16 Σεπτεμβρίου 2022

Γιατί το φέρετρο του πρίγκιπα Φιλίππου δεν έχει ακόμα ταφεί ;

Όταν το φέρετρο του πρίγκιπα Φιλίππου κατέβηκε σε ένα θησαυροφυλάκιο κάτω από το Κάστρο του Ουίνδσορ τον Απρίλιο του 2021, ήταν πάντα γνωστό ότι αυτή ήταν απλώς μια προσωρινή στάση.
Όταν το φέρετρο του πρίγκιπα Φιλίππου κατέβηκε σε ένα θησαυροφυλάκιο κάτω από το Κάστρο του Ουίνδσορ τον Απρίλιο του 2021, ήταν πάντα γνωστό ότι αυτή ήταν απλώς μια προσωρινή στάση.


Queen Elizabeth II, top left, and other members of the royal family (not in view) watch as pallbearers arrive with Prince Philip`s coffin into the quire of St. George`s Chapel for his funeral service, in Windsor Castle on April 17, 2021.

Η βασίλισσα Ελισάβετ II, πάνω αριστερά, και άλλα μέλη της βασιλικής οικογένειας (δεν φαίνεται) παρακολουθούν καθώς οι παλαίμαχοι φτάνουν με το φέρετρο του πρίγκιπα Φιλίππου στο παρεκκλήσι του Αγίου Γεωργίου για την κηδεία του, στο Κάστρο του Ουίνδσορ στις 17 Απριλίου 2021. 

 

Σύμφωνα με πρωτόκολλα ενταφιασμού που είχαν εκπονηθεί δεκαετίες εκ των προτέρων, το σχέδιο ήταν πάντα να θάψουν τη βασίλισσα Ελισάβετ Β` και τον πρίγκιπα Φίλιππο μαζί. Και όποιος πέθαινε πρώτος θα είχε το φέρετρό του προσωρινά αποθηκευμένο στο Royal Vault.

 

Όποιος παρακολουθούσε την κηδεία του πρίγκιπα Φιλίππου στην τηλεόραση θα είχε δει το φέρετρο του Prince Consort να κατεβαίνει μέσω του δαπέδου του παρεκκλησίου του Αγίου Γεωργίου μέσω ηλεκτρικού ανελκυστήρα. Το φέρετρο κατέβηκε από την ίδια τρύπα από την οποία είχε χαμηλώσει ο πατέρας της Βασίλισσας, ο Βασιλιάς Γεώργιος ΣΤ`, 70 χρόνια νωρίτερα - αν και στην περίπτωση αυτή, η τελετή δεν είχε μεταδοθεί τηλεοπτικά.

Αυτό που δεν είδαν οι τηλεθεατές ήταν το πού ήρθε για να ενταφιαστεί το φέρετρο Φιλίππου και ξεκουραζόταν τους τελευταίους 17 μήνες. Ο ηλεκτρικός ανελκυστήρας σταμάτησε 16 πόδια κάτω από το έδαφος μέσα στο Royal Vault, μια υπόγεια κρύπτη που ολοκληρώθηκε στις αρχές του 19ου αιώνα για να στεγάσει τους θαμμένους Βρετανούς βασιλικούς.

 

Αν και υπάρχουν ελάχιστες εικόνες του θόλου, είναι ένας σπαρτιατικός πέτρινος θάλαμος επενδεδυμένος με ράφια για την τοποθέτηση φέρετρων και αρκετές πλίνθους στο έδαφος όπου συνήθως τοποθετούνται οι νέες αφίξεις.

Το Royal Vault φιλοξενεί επί του παρόντος 25 φέρετρα, το πιο αξιοσημείωτο από τα οποία ανήκει στον Βασιλιά Γεώργιο Γ`, τον Βρετανό μονάρχη που επέβλεψε την απόσχιση των Ηνωμένων Πολιτειών.

Αλλά τις τελευταίες δεκαετίες, λειτούργησε κυρίως ως χώρος προσωρινής στέγασης των νεκρών βασιλιάδων μέχρι να μπορέσει να ετοιμαστεί ένας κατάλληλος τάφος.

Ο King George V πέρασε μερικές δεκαετίες στο θησαυροφυλάκιο έως ότου μεταφέρθηκε στον επάνω όροφο του παρεκκλησίου για να τοποθετηθεί σε ένα ε[ιδος σαρκοφάγου μαζί με τη σύζυγό του, Mary of Teck. Το σώμα του Βασιλιά Γεωργίου ΣΤ` πέρασε 17 χρόνια στο θησαυροφυλάκιο μέχρι που μεταφέρθηκε στο δικό του εξατομικευμένο παρεκκλήσι τη δεκαετία του 1960.

 

Η μητέρα του πρίγκιπα Φιλίππου, η πριγκίπισσα Αλίκη του Μπάτενμπεργκ, πέρασε 19 χρόνια στο θησαυροφυλάκιο έως ότου μεταφέρθηκε το 1988 στην Ιερουσαλήμ και ενταφιάστηκε στη Ρωσική Ορθόδοξη Εκκλησία της Αγίας Μαρίας Μαγδαληνής.

Αν και ο ενταφιασμός των βασιλικών μελών αναφέρεται συχνά ως «ταφή», στην πραγματικότητα πραγματοποιείται πολύ λίγος ενταφιασμός. Η μόνη βρωμιά που θα αγγίξει το φέρετρο της Βασίλισσας Ελισάβετ Β` θα είναι ένα τελετουργικό ασημένιο μπολ με κόκκινη γη που θα σκορπίσει ο γιος της, βασιλιάς Κάρολος Γ` κατά τη διάρκεια της κηδείας της (η Ελισάβετ σκόρπισε με παρόμοιο τρόπο κόκκινο χώμα στο φέρετρο του πατέρα της, Βασιλιά Γεωργίου ΣΤ`).

Αυτός είναι ο λόγος που οι βασιλικοί θάβονται σε αεροστεγή φέρετρα με επένδυση από μόλυβδο για να επιβραδύνουν την αποσύνθεση. Το φέρετρο της βασίλισσας με επένδυση από μόλυβδο κατασκευάστηκε τη δεκαετία του 1990 από αγγλική βελανιδιά. Το τεράστιο βάρος του είναι ένας από τους λόγους που πρέπει να το μεταφέρουν οκτώ ειδικά επιλεγμένοι Βρετανοί στρατιώτες. Η μόνη βασιλική οικογένεια που έχει επιλέξει μέχρι στιγμής να μην συμμετέχει σε φέρετρο με μόλυβδο είναι η πριγκίπισσα Μαργαρίτα, η οποία επέλεξε την αποτέφρωση μετά τον θάνατό της το 2002.

 

Η ταφή εξεχουσών προσωπικοτήτων κάτω από τα δάπεδα της εκκλησίας ήταν συνήθης πρακτική στη Μεγάλη Βρετανία εδώ και αιώνες. Όποιος παρακολουθεί μια εκκλησιαστική λειτουργία στο Αβαείο του Γουέστμινστερ, για παράδειγμα, θα μπορούσε κάλλιστα να βρεθεί στον τάφο του Κάρολου Δαρβίνου ή του Ράντγιαρντ Κίπλινγκ.

Ακριβώς όπως ο Φίλιππος, η βασίλισσα αναμένεται να κατέβει ηλεκτρικά στο Royal Vault στο τέλος της κηδείας της τη Δευτέρα. Εκεί, το φέρετρό της θα βρίσκεται κοντά σε αυτό του πρίγκιπα Φιλίππου μέχρι να χτιστεί ένας τάφος για το ζευγάρι κοντά στη σαρκοφάγο του Βασιλιά Γεωργίου ΣΤ` και της Βασίλισσας Μητέρας.

Αν και οι παρατηρητές της νεκρώσιμης πομπής της Βασίλισσας μπορεί να εντυπωσιαστούν από τη μεγαλοπρέπεια και την τελετή της εκδήλωσης, αυτό είναι στην πραγματικότητα ένα σχετικά νέο βρετανικό φαινόμενο.

Το φέρετρο του Φιλίππου βρίσκεται μεταξύ πολλών βασιλιάδων των οποίων η αποστολή στο θησαυροφυλάκιο έγινε σε εξαιρετικά άθλιες συνθήκες. Μια ταινία του 2017 από τον Guardian σημείωσε ότι οι νεκροθάφτες που τοποθέτησαν την πριγκίπισσα Σάρλοτ στο θησαυροφυλάκιο το 1817 ήταν μεθυσμένοι, ενώ η τελετή του 1830 που οδήγησε τον Γεώργιο Δ` στο θησαυροφυλάκιο κατακεραυνώθηκε εκείνη την εποχή επειδή περιείχε ένα «ετερόκλητο», «αγενές» και « κακοδιαχειριζόμενο… σώμα προσώπων».