08 Νοεμβρίου 2018

Δείτε πώς είναι οι μάγισσες του 21ου αιώνα

«Όπως αποδεικνύεται, υπάρχουν πολλές μάγισσες εκεί έξω» υποστηρίζει σε συνέντευξη της στο featureshoot η φωτογράφος Frances F. Denny και προσθέτει «Μπορεί ήδη να ξέρετε κάποια».
«Όπως αποδεικνύεται, υπάρχουν πολλές μάγισσες εκεί έξω» υποστηρίζει σε συνέντευξη της στο featureshoot η φωτογράφος Frances F. Denny και προσθέτει «Μπορεί ήδη να ξέρετε κάποια».

Το project της  «Major Arcana: Μάγισσες στην Αμερική», επιχειρεί ένα ταξίδι στις Ηνωμένες Πολιτείες, ανακαλύπτοντας γυναίκες σε όλη τη χώρα που ισχυρίζονται ότι είναι μάγισσες.

Εδώ, η λέξη «μάγισσα» ισχύει με διάφορους τρόπους, ενώ ορισμένες από τις γυναίκες είναι της πίστης Wiccan, άλλες δρουν εκτός οργανωμένων εκκλησιών ή θρησκειών. Η Denny γνώρισε ιέρειες, θεραπεύτριες, πολιτικές ακτιβίστριες και πολλές άλλες κατά τη διάρκεια των ταξιδιών της. Κάθε μια ασχολήθηκε με τη μαγεία σε διαφορετικές φάσεις της ζωής της, μερικές σαν μικρά παιδιά και άλλες ως ενήλικες.


«Shine» (Νέα Υόρκη)




«Judika» (Μπρούκλιν, Νέα Υόρκη)



«Serpentessa» (Esopus)

Η Denny κατανοεί την ευαίσθητη φύση της φωτογράφησης αυτών των γυναικών και δεν ήταν ένα καθήκον που το πήρε με ελαφρύ τρόπο. «Νομίζω ότι είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι υπάρχουν χώρες στον κόσμο - και ακόμη και μέρη στις ΗΠΑ - όπου το να παραδεχτεί κάποια ότι είναι μάγισσα δεν θεωρείται καθόλου αποδεκτό», παραδέχεται. Όπως και με πολλούς άλλους Αμερικανούς, η οικογενειακή ιστορία της φωτογράφου διασταυρώνεται με τις «δοκιμασίες της μάγισσας» της αποικιακής Μασαχουσέτης στις τελευταίες δεκαετίες του 17ου αιώνα. Κατάγεται τόσο από την Mary Bliss Parsons, μια γυναίκα που κατηγορήθηκε για μαγεία, όσο και από τον Samuel Sewall, έναν δικαστή που προήδρευε στις δίκες των μαγισσών στο Σάλεμ (και που αργότερα εξέφρασε σοβαρές τύψεις για τις πράξεις του και τις συνέπειές τους).

Σήμερα, το φάσμα αυτών των τραυμάτων παραμένει στο βάθος οποιασδήποτε συζήτησης σχετικά με τη μαγεία. «Υπάρχει κάτι που διακυβεύεται για αυτές τις γυναίκες να δηλώνουν δημόσια μάγισσες με την εμφάνισή τους στο έργο μου», συνεχίζει η Denny. «Για αυτό, αισθάνομαι μια βαθιά ευγνωμοσύνη, καθώς και μια ευθύνη να τις εκπροσωπώ με αξιοπρέπεια».


«Leonore» (Montpelier)




«Deborah» (Nyack)




«Kir» (Μπρούκλιν)

Παρ `όλα αυτά, παρά το παρελθόν, γεμάτο καταπίεση και βία, το Major Arcana είναι μια σειρά για το θάρρος των γυναικών ενάντια στις αντιξοότητες, όπως το χαρακτηρίζει η φωτογράφος. «Ήμουν στο τηλέφωνο με μια από αυτές σήμερα», είπε στο featureshoot η Denny τις ημέρες μετά το άνοιγμα της έκθεσης. «Είπε ότι της άρεσε να στέκεται στη γκαλερί που ήταν γεμάτη με εικόνες μαγισσών και ότι ήταν τόσο δυνατό συναίσθημα να βλέπει τα ήρεμα πρόσωπα τους».

 Η επιλογή να περιοριστεί το Major Arcana στις Ηνωμένες Πολιτείες ήταν πρακτική  και είναι σημαντικό να αναφέρουμε ότι οι γυναίκες που παρουσιάζονται στις φωτογραφίες κατάγονται από διάφορες χώρες.

 «Εξεπλάγην με τον εαυτό μου με το πόσο γενναία έπρεπε να είμαι κατά καιρούς!» λέει η καλλιτέχνιδα. «Αυτό το εγχείρημα μου επέτρεψε να ταξιδεύω σε αυτοκίνητα μαζί με ξένους σε περίεργες πόλεις και να εμπιστεύομαι απόλυτα τα θέματα μου». Σε μια περίπτωση, πέρασε ένα απόγευμα με μια ιέρεια φιδιών που ονομαζόταν Serpentessa, η οποία γνώρισε την φωτογράφο στους βόες της.


«Wolf» (Μπρούκλιν)




«Dia» (Νέα Υόρκη)




«Karen» (Μπρούκλιν)

 «Ήμουν νευρική με τα φίδια στην αρχή, αλλά μετά παρακολουθώντας την αλληλεπίδραση μαζί τους για αρκετές ώρες, άφησα την Serpentessa να βάλει έναν από αυτά γύρω από τους ώμους μου», θυμάται η Denny. «Ήταν ένα απίστευτο συναίσθημα. Η Serpentessa συνεργάζεται με τα φίδια ως θεραπευτικό τρόπο και πρέπει να πω ότι μου έκανε κλικ μόλις ένιωσα ότι το φίδι τυλίγεται απαλά γύρω από τους ώμους μου. Ένιωθα εντάξει στην αφή και ήταν πολύ χαλαρωτικό».