13 Ιουλίου 2018

Η πόλη όπου «γεννήθηκε» ο Superman και προστατεύει μέχρι και σήμερα

Στο σύμπαν της DC Comics, η Μητρόπολη είναι η φανταστική πόλη όπου ο Clark Kent εργάζεται ως δημοσιογράφος και στον ελεύθερο χρόνο του, παλεύει με το έγκλημα ως Superman. Στον πραγματικό κόσμο, η Μητρόπολη είναι μια πόλη περίπου 6500 κατοίκων στο Ιλινόις
Στο σύμπαν της DC Comics, η Μητρόπολη είναι η φανταστική πόλη όπου ο Clark Kent εργάζεται ως δημοσιογράφος και στον ελεύθερο χρόνο του, παλεύει με το έγκλημα ως Superman. Στον πραγματικό κόσμο, η Μητρόπολη είναι μια πόλη περίπου 6500 κατοίκων στο Ιλινόις

Οι ιστορίες των πραγματικών και φανταστικών πόλεων συμπίπτουν το 1972, όταν η DC Comics δηλώνει επισήμως τη Μητρόπολη του Ιλλινόις ως το «Σπίτι του Σούπερμαν» και ανακοινώνει σχέδια για την κατασκευή ενός θεματικού πάρκου «Amazing World of Superman» αξίας 50 εκατομμυρίων δολαρίων, με ένα άγαλμα του Man of Steel ύψους 65 μέτρων. Το θεματικό πάρκο δεν κατασκευάστηκε ποτέ, ως παράπλευρη απώλεια του εμπάργκο πετρελαίου του ΟΠΕΚ το 1973, το οποίο καθιστούσε τα οδικά ταξίδια απαγορευτικά δαπανηρά για τους περισσότερους Αμερικανούς.




Αντίθετα, η πόλη του Ιλλινόις, η οποία ιδρύθηκε το 1839, σχεδόν έναν αιώνα πριν η Action Comics # 1 συστήσει στον κόσμο τον άνθρωπο από τον πλανήτη Κρύπτον - κεφαλαιοποίησε τη σύνδεση της με τον Superman, μετατρέποντας τον εαυτό της σε τουριστικό προορισμό για τους οπαδούς των κόμικς. Η πόλη είναι γεμάτη με αξιοθέατα που σχετίζονται με το Superman, όπως ένα χάλκινο άγαλμα του Superman 15 μέτρων, ένα άγαλμα της Lois Lane και το Super Museum and Gift Store, το οποίο ισχυρίζεται ότι έχει εκδόσεις «σχεδόν κάθε παιχνιδιού Superman που έχει παραχθεί ποτέ». Η εφημερίδα της πόλης ονομάζεται επίσης The Metropolis Planet.




Το επίκεντρο του τουρισμού Superman της πόλης είναι το ετήσιο Superman Celebration, το οποίο προσελκύει αρκετούς χιλιάδες οπαδούς κόμικς κάθε χρόνο στη Metropolis για τέσσερις ημέρες διαγωνισμών κοστουμιών, προβολών ταινιών και εμφανίσεων διασημοτήτων. Το φεστιβάλ γιόρτασε την 40ή επέτειό του νωρίτερα αυτό το μήνα. «Μοιάζει με ένα καρναβάλι μικρής πόλης», λέει στο Wired η φωτογράφος Lisa Guerriero από το Λος Άντζελες, η οποία έχει παρευρεθεί στο φεστιβάλ δύο φορές. «Έχουν ένα αγώνα πάλης. Έχουν διαγωνισμούς Superboy και Supergirl για τα παιδιά».




Η Guerriero λέει ότι το φεστιβάλ είναι ένα λίκνο της τοπικής οικονομίας, η οποία βρίσκεται σε παρακμή από το κλείσιμο των ορυχείων άνθρακα και ουρανίου του Κεντάκυ που απασχολούσαν κάποτε πολλούς από τους κατοίκους της. Εκτός από τη σύνδεση με το κόμικ, η Μητρόπολη είναι παρόμοια με πολλές άλλες μικρές πόλεις της Μεσοδυτικής Αμερικής που πλήττονται σκληρά από την αποβιομηχάνιση. 




Αν και η πόλη έχει ένα παντοπωλείο, οι κάτοικοι πρέπει να διασχίζουν τον ποταμό Ohio στο Κεντάκι για να δουν έναν γιατρό ή να κάνουν τα άλλα ψώνια τους. «Υπήρχε ένα κύμα ανθρώπων που έφυγαν, αλλά υπάρχουν και άνθρωποι που μένουν», λέει η φωτογράφος. «Κάνω πολλή φωτογραφία σε μικρές πόλεις στη Μεση-δυτική Αμερική και αυτό που με ενδιαφέρει πάντα είναι το πώς επιβιώνει ο κόσμος».




Στις επισκέψεις της στο φεστιβάλ, η Guerriero συνάντησε πολλούς από τους πιο φανατικούς οπαδούς του Superman στον κόσμο. Ένας από αυτούς, ένας ταχυδρόμος από το Carbondale του Ιλινόις, δήλωσε ότι κάνει ετήσιο προσκύνημα στη Μητρόπολη για 30 χρόνια. «Μου είπε ότι θα ήταν ίσως η τελευταία χρονιά που το κάνει αυτό», λέει η φωτογράφος. «Είναι 65 ετών και δεν πιστεύει ότι είναι σωστό να ντύνεται πια ως Superman».