23 Ιανουαρίου 2022

Βασίλισσα Βικτώρια | Η σκανδαλώδης ζωή της γυναίκας που επαναπροσδιόρισε τη μοναρχία της Βρετανίας

Μια ζωή γεμάτη περιπέτειες έζησε η προγιαγιά της βασίλισσας Ελισάβετ,  η οποία έφυγε από τη ζωή στις 22 Ιανουαρίου του 1901.
Μια ζωή γεμάτη περιπέτειες έζησε η προγιαγιά της βασίλισσας Ελισάβετ, η οποία έφυγε από τη ζωή στις 22 Ιανουαρίου του 1901.

 

H βασίλισσα Βικτώρια αποκατέστησε τη φήμη μιας μοναρχίας που αμαυρώθηκε από την υπερβολή των βασιλικών θείων της. Διαμόρφωσε επίσης έναν νέο ρόλο για τη Βασιλική Οικογένεια, επανασυνδέοντάς την με το κοινό μέσω των πολιτικών υποχρεώσεων.

Με ύψος μόλις 4 πόδια 11 ίντσες, η Βικτώρια ήταν μια πανύψηλη παρουσία ως σύμβολο της Αυτοκρατορίας της. Αυτή και ο σύζυγός της Άλμπερτ και τα εννέα παιδιά τους έφτασαν να συμβολίσουν μια νέα εποχή με αυτοπεποίθηση.

 

Η Αλεξανδρίνα Βικτώρια γεννήθηκε από τη Δούκισσα του Κεντ. Ο πατέρας της ήταν ο τέταρτος γιος του Γεωργίου Γ` και ήταν πέμπτη στη σειρά για τον θρόνο.

Ωστόσο, είχε τρεις ηλικιωμένους θείους μπροστά της στη διαδοχή. Έτσι, όταν πέθανε ο πατέρας της, όταν εκείνη ήταν οκτώ μηνών, οι προοπτικές της να γίνει βασίλισσα ήταν καλές. Η πριγκίπισσα, γνωστή ως Βικτώρια, μεγάλωσε στο Παλάτι του Κένσινγκτον. Εκπαιδεύτηκε από την γκουβερνάντα της, βαρόνη Lehzen, η οποία της δίδαξε γλώσσες, αριθμητική, σχέδιο και μουσική. Η χήρα μητέρα της ήταν μοναχική και εξαρτιόταν απόλυτα από τον Τζον Κόνροι – έναν υπηρέτη του πρώην συζύγου της που είχε λυγίσει στην εξουσία.

A portrait of a young Princess Victoria and her mother Victoria, Duchess of Kent in 1824.

Ένα πορτρέτο της πριγκίπισσας Βικτώριας και της μητέρας της Βικτώριας, Δούκισσας του Κεντ το 1824.

 

Μια ελεγχόμενη παιδική ηλικία

Μετά τον θάνατο δύο θείων, η έφηβη Βικτώρια έγινε κληρονόμος του τελευταίου επιζώντος θείου της, Βασιλιά Γουίλιαμ Δ`.

Η νεανική ζωή της Βικτώριας κυριαρχούνταν από αυστηρούς κανόνες γνωστούς ως «σύστημα Kensington». Αυτοί οι κανόνες περιελάμβαναν να μοιράζεται ένα δωμάτιο με τη μητέρα της και να μην έχει χρόνο μόνη της. Το σύστημα σχεδιάστηκε από τον John Conroy, ο οποίος ήλπιζε να τη χειραγωγήσει για να αποκτήσει περαιτέρω δύναμη και επιρροή. Όταν η Βικτώρια ήταν 13 ετών, την πήγαν σε μια περιοδεία στα Μίντλαντς για να μπορέσουν ο Κόνροϊ και η μητέρα της να την δείξουν στο κοινό. Η πριγκίπισσα το βρήκε εξαντλητικό και γινόταν ολοένα και πιο πεισματάρα. Άρχισε να γράφει ένα ημερολόγιο.

An engraved portrait showing Victoria in 1834.

Στις 20 Ιουνίου του 1837 η Βικτώρια γίνεται βασίλισσα.

Διαδέχθηκε τον θείο της Γουλιέλμο Δ`, λίγες εβδομάδες μετά τα 18α γενέθλιά της. Το πρώτο της αίτημα ήταν μια ώρα μόνη, κάτι που της αρνούνταν μέχρι τότε.

Η Βικτώρια μετακόμισε στα Ανάκτορα του Μπάκιγχαμ, καθιστώντας το την επίσημη βασιλική της κατοικία στο Λονδίνο. Άρχισε να ασκεί τη θέλησή της εξορίζοντας τη μητέρα της για να ζήσει σε μακρινά δωμάτια. Απαγόρευσε επίσης τον Τζον Κονρόι, τον αυλικό που έκανε τα παιδικά της χρόνια άθλια - από τα κρατικά διαμερίσματά της. Η νεαρή Βασίλισσα γοητεύτηκε από τον πρώτο της πρωθυπουργό, τον Λόρδο Μέλμπουρν, ο οποίος ήταν και πατρικός και θαυμαστής. Έγινε η πλουσιότερη γυναίκα στον κόσμο αφού το κοινοβούλιο της χορήγησε πρόσοδο 385.000 λιρών.

Picture showing Victoria being welcomed into the City of London for the first time as Queen.

Η Βικτώρια καλωσορίζεται στο City του Λονδίνου για πρώτη φορά ως βασίλισσα.

28 Ιουνίου 183

Ένα πλήθος 400.000 ατόμων συγκεντρώθηκε στους δρόμους του Λονδίνου για να ρίξει μια ματιά στη Βασίλισσα την Ημέρα της Στέψης της. Στέφθηκε στο Αβαείο του Γουέστμινστερ.

Φορούσε ρόμπες από λευκό σατέν και κόκκινο βελούδο. Η τελετή διάρκειας πέντε ωρών ήταν λίγο χαοτική καθώς ο κοσμήτορας του Ουέστμινστερ, ο οποίος είχε προεδρεύσει των προηγούμενων στέψεων, ήταν άρρωστος. Η Βικτώρια έλαβε τη σφαίρα τη λάθος στιγμή και ο Αρχιεπίσκοπος του Καντέρμπουρυ της έβαλε ένα δαχτυλίδι στο λάθος δάχτυλο, το οποίο της πήρε μια ώρα για να αφαιρέσει. Μετά την τελετή, η Victoria επέστρεψε στο παλάτι του Μπάκιγχαμ για ένα οικογενειακό συμπόσιο και παρακολούθησε πυροτεχνήματα από το μπαλκόνι της μητέρας της.

The Queen is shown kneeling in Westminster Abbey on her Coronation Day.

Η βασίλισσα παρουσιάζεται γονατισμένη στο Αβαείο του Γουέστμινστερ την Ημέρα της στέψης της.

Λογική & συναίσθημα

Η Βασίλισσα έκανε μερικές άσοφες επιλογές στις αρχές της βασιλείας της, καθώς επέτρεψε στα συναισθήματά της να επηρεάσουν την κρίση της.

Η Βικτώρια πίστεψε τους ψευδείς ισχυρισμούς εγκυμοσύνης εναντίον της δημοφιλούς  Φλόρα Χάστινγκς, και αποδοκιμάστηκε από το κοινό. Βυθίστηκε επίσης σε μια πολιτική κρίση όταν έπεσε η κυβέρνηση Whig και ο Λόρδος Melbourne παραιτήθηκε. Ο πολιτικός των Τόρις Ρόμπερτ Πιλ συμφώνησε να γίνει πρωθυπουργός υπό την προϋπόθεση ότι η Βικτώρια θα αντικαταστήσει μερικές από τις εν αναμονή κυρίες της Γουίγκ με Τόρις. Εκείνη αρνήθηκε και ξαναδιόρισε τον Λόρδο Μελβούρνη. Η πράξη της βασίλισσας επικρίθηκε ως αντισυνταγματική.

Lady Flora Hastings, Queen Victoria`s popular lady-in-waiting

Πολλοί πίστευαν ότι η λαίδη είχε πέσει θύμα από τη βασίλισσα.

 

Ένας βασιλικός λευκός γάμος

Η Βικτώρια ερωτεύτηκε τον πρώτο της ξάδερφο Πρίγκιπα Αλβέρτο του Σαξ-Κόμπουργκ και της Γκόθα όταν επισκέφθηκε τη Βρετανία το 1839.

Ως αρχηγός του κράτους έπρεπε να του κάνει πρόταση. Το ζευγάρι παντρεύτηκε τον επόμενο χρόνο, στις10 Φεβρουαρίου του 1840. Η Βικτώρια φόρεσε ένα μεγάλο λευκό νυφικό και είχε μια γαμήλια τούρτα σε επίπεδα. Αυτό ξεκίνησε μια νέα παράδοση ανάμεσα στις νύφες που στο παρελθόν είχαν φορέσει τα καλύτερα της Κυριακής στην τελετή. Η σχέση ήταν παθιασμένη και η Βικτώρια συχνά έχανε την ψυχραιμία της με τον νέο της σύζυγο. Ο Άλμπερτ ανέλαβε το ρόλο του «ηθικού δασκάλου» της Βικτώριας, κάτι που την εκνεύρισε, αλλά σήμαινε ότι βασιζόταν περισσότερο σε αυτόν.

An illustration of Victoria and Albert`s wedding in the Illustrated London News.

Μια εικονογράφηση του γάμου της Victoria και του Albert στο Illustrated London News.

Στις 10 Ιουνίου 1840 η Βικτώρια επιζεί από απόπειρα δολοφονίας

Η Βασίλισσα –η οποία συχνά επέβαινε σε ανοιχτή άμαξα– έγινε στόχος οκτώ προσπαθειών να την σκοτώσουν ή να της επιτεθούν κατά τη διάρκεια της ζωής της.

Στην πρώτη προσπάθεια, ένας έφηβος που ονομαζόταν Έντουαρντ Όξφορντ πυροβόλησε εναντίον της καθώς οδηγούσε με τον Άλμπερτ κοντά στα Ανάκτορα του Μπάκιγχαμ. Ο ένοπλος συνελήφθη από θεατές. Η βασίλισσα ταράχτηκε αλλά κατάφερε να χαμογελάσει στα πλήθη στο ταξίδι της επιστροφής της στο Hyde Park. Αργότερα ο Όξφορντ διαπιστώθηκε ότι είχε «ακατάστατο μυαλό» και στάλθηκε στο Bedlam (το κρατικό άσυλο τρελών εγκληματιών). Απελευθερώθηκε το 1867 και απελάθηκε στην Αυστραλία. Όλοι οι επιτιθέμενοι της βασίλισσας δούλευαν μόνοι τους και κρίθηκαν ότι είχαν προβλήματα ψυχικής υγείας.

A lithograph depicting the first assassination attempt on Victoria.

Μια λιθογραφία που απεικονίζει την πρώτη απόπειρα δολοφονίας της Βικτώριας.

 

Μια νέα βασιλική οικογένεια

 

Η Βικτώρια έμεινε έγκυος αμέσως μετά τον γάμο της και γέννησε την κόρη της Βικτώρια εννέα μήνες αργότερα.

Η βασίλισσα μισούσε τον τοκετό και υπέφερε από επιλόχεια κατάθλιψη. Παρόλα αυτά, απέκτησε εννέα παιδιά με τον Άλμπερτ. Μια οξυδερκής διπλωμάτης, τους βοήθησε να παντρευτούν με τις βασιλικές οικογένειες της Ευρώπης. Η Βικτώρια έφερε το γονίδιο της αιμορροφιλίας, το οποίο επηρέασε 10 από τους άρρενες απογόνους της, συμπεριλαμβανομένου του γιου και κληρονόμου του Ρώσου Τσάρου Νικολάου Β`.

 

Σκάνδαλα

 

Queen Victoria in ceremonial robes at her Golden Jubilee, 1887 . A print from 100 Years in Pictures, A panorama of History in the Making, text by DC...

Η βασίλισσα Ελισάβετ, δεν ανέχεται τα “σκάνδαλα”- εύλογο θα πει κανείς... Σε ποιόν άνθρωπο που θα βρισκόταν στη θέση της θα άρεσαν; Η ίδια όλα τα χρόνια διατηρεί χαμηλό προφίλ, δίχως να έχει προκαλέσει με επιλογές ή συμπεριφορές...

Ωστόσο, δε θα λέγαμε το ίδιο για την προγιαγιά της, τη βασίλισσα Βικτώρια. Ποιός θα περίμενε ότι το Κάστρο του Μπαλμόραλ όπου απολάμβανε η Ελισάβετ όταν βρισκόταν στη Σκωτία, ήταν κάποτε... το κάστρο της ακολασίας; Κι όμως... Η ιστορία του εν λόγω  κάστρου έχει μεγάλο ενδιαφέρον.

Η Βικτώρια αγόρασε το Κάστρο του Μπαλμόραλ, το 1847. Η περιγραφή της για ένα κάστρο 17.400 στρεμμάτων ήταν η εξής: “ένα πολύ μικρό κάστρο. Τα πάντα εδώ εμπνέουν ελευθερία και ειρήνη. Είναι υπέροχο να μην βλέπεις κανένα ανθρώπινο ον, να μην ακούς κανέναν ήχο εκτός από τον άνεμο, ή τις κραυγές των ζώων.”

Δύο χρόνια αργότερα, η βασίλισσα κατεδάφισε το οίκημα και μετά την προσθήκη άλλων 6.000 στρεμμάτων, έχτισε το σπίτι όπου διαμένει αρκετές μέρες το χρόνο η δισέγγονή της. Ένα κάστρο το οποίο είχε σχεδιαστεί από το σύζυγό της πρίγκιπα Αλβέρτο, με τη βοήθεια ενός αρχιτέκτονα και ενός οικοδόμου.

Τη Βικτώρια τη διέκρινε ιδιαίτερα ανεβασμένη libido. Οι φήμες λένε ότι ήταν υπερσεξουλική και σεξομανής. Δεν την απασχολούσαν διόλου οι περιορισμοί της θέσης της. Μπορεί δημοσίως να ήταν συντηρητική, ωστόσο, στην προσωπική της ζωή ήταν... όλο πάθη και ακολασίες.

Το 1839, στα 20 της χρόνια,  έκανε πρόταση γάμου στον Γερμανό ξάδελφό της, Αλβέρτο του Σαξ-Κόμπουργκ. Ίσως φαίνεται περίεργο για μια γυναίκα να κάνει πρόταση γάμου στον άνδρα που την ενδιέφερε... Εκείνη την εποχή μάλιστα... Και όμως, δεν είχε κανένα δισταγμό ή αναστολή η Βικτώρια.... Παντρεύτηκαν τον Φεβρουάριο του 1840 και η Βικτώρια άρχισε αμέσως να γεννάει τα 9 -στο σύνολο- παιδιά τους!

Λέγεται ότι δεν την απασχολούσε τόσο το μεγάλωμα των παιδιών της, όσο η διαδικασία για να... μείνει έγκυος...

Το 1851, όταν γέννησε το μικρότερο παιδί της, την Μπεατρίς,  ο γιατρός της την προειδοποίησε ότι αν έμενε ξανά έγκυος θα κινδύνευε η ζωή της. Η απάντησή της… χαρακτηριστική:”Ω, Sir James, δηλαδή δεν θα έχω άλλη διασκέδαση στο κρεβάτι;”

 

 Στο σημειωματάριό της, η Βικτώρια κάνει λόγο για “θεόσταλτο σεξ”, αναφερόμενη στο γάμο της...

Για την πρώτη νύχτα του γάμου της είχε γράψει σε επιστολή της:

“Ήταν μια ευχάριστη και απίστευτη εμπειρία... Ποτέ, ποτέ δεν πέρασα τέτοια βραδιά. Η υπερβολική αγάπη και στοργή του μου με έκανε να αισθανθώ αγάπη και ευτυχία. Με κρατούσε στα χέρια του και φιλιόμασταν ξανά και ξανά.”

Φέρεται μάλιστα, ότι η  Βικτώρια ζήτησε από τον Αλβέρτο να εγκαταστήσει ένα περίπλοκο σύστημα αυτόματου κλειδώματος στην πόρτα του υπνοδωματίου τους, που ενεργοποιούταν από έναν διακόπτη δίπλα στο κρεβάτι. Ο λόγος απίστευτος!  Αυτό που είχε στο μυαλό της ήταν να μη χρειάζεται να κλειδώνει την πόρτα για να μην μπουν τα παιδιά της, κάθε φορά που είχε ορμή για να κάνει έρωτα με τον άντρα της...

Ο Αλβέρτος, φεύγει από τη ζωή πρόωρα, το 1861, στα 42 του χρόνια.

Η Βικτώρια πενθεί κι απομονώνεται για καιρό, μέχρι που ο Τζον Μπράουν, ιπποκόμος του Αλμπερτ, ξεκινά να είναι στην υπηρεσία του κάστρου και... τον ερωτεύεται... Αρχικά η σχέση τους ήταν περιστασιακή, αλλά με τον καιρό έγιναν αχώριστοι. Τους άρεσε τα βράδια να τα περνούν μαζί κι εκείνος να της διηγείται “βρώμικες ιστορίες”. Η βασιλική οικογένεια έλεγε τον Μπράουν :”ο επιβήτορας της βασίλισσας”, και οι κόρες της: “ο εραστής της μαμάς”. Κάποιοι λένε ότι , στα τέλη του 1860 παντρεύτηκαν κρυφά.

Ωστόσο, μάλλον κάτι τέτοιο είναι απίθανο καθώς και το ότι γέννησε κρυφά την κόρη τους στην Ελβετία.

Το τέλος 


queen victoria (xxxl) - queen victoria stock illustrationsΝομίζω όμως, ότι το αποκορύφωμα της εμμονής της βασίλισσας Βικτώριας με τους άνδρες, φάνηκε μετά το θάνατό της....

Φεύγει από τη ζωή στις 22 Ιανουαρίου του 1901 και θάβεται με τις  ακριβείς οδηγίες της... Με το νυφικό της, με ένα γύψινο εκμαγείο του χεριού του αγαπημένου της Αλβέρτου, μια φωτογραφία του Τζον Μπράουν, μια τούφα από τα μαλλιά του, αρκετά από γράμματα του και το γαμήλιο δαχτυλίδι της μητέρας του στο χέρι της.Τέλος, έδωσε εντολή να είναι ο Αμπντούλ Καρίμ μεταξύ των βασικών θρηνητών στην κηδεία της. 

Ποιός θα περίμενε ότι το μυστικό της βασίλισσας για την ερωτική της ζωή, πολλά πολλά χρόνια αργότερα, θα αποτελούσε πηγή έμπνευσης για έναν άνδρα - το Roy Raymond-ώστε να δώσει το όνομά της στο πασίγνωστο brand με τα πιο sexy εσώρουχα στον κόσμο, της Victoria`s Secret! 

Η βασίλισσα κυβέρνησε μια αυτοκρατορία που κάλυπτε το ένα τέταρτο του πλανήτη με 400 εκατομμύρια υπηκόους, αλλά ποτέ δεν ξέχασε τους άνδρες που την υποστήριζαν.