγματα με τον πλούτο που έχει δημιουργήσει.” John D. Rockefeller

 

Τα δύσκολα παιδικά χρόνια, η  φιλοδοξία και οι στόχοι 

 

 

Όπως συμβαίνει με όλες τις μεγάλες ιστορίες, έτσι και αυτή ξεκινά με έναν ιδιαίτερο χαρακτήρα. Ο John γεννήθηκε σε μια φτωχή οικογένεια και μέχρι σήμερα υπάρχουν πολλές φήμες γύρω από την ταυτότητα του πατέρα του: ότι ήταν κλέφτης, απατεώνας, τζογαδόρος, μικροπωλητής. Σε κάθε περίπτωση, προσπαθώντας να τα βγάλει πέρα, η οικογένεια μετακόμισε από το Ρίτσφορντ της Νέας Υόρκης στο Κλίβελαντ του Οχάιο σε αναζήτηση καλύτερων προοπτικών όταν ο John ήταν δεκατεσσάρων ετών. 

Τα σημάδια φιλοδοξίας έγιναν εμφανή από νεαρή ηλικία καθώς ο John, το δεύτερο από τα έξι παιδιά, ξεκίνησε διάφορες επιχειρηματικές δραστηριότητες κατά τη διάρκεια της εφηβείας του. Στα 16 του, έπιασε την πρώτη του δουλειά ως βοηθός λογιστή σε μια εμπορική εταιρεία που ονομαζόταν Hewitt & Tuttle. Ο John είχε μια φυσική όρεξη για τη δουλειά .  Αυτό είχε ως αποτέλεσμα τη γρήγορη εξέλιξή του, στο ρόλο του ταμία και του λογιστή μέσα σε λίγους μήνες. Μετά από τέσσερα χρόνια στη Hewitt & Tuttle, ο John ξεκίνησε να κυνηγήσει τα δικά του όνειρα. Μαζί με έναν συνεργάτη του, ίδρυσε μια εμπορική εταιρεία προμήθειας που ασχολούνταν με το κρέας, το σανό και τα δημητριακά. Μέχρι το τέλος του πρώτου έτους της, η επιχείρηση είχε εισπράξει $450.000.

Διαισθανόμενος την έκρηξη του πετρελαίου που επρόκειτο σύντομα να καλύψει τη χώρα, ο John αποφάσισε να προετοιμάσει το επόμενο εγχείρημά του . Αυτό ήταν που θα άλλαζε την ιστορία. Με τον ρυθμό παραγωγής πετρελαίου στην Πενσυλβάνια να επιταχύνεται, άνοιξε ένα διυλιστήριο κοντά στο Πίτσμπουργκ το 1863. Μέσα σε μόλις δύο χρόνια, είχε γίνει το μεγαλύτερο στην περιοχή.

Η Standard Oil Company  & o πρώτος δισεκατομμυριούχος στην Αμερική 

Το 1870, ο John και οι συνεργάτες του ίδρυσαν την Standard Oil Company. Λόγω των ευνοϊκών οικονομικών συνθηκών εκείνη την εποχή και του ταλέντου του John στον εξορθολογισμό των εργασιών, τα περιθώρια κέρδους στη Standard Oil παρέμειναν σταθερά υψηλά από τις πρώτες μέρες της. Με κίνητρο την ταχεία ανάπτυξη της εταιρείας, ο John ξεκίνησε μια επιθετική στρατηγική εξαγοράς που θα ωθούσε την εταιρεία στην κορυφή.

Μέσα σε μόλις δύο χρόνια, η Standard Oil έλεγχε σχεδόν όλα τα διυλιστήρια στην περιοχή του Κλίβελαντ. Η επόμενη κίνηση του John περιλάμβανε τη δημιουργία συνεργασιών με σιδηροδρομικές εταιρείες προκειμένου να μεταφέρει το πετρέλαιό του όσο το δυνατόν πιο οικονομικά, ενώ παράλληλα αγόραζε αγωγούς και τερματικούς σταθμούς πετρελαίου. Κατέχοντας σχεδόν κάθε πτυχή της επιχείρησης, ο έλεγχος της Standard Oil στη βιομηχανία έγινε αυστηρότερος.  Η εταιρεία αγόρασε ακόμη και γη για να εμποδίσει τους ανταγωνιστές να δημιουργήσουν τη δική τους υποδομή μεταφορών.

 

«Ήταν πολύ, πολύ αποτελεσματικός στην ενσωμάτωση του συνόλου του πετρελαίου – κυρίως την εξόρυξή του, μετά τη μεταφορά του, και μετά τη λιανική και τη συνολική πώλησή του», δήλωσε ο καθηγητής Michael Cox, Ομότιμος Καθηγητής Διεθνών Σχέσεων στο London School of Economics. «Έτσι έκανε την Standard Oil, η οποία έγινε αυτή η εξαιρετική εταιρεία ακόμη και στα τέλη του 19ου αιώνα, σχεδόν ένα μονοπώλιο όσον αφορά το πετρέλαιο στις ΗΠΑ… Δεδομένης της αυξανόμενης σημασίας του πετρελαίου στον κόσμο και για την αμερικανική οικονομία, οι Rockefeller- και ιδιαίτερα o John- κέρδισαν μια θέση μεγάλης ισχύος και φυσικά μεγάλη συσσώρευση πλούτου».

Αλλά καθώς ο πλούτος και η δύναμη του John αναπτύχθηκαν, η κριτική αυξήθηκε. Μάλιστα, εντάθηκε περαιτέρω από το γεγονός ότι τα πολυάριθμα τμήματα που εμπλέκονταν στην επιχείρησή του ενοποιήθηκαν υπό την Standard Oil, με τον John να επιβλέπει απολύτως τα πάντα. Σύντομα το Κογκρέσο έλαβε γνώση.

O Cox είπε στο World Finance: «Οι επικριτές θεώρησαν ότι οι μέθοδοι που χρησιμοποίησε ο John ήταν βαθιά ανήθικες και επίσης αντιμετώπιζαν κάτι άλλο. Δεν ήταν απλώς ότι ήταν αρκετά ζοφερές όσον αφορά την επίτευξη των αποτελεσμάτων που επιθυμούσε. Ορισμένοι επικριτές στο Κογκρέσο πρότειναν με έντονο τρόπο ότι δημιουργώντας ένα αποτελεσματικό μονοπώλιο, ο John  υπονόμευσε στην πραγματικότητα τον ανταγωνισμό και στις Ηνωμένες Πολιτείες».

 

Μέχρι το 1892, το Ανώτατο Δικαστήριο του Οχάιο είχε αποφασίσει ότι η Standard Oil παραβίαζε τον κρατικό νόμο, με αποτέλεσμα ο John να διαλύσει την εταιρεία και να παραδώσει τη διαχείριση κάθε θυγατρικής.

Παρόλα αυτά, η ιεραρχία της εταιρείας παρέμεινε άθικτη, με τον έλεγχο όλων των τμημάτων να παραμένει στα χέρια ενός διοικητικού συμβουλίου που διοικείται από τον ίδιο τον John. Επιπλέον, εννέα χρόνια αργότερα, σε μια τολμηρή κίνηση, συγκέντρωσε εκ νέου τις διάφορες εταιρείες σε έναν όμιλο συμμετοχών. Το Κογκρέσο επενέβη εκ νέου το 1911, αναγκάζοντάς το να διαλυθεί για άλλη μια φορά.

 

«Για όσους είναι υπερασπιστές των μαζών του πλούτου, έκανε ό,τι έκανε κάθε άλλος επιχειρηματίας, αλλά ίσως λίγο από την αδίστακτη πλευρά», είπε ο Cox. «Άλλοι θα έλεγαν ότι ήταν πολύ αδίστακτος, όπως και οι μέθοδοι που χρησιμοποιούσε. Αλλά και πάλι, στο πλαίσιο του τέλους του 19ου αιώνα, όλοι το έκαναν. Απλώς το έκανε μάλλον πιο επιτυχημένα από όλους τους άλλους. Ήταν η εποχή του βαρώνου των ληστών.

«Ήταν σε μια εποχή που θα μπορούσατε να ονομάσετε συνοριακές μεθόδους της Άγριας Δύσης για να επιτύχετε τα αποτελέσματα που θέλατε… Ήταν μια εξαιρετική περίοδος οικονομικής ανάπτυξης και μεταμόρφωσης της Αμερικής, που την έκανε παγκόσμια οικονομική δύναμη, ακόμη και πριν από την αρχή του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου. Θα το έβλεπα λοιπόν ως μέρος αυτής της ευρύτερης δυναμικής του πώς η Αμερική έγινε η Αμερική που επρόκειτο να γίνει».

Ο John D. Rockefeller δώρισε περισσότερα από 500 εκατομμύρια δολάρια σε διάφορους φιλανθρωπικούς σκοπούς.

Μεγαλωμένος από μια ευσεβή μητέρα, ο Rockefeller έδινε το 10 τοις εκατό των κερδών του στην εκκλησία του από τον πρώτο του μισθό. Αφού αποσύρθηκε από την Standard Oil το 1897, ενίσχυσε τη φιλανθρωπία του και δώρισε περισσότερα από μισό δισεκατομμύριο δολάρια σε εκπαιδευτικούς, θρησκευτικούς και επιστημονικούς σκοπούς. Το 1913, ο πρώτος δισεκατομμυριούχος της Αμερικής προίκισε το Ίδρυμα Rockefeller, το οποίο είχε τον φιλόδοξο στόχο «να προωθήσει την ευημερία της ανθρωπότητας σε όλο τον κόσμο». Το ίδρυμα συνέβαλε σε επιτεύγματα όπως η ανάπτυξη ενός εμβολίου για τον κίτρινο πυρετό και η επιτυχής εξάλειψη της νόσου του αγκυλόστομου στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Εκτός από το ότι έδωσε εκατομμύρια για να βοηθήσει στην ίδρυση του Πανεπιστημίου του Σικάγο και του Πανεπιστημίου Rockefeller, το 1882 άρχισε να δωρίζει χρήματα στο Γυναικείο Σεμινάριο Βαπτιστών της Ατλάντα. Δύο χρόνια αργότερα, το αφροαμερικανικό γυναικείο σχολείο άλλαξε το όνομά του σε Spelman Seminary προς τιμήν της συζύγου του, Laura, και των γονιών της, Harvey Buel και Lucy Henry Spelman, που ήταν επί μακρόν υποστηρικτές της κατάργησης των διακρίσεων. Το 1924, το ίδρυμα μετονομάστηκε σε Spelman College.

 

Ο Winston Churchill θα είχε γράψει τη βιογραφία του Rockefeller—αν η τιμή του δεν ήταν τόσο υψηλή.

O  Churchill, εκτός  από ταλαντούχος ρήτορας,  ήταν ένας αριστοτεχνικός συγγραφέας που έγραψε 42 βιβλία και κέρδισε το Νόμπελ Λογοτεχνίας το 1953. Κατά τη δεκαετία του 1930, η οικογένεια Rockefeller πλησίασε τον μελλοντικό Βρετανό πρωθυπουργό για να γράψει μια εξουσιοδοτημένη βιογραφία του πατριάρχη τους, αλλά η προτεινόμενη προκαταβολή των 250.000 δολαρίων από τον Churchill ήταν πολύ υψηλή ακόμη και για τους Rockefeller, οι οποίοι αντ` αυτού στράφηκαν στον ιστορικό του Πανεπιστημίου Κολούμπια, Allan Nevins.

Ο John D. Rockefeller έπασχε από αλωπεκία και έχασε όλα τα μαλλιά από το σώμα και το κεφάλι του.

Από τα σαράντα του χρόνια,  ο Rockefeller έχασε όλα τα μαλλιά από το κεφάλι, το μουστάκι και το σώμα του. Τα μαλλιά δεν μεγάλωσαν ποτέ ξανά, και στις αρχές του 1900 ο μεγιστάνας άρχισε να φορά περιστρεφόμενες περούκες διαφόρων μηκών για να δίνει την εντύπωση ότι τα μαλλιά του μεγαλώνουν και είναι κουρεμένα.

19 Σκέψεις του Jοhn D. Rockefeller για τη ζωή, τον πλούτο, τα χρήματα, την ευτυχία. 

 

Είναι λάθος να υποθέτουμε ότι οι άνθρωποι με μέγαλα πλούτη είναι πάντα ευτυχισμένοι.

 Μην φοβάσαι να αφήσεις το καλό για να βρεις το καλύτερο.

Δεν νομίζω ότι υπάρχει κάποια άλλη ιδιότητα τόσο σημαντική για την επιτυχία οποιουδήποτε είδους όσο η ποιότητα της επιμονής. Ξεπερνά σχεδόν τα πάντα, ακόμα και τη φύση. 

Δεν γνωρίζω τίποτα πιο αξιοθρήνητο από έναν άνθρωπο που αφιερώνει όλες τις ώρες της ημέρας στο να βγάζει χρήματα για χάρη του χρήματος. 

 Πιστεύω στην υπέρτατη αξία του ατόμου και στο δικαίωμά του στη ζωή, την ελευθερία και την επιδίωξη της ευτυχίας. 

Πάντα προσπαθούσα να μετατρέπω κάθε καταστροφή σε ευκαιρία. 

Δεν είχα καμία φιλοδοξία να κάνω μια περιουσία. Η απλή δημιουργία χρημάτων δεν ήταν ποτέ ο στόχος μου, είχα μια φιλοδοξία να οικοδομήσω. 

Το άτομο που ξεκινά απλώς με την ιδέα να γίνει πλούσιος δεν θα πετύχει. πρέπει να έχει μεγαλύτερη φιλοδοξία. 

Κάθε δικαίωμα συνεπάγεται ευθύνη. Κάθε ευκαιρία, υποχρέωση, κάθε κατοχή, καθήκον. Αν ο μόνος σου στόχος είναι να γίνεις πλούσιος, δεν θα τον πετύχεις ποτέ. 

 Ένας άνθρωπος με λόγια και όχι με έργα είναι σαν έναν κήπο γεμάτο αγριόχορτα. 

Μια φιλία που βασίζεται στις επιχειρήσεις είναι καλύτερη από μια επιχείρηση που βασίζεται στη φιλία.

Ο ανταγωνισμός είναι αμαρτία. 

Το πιο σημαντικό πράγμα για έναν νεαρό άνδρα είναι να αποκτήσει καλή φήμη και σωστό χαρακτήρα.

Η μόνη ερώτηση για τον πλούτο είναι, τι κάνεις με αυτό;

Πιστεύω ότι η αγάπη είναι το μεγαλύτερο πράγμα στον κόσμο.

Η επιτυχία προέρχεται από το να κρατάς τα αυτιά ανοιχτά και το στόμα κλειστό.

Πήγαινε όσο πιο μακριά μπορείς να δεις. Όταν φτάσετε εκεί, θα μπορείτε να δείτε μακρύτερα.

Είναι πολύ σημαντικό να θυμάστε τι σας λένε οι άλλοι, όχι τόσο πολύ αυτό που γνωρίζετε ήδη.

 

Ο δρόμος προς την ευτυχία βρίσκεται σε δύο απλές αρχές. Βρες τι είναι αυτό που σε ενδιαφέρει και που μπορείς να κάνεις καλά, και όταν το βρεις βάλε όλη σου την ψυχή σε αυτό κάθε λίγη ενέργεια και φιλοδοξία και φυσική ικανότητα που έχεις. 

 

 

David Rockefeller 

 

Ο David Rockefeller, ο οποίος πέθανε σε ηλικία 101 ετών, ήταν ο πατριάρχης της οικογένειας Rockefeller και το τελευταίο από τα εγγόνια του John Rockefeller, ο οποίος ίδρυσε τη Standard Oil και ως ο πρώτος δισεκατομμυριούχος των ΗΠΑ θεωρήθηκε κάποια στιγμή ο πλουσιότερος άνθρωπος του κόσμου.

Σε αντίθεση με τους αδελφούς του Nelson , αντιπρόεδρο των ΗΠΑ και κυβερνήτη της Νέας Υόρκης, ή τον Winthrop, κυβερνήτη του Αρκάνσας, ο David δεν αναζήτησε ποτέ δημόσιο αξίωμα. Πράγματι, απέρριψε ακόμη και την προσφορά του Nelson να τον διορίσει ώστε καλύψει τη θέση του Robert Kennedy στη Γερουσία μετά τη δολοφονία του JF Kennedy.

Ωστόσο, μπορεί να είχε ισχυρότερη επιρροή στις παγκόσμιες υποθέσεις από τη θέση του ως επιχειρηματίας, ο επί μακρόν πρόεδρος της τράπεζας Chase Manhattan. Ενθάρρυνε τη διεθνή δέσμευση και έγινε ο πρώτος διευθυντής του think tank  που δημιουργήθηκε από το Συμβούλιο Εξωτερικών Σχέσεων (CFR), του οποίου ήταν μέλος από το 1949 και ιδρυτής της Τριμερούς Επιτροπής, που δημιουργήθηκε το 1973 για να συγκεντρώσει τους ηγέτες του ιδιωτικού τομέα ώστε να συζητήσουν θέματα παγκόσμιου ενδιαφέροντος. Ήταν επίσης ένας από τους κορυφαίους φιλάνθρωπους των ΗΠΑ, ιδιαίτερα με το Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης της Νέας Υόρκης, το οποίο είχε βοηθήσει η μητέρα του, Abigail, να ιδρύσει.

 

David Rockefeller with the Israeli prime minister Golda Meir in 1971.

Ο David Rockefeller με την ισραηλινή πρωθυπουργό Golda Meir το 1971. 

Γεννημένος σε μια ζωή με προνόμια, ο David ήταν γιος του Τζον Rockefeller Jr και της Abigail Aldrich, κόρης του γερουσιαστή Nelson Aldrich του Ρόουν Άιλαντ. Ο David μεγάλωσε στην Park Avenue, στην ψηλότερη ιδιωτική κατοικία της Νέας Υόρκης, και σε οικογενειακά κτήματα, κυρίως το Kykuit, του οποίου τα 3.400 στρέμματα περιλάμβαναν το μεγαλύτερο μέρος της πόλης Pocantico Hills στον ποταμό Hudson βόρεια της Νέας Υόρκης. Εκεί ανέπτυξε αγάπη για τη φύση κι αυτό αργότερα τον οδήγησε να συγκεντρώσει μια από τις μεγάλες συλλογές σκαθαριών.

Παρακολούθησε το πειραματικό σχολείο New Lincoln του John Dewey στη Νέα Υόρκη και αποφοίτησε από το Χάρβαρντ. Μετά από ένα χρόνο στο London School of Economics, όπου ήταν φίλος με τον John F Kennedy και έβγαινε με την αδερφή του, Kathleen, πήρε διδακτορικό στα οικονομικά στο Πανεπιστήμιο του Σικάγο. Στη συνέχεια πήγε να εργαστεί ως γραμματέας στον Ρεπουμπλικανό δήμαρχο της Νέας Υόρκης Fiorello La. Guardia. Το 1940 παντρεύτηκε τη Μάργκαρετ ΜακΓκραθ, την οποία είχε γνωρίσει για πρώτη φορά σε έναν χορό στο σχολείο Chapin της Νέας Υόρκης πολλά χρόνια πριν.

Αφού υπηρέτησε ως αξιωματικός των πληροφοριών κατά τη διάρκεια του δεύτερου παγκόσμιου πολέμου, το 1946 ξεκίνησε ως βοηθός διευθυντής στο εξωτερικό εμπόριο στην τράπεζα Chase, της οποίας πρόεδρος ήταν ο θείος του Winthrop Aldrich. Στην πραγματικότητα ήταν η οικογενειακή τράπεζα, με στενούς δεσμούς με την Standard Oil, η οποία έγινε Esso και αργότερα Exxon. Ταυτόχρονα έγινε διευθυντής του CFR, που ιδρύθηκε από συμβούλους του Προέδρου Γούντροου Γουίλσον στον απόηχο του πρώτου παγκόσμιου πολέμου. Εντάχθηκε επίσης στο διοικητικό συμβούλιο του Ιδρύματος Carnegie για τη Διεθνή Ειρήνη.  

David Rockefeller with Nelson Mandela in 1998.

Ο David Rockefeller με τον Nelson Mandela το 1998. 

Ο David Rockefeller έγινε πρόεδρος και συν-διευθύνων σύμβουλος του τότε Τσέις Μανχάταν το 1961 και μοναδικός διευθύνων σύμβουλος το 1969, καθοδηγώντας την τράπεζα προς την επέκταση στο εξωτερικό , η οποία είδε την ανάπτυξή της να επιβραδύνεται. Έπαιξε επίσης ζωτικό ρόλο στη διάσωση της πόλης της Νέας Υόρκης, της οποίας τα ομόλογα αποτελούσαν βασικό κεφάλαιο της Chase, μετά την οικονομική κατάρρευση της πόλης τη δεκαετία του 1970. Όταν παραιτήθηκε από τη θέση του προέδρου το 1981, τα κέρδη της τράπεζας είχαν διπλασιαστεί. Το 1985 το Rockefeller Centre, το τεράστιο συγκρότημα γραφείων της Νέας Υόρκης που έχτισε ο πατέρας του, υποθηκεύτηκε για 1,3 δισ. δολάρια, δίνοντας στην οικογένεια εισροή 300 εκατομμυρίων δολαρίων σε μετρητά. Τέσσερα χρόνια αργότερα πούλησαν το 51% του κέντρου στην Mitsubishi Estate Company, αλλά όταν έσκασε η ιαπωνική φούσκα ακινήτων, το κέντρο έφτασε στα πρόθυρα της χρεοκοπίας. Ο Rockefeller οργάνωσε μια ομάδα για να το αγοράσει ξανά και το 2000 το πούλησε σε έναν τοπικό προγραμματιστή για 1,85 δισεκατομμύρια δολάρια.

Άνοιξε νέους δρόμους φέρνοντας την Chase στη Σοβιετική Ένωση, την Κίνα και την Αίγυπτο και αναζήτησε επιρροή στο εξωτερικό μέσω συμβουλευτικών ομάδων που στόχευαν σε μια ευρεία ανάπτυξη της αμερικανικής επιρροής, αντί για μια στενή εστίαση στα κέρδη των δικών του εταιρειών. Η επιρροή του ήταν τεράστια. Ο Henry Kissinger εργάστηκε για το CFR για την πυρηνική πολιτική πριν γίνει σύμβουλος των προέδρων. Όταν ο Rockefeller ξεκίνησε την Τριμερή Επιτροπή, ο πρώτος του διευθυντής ήταν ο Ζμπίγκνιου Μπρεζίνσκι, ο οποίος έγινε ο Κίσινγκερ του Προέδρου Τζίμι Κάρτερ. Ήταν ο Rockefeller που ήταν καθοριστικός για να πείσει τον Κάρτερ να δεχτεί τον έκπτωτο Σάχη του Ιράν στις ΗΠΑ για θεραπεία καρκίνου, μια κίνηση που τελικά επιτάχυνε την κρίση στο Ιράν που βοήθησε στην πτώση της προεδρίας Carter.

Ο Rockefeller διατηρούσε στενούς δεσμούς με την κοινότητα των πληροφοριών. Ήταν ένα από τα «Old Boys» των οποίων οι οικογενειακές και επιχειρηματικές σχέσεις στη Νέα Υόρκη ήταν ο πυρήνας αυτού του κόσμου. Κατά τη διάρκεια του δεύτερου παγκοσμίου πολέμου, το αρχηγείο του Allen Dulles για το Γραφείο Στρατηγικών Υπηρεσιών, του προδρόμου της CIA, βρισκόταν στο Rockefeller Centre. Ο αδερφός του Ντάλες, ο Τζον, ήταν πεθερός του Rockefeller και υπηρέτησε ως υπουργός Εξωτερικών του Αϊζενχάουερ ενώ ο Άλεν διηύθυνε τη CIA. Ο David Rockefeller τοποθετήθηκε στο επίκεντρο πολλών θεωριών συνωμοσίας. Για παράδειγμα, όταν ο John J McCloy διορίστηκε στην Επιτροπή Warren για τη δολοφονία του προέδρου John F Kennedy, σημειώθηκε ότι ήταν πρόεδρος τόσο του Chase όσο και του CFR.

Το 1968, ο David και ο Nelson, μαζί με τον επικεφαλής του CBS (Columbia Broadcasting System) William Paley, αγόρασαν τη συλλογή έργων τέχνης της Gertrude Stein και, όπως η περισσότερη δική του συλλογή, δανείστηκε μόνιμα στο Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης. Οι άλλοι σημαντικοί δικαιούχοι της φιλανθρωπίας του ήταν το Rockefeller Brothers Fund,  που ιδρύθηκε το 1940, διαφορετικό από το Rockefeller Foundation και με στόχο την προώθηση της κοινωνικής αλλαγής, και το Rockefeller University, που ξεκίνησε ο παππούς του, ένα από τα κορυφαία ιδρύματα ιατρικής έρευνας στον κόσμο.

Το 2002 ο David έγινε ο πρώτος και μοναδικός μέχρι σήμερα, Rockefeller που δημοσίευσε τα απομνημονεύματά του. Η προσωπική του περιουσία υπολογίστηκε στα 3,3 δισ. δολάρια. Η Margaret πέθανε το 1996. Είχε έξι παιδιά: τον David jr, την Abi, τη Neva, τη Margaret και την Eileen και τον Richard- πρόεδρος του Ταμείου Brothers.

 Ο David δίδαξε στον David jr ένα ανεκτίμητο μάθημα: “Ανεξάρτητα από το πόσα χρήματα μπορεί να έχει μια οικογένεια, είναι σημαντικό να δίνεται έμφαση στην ευθύνη έναντι του πλούτου και στη φιλανθρωπία έναντι των δαπανών. Οι γονείς, λέει πρέπει να δίνουν το παράδειγμα στα παιδιά τους επιδεικνύοντας αυτοσυγκράτηση και οικονομία ακόμα κι αν μπορούν να ζήσουν σαν βασιλιάδες.”

The history of the Rockefeller family

To κέντρο Rockefeller στη Νέα Υόρκη

Η κατάρα της οικογένειας Rockfeller 

 

Ο 23χρονος Μichael Rockefeller είχε έντονο ενδιαφέρον για την ανθρωπολογία και δούλεψε σε ένα ντοκιμαντέρ για πολιτισμούς που δεν έχουν επαφή με τον σύγχρονο κόσμο. Μετά την ολοκλήρωση της ταινίας, ο Michael αποφάσισε ότι ήθελε να συνεχίσει να μελετά τη φυλή Asmat της Νέας Γουινέας.

 

Το 1961, ο Michael και ο ανθρωπολόγος  Rene Wassing μπήκαν σε ένα κανό με δύο ντόπιους οδηγούς και άρχισαν την πορεία τους κατά μήκος της ακτής της Νέας Γουινέας. Το σκάφος άρχισε να παίρνει νερό και ανατράπηκε. Οι οδηγοί κολύμπησαν για να βρουν βοήθεια, αλλά άργησαν πάρα πολύ. Ο Michael γύρισε στον Γουάσινγκ και είπε: «Νομίζω ότι μπορώ να τα καταφέρω» και άρχισε να κολυμπάει προς την ακτή. Ήταν η τελευταία φορά που κάποιος τον είδε ζωντανό.

Michael Rockefeller | Peabody Museum

Η εξαφάνισή του σόκαρε τους ανθρώπους πίσω στις ΗΠΑ. Εδώ ήταν ο προνομιούχος γιος του κυβερνήτη της Νέας Υόρκης και μέλος μιας επιφανούς, πλούσιας οικογένειας, που εξαφανίστηκε στη μέση του πουθενά. Οι εικασίες αυξήθηκαν. Τον έφαγαν οι καρχαρίες; Πνίγηκε; Ή, κατάφερε να το βγάλει στη στεριά, για να τον φάνε οι κανίβαλοι που τριγυρνούσαν ακόμα στα νησιά; Αποφάσισε να αποφύγει το όνομα Rockefeller και να ζήσει σαν ντόπιος;

 

Η επίσημη και αποδεκτή αιτία θανάτου του Michael ήταν ότι πνίγηκε, αλλά πολλοί εξακολουθούν να πιστεύουν το αντίθετο. Το 2014, ο Carl Hoffman δημοσίευσε ένα βιβλίο με τίτλο Savage Harvest, βασισμένο σε λεπτομερείς μαρτυρίες από μέλη της φυλής Asmat και υποστήριξε ότι ένας Αμερικανός τουρίστας που πιστεύεται ότι ήταν ο Michael σκοτώθηκε για λόγους εκδίκησης εξ αιτίας μιας ολλανδικής επιδρομής τέσσερα χρόνια πριν. Λέγεται λοιπόν, ότι ο Michael Clark Rockefeller – ο οποίος κυνηγούσε ξύλινα σκαλίσματα του λαού Ασμάτ για το Μουσείο Πρωτόγονης Τέχνης του πατέρα του – αποφάσισε να κολυμπήσει ως στην ξηρά κι  όταν έφτασε τελικά στην στεριά, έγινε το κύριο πιάτο σε ένα κανιβαλιστικό τελετουργικό.


 

Αλλά η μυστηριώδης εξαφάνιση του Michael δεν ήταν η πρώτη φορά που έπληξε την οικογένεια Rockefeller. Το 1951, η socialite Winifred Rockefeller, ανιψιά του John, βρέθηκε νεκρή στο γκαράζ της. Eίχε αυτοκτονήσει. Σε ένα από τα αυτοκίνητα καθόντουσαν και δύο από τις κόρες της οι οποίες βρέθηκαν  νεκρές από ασφυξία.The Curse Of The Rockefeller Family

Το 1978, ο John D. Rockefeller III πέθανε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα και ένα χρόνο αργότερα, ο αδελφός του Nelson, ο πρώην αντιπρόεδρος, υπέστη καρδιακή προσβολή. 

 

Η οικογενειακή τραγωδία δεν τελείωσε τη δεκαετία του 1970. Ο Richard Rockefeller , γιατρός και φιλάνθρωπος, πέθανε σε αεροπορικό δυστύχημα το 2014. Ο Richard, γιος του David Rockefeller -ο οποίος ήταν πρόεδρος της Chase Manhattan Bank πριν συγχωνευθεί με την JP Morgan-απογειώθηκε κοντά στο σπίτι της οικογένειας στα βόρεια της Νέας Υόρκης. Ήταν έμπειρος πιλότος και επέστρεφε στο Μέιν, όπου ζούσε, αφού παρευρέθηκε στα 99α γενέθλια του πατέρα του. Το CNN είπε ότι η ομίχλη είχε επικρατήσει, αποπροσανατολίζοντας τον Richard και αναγκάζοντας τον να συντριβεί με το ιδιωτικό του αεροπλάνο στο Χάρισον της Νέας Υόρκης. 

A Rockefeller Known Not for Wealth but for His Efforts to Help - The New  York Times

Οι Rockefeller μπορεί να είχαν όλα τα προνόμια του κόσμου. Έχουν κάνει δωρεές για πολλούς σκοπούς όλα αυτά τα χρόνια. Αλλά όλος αυτός ο πλούτος δεν φαίνεται να μπορεί να σταματήσει αυτό που πολλοί πιστεύουν ότι είναι κατάρα.