15 Σεπτεμβρίου 2022

Οι επιστήμονες ανακαλύπτουν έναν πλανήτη με τη δυνατότητα να υποστηρίξει τη ζωή

Περιφέρεται γύρω από ένα μικρό, ψυχρό αστέρι, περίπου 100 έτη φωτός από τη Γη
Περιφέρεται γύρω από ένα μικρό, ψυχρό αστέρι, περίπου 100 έτη φωτός από τη Γη

 

Ένα ζευγάρι τηλεσκόπια στην έρημο Atacama στη Χιλή ατενίζει έναν έναστρο νυχτερινό ουρανό.

Αυτά τα τηλεσκόπια στην έρημο Ατακάμα στη Χιλή χρησιμοποιήθηκαν για την ανακάλυψη του νέου πλανήτη. Το έργο διαθέτει επίσης τηλεσκόπια στην Τενερίφη, ένα νησί δυτικά του Μαρόκου. Οι αστρονόμοι παρατήρησαν ένα ζευγάρι εξωπλανητών σε απόσταση περίπου 100 ετών φωτός από τη Γη, και λένε ότι ένας, που δεν έχει ξαναφανεί, είναι ισχυρός υποψήφιος για υποστήριξη ζωής.

 

«Ο εξωτερικός πλανήτης βρίσκεται στο εσωτερικό άκρο αυτού που ονομάζεται κατοικήσιμη ζώνη, λίγο σαν τη Γη», ο Amaury Triaud, ο οποίος μελετά εξωπλανήτες στο Πανεπιστήμιο του Μπέρμιγχαμ στο Ηνωμένο Βασίλειο και είναι μέλος της ομάδας που έκανε το ανακάλυψη, λέει ο Alex Wilkins του New Scientist.

 

Ένας πλανήτης στην κατοικήσιμη ζώνη ενός αστεριού θα μπορούσε να έχει τις απαραίτητες συνθήκες για να υπάρχει υγρό νερό στην επιφάνειά του. Από όλους τους εξωπλανήτες που έχουν ανακαλυφθεί σε κατοικήσιμες ζώνες μέχρι στιγμής, αυτός, όπως λέει ο Triaud στο New Scientist, είναι ο δεύτερος καλύτερος υποψήφιος για φιλοξενία ζωής, σύμφωνα με τους υπολογισμούς του.

 

Η ομάδα αναλύει τα ευρήματά της σε μια προσεχή δημοσίευση στο περιοδικό Astronomy & Astrophysics.


 

Ο πολλά υποσχόμενος πλανήτης είναι περίπου 40% μεγαλύτερος από τη Γη και περιφέρεται γύρω από το αστέρι του περίπου μία φορά κάθε 8,5 ημέρες, σύμφωνα με ένα δελτίο τύπου. Με βάση το μέγεθός του, «αναμένουμε ότι ο πλανήτης θα είναι βραχώδης», λέει η Laetitia Delrez, επικεφαλής του συγγραφέα της εργασίας και αστρονόμος στο Πανεπιστήμιο της Λιέγης στο Βέλγιο, στην Kiona Smith της Inverse. «Δεν έχουμε βρει ακόμη εξωπλανήτες τόσο μικρούς όσο 1,4 γήινες ακτίνες που να μην είναι βραχώδεις».

 

Ο Delrez λέει στο Inverse ότι ο πλανήτης είναι επίσης πιθανότατα παλιρροιακά κλειδωμένος στο αστέρι του, που σημαίνει ότι είναι πάντα μέρα από τη μια πλευρά και πάντα νύχτα από την άλλη. Απέχει μόλις 3,7 εκατομμύρια μίλια από τον ήλιο της, ενώ η Γη περιφέρεται 93 εκατομμύρια μίλια από τον δικό μας, γράφει ο Dustin Jones του NPR.

 

Παρά την εγγύτητά του με το αστέρι που περιφέρεται, ο εξωπλανήτης θα μπορούσε να έχει ακόμα κατάλληλες συνθήκες για ζωή, λέει στο δελτίο τύπου ο Francisco J. Pozuelos, συν-συγγραφέας της εργασίας και ερευνητής στο Ινστιτούτο Αστροφυσικής της Ανδαλουσίας στην Ισπανία. Αυτό συμβαίνει επειδή ο ήλιος του πλανήτη έχει μόνο τη μισή θερμοκρασία από τον δικό μας και είναι περίπου 6,5 φορές μικρότερος.

 

Ωστόσο, ορισμένα χαρακτηριστικά μπορεί να λειτουργήσουν ενάντια στην πιθανή κατοικησιμότητα του πλανήτη: Είναι μεγαλύτερος από τη Γη και μπορεί να δέχεται υψηλό επίπεδο ακτινοβολίας από την τροχιά του κοντά στο άστρο του, τα οποία είναι και τα δύο σημεία εναντίον του που φιλοξενεί ζωή, λέει η Beth Biller, αστρονόμος στο το Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου στο Ηνωμένο Βασίλειο που δεν συνέβαλε στην έρευνα, λέει στο New Scientist.

 

Για να ανακαλύψουν τον εξωπλανήτη, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν τηλεσκόπια από ένα έργο που ονομάζεται SPECULOOS-ή Αναζήτηση για κατοικήσιμους πλανήτες που εκλείπουν ULtra-cool Stars. Πρώτον, παρατήρησαν αυτό το μακρινό ηλιακό σύστημα και επιβεβαίωσαν την ύπαρξη ενός άλλου πλανήτη σε αυτό, ο οποίος είχε εντοπιστεί για πρώτη φορά από το Transiting Exoplanet Survey της NASA ή TESS, σύμφωνα με το Inverse. Αυτός ο πλανήτης ήταν πολύ κοντά στο αστέρι του για να υποστηρίξει ζωή, αλλά συνεχίζοντας την αναζήτηση, αποκάλυψαν τον δεύτερο, πιο πολλά υποσχόμενο πλανήτη, αναφέρει η Inverse.

 

Το TESS εντοπίζει πλανήτες μετρώντας τα επίπεδα φωτός των αστεριών. Όταν ένας πλανήτης περνά ανάμεσα σε ένα αστέρι και τον δορυφόρο, το TESS μπορεί να ανιχνεύσει το φως των αστεριών που μειώνεται, γράφει το NPR. Στη συνέχεια, τα επίγεια τηλεσκόπια SPECULOOS, τα οποία έχουν ισχυρότερη ευαισθησία στο υπέρυθρο φως, συνεχίζουν για να επιβεβαιώσουν το εύρημα. Αυτή η δεύτερη ματιά είναι απαραίτητη επειδή τα ψυχρά αστέρια, όπως αυτό που περιφέρεται από τον πρόσφατα ανακαλυφθέν πλανήτη, εκπέμπουν κυρίως υπέρυθρο φως, σύμφωνα με τον Robert Lea του Space.com.

 

Στη συνέχεια, οι επιστήμονες ελπίζουν να χρησιμοποιήσουν το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb για να μάθουν τι συνθέτει την ατμόσφαιρα του πλανήτη - αν έχει καν. Χρησιμοποιώντας το Webb, οι ερευνητές θα μπορούσαν να μάθουν περισσότερα για τις δυνατότητες του εξωπλανήτη να φιλοξενεί ζωή.