Πριν από 3 ημέρες

Gertrude Ederle | Η πρώτη γυναίκα που πέρασε κολυμπώντας τη Μάγχη

Στις 6 Αυγούστου 1926, στη δεύτερη προσπάθειά της, η 19χρονη Gertrude Ederle γίνεται η πρώτη γυναίκα που κολύμπησε τα 21 μίλια από το Dover της Αγγλίας μέχρι το Cape Griz-Nez.
Στις 6 Αυγούστου 1926, στη δεύτερη προσπάθειά της, η 19χρονη Gertrude Ederle γίνεται η πρώτη γυναίκα που κολύμπησε τα 21 μίλια από το Dover της Αγγλίας μέχρι το Cape Griz-Nez.

H Ederle γεννήθηκε από Γερμανούς μετανάστες στις 23 Οκτωβρίου 1905, στη Νέα Υόρκη. Δεν έμαθε κολύμπι μέχρι τα εννέα της χρόνια και μόλις στα 15 της έμαθε τη σωστή μορφή στο νερό. Μόλις δύο χρόνια αργότερα, στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Παρισιού το 1924, κέρδισε ένα χρυσό μετάλλιο στη σκυταλοδρομία 4 x 100 μέτρων και ένα χάλκινο στα 100 και 400 μέτρα ελεύθερο. Τον Ιούνιο του 1925, έγινε η πρώτη γυναίκα που κολύμπησε σε όλο το μήκος του κόλπου της Νέας Υόρκης, σπάζοντας το προηγούμενο ρεκόρ ανδρών κολυμπώντας από το New York Battery στο Sandy Hook, New Jersey σε 7 ώρες και 11 λεπτά. Το ίδιο καλοκαίρι, η Έντερλ έκανε την πρώτη της προσπάθεια να διασχίσει τη διάσημη κρύα και ασταθή Μάγχη, αλλά μετά από οκτώ ώρες και 46 λεπτά, ο προπονητής της, Jabez Wolff, την ανάγκασε να σταματήσει, ανησυχώντας ότι κατάπινε πολύ αλμυρό νερό. H Ederle διαφώνησε και απέλυσε τον Wolff, αντικαθιστώντας τον με τον TW Burgess, έναν ικανό κολυμβητή του Channel.National Girls & Women in Sports Day: The Greatness of Gertrude Ederle

Στις 6 Αυγούστου 1926, μπήκε στο νερό στο ακρωτήριο Γκρις-Νεζ στη Γαλλία στις 7:08 π.μ. για να κάνει τη δεύτερη απόπειρά της στη Μάγχη. Το νερό ήταν αναμενόμενα κρύο καθώς ξεκίνησε εκείνο το πρωί, αλλά ασυνήθιστα ήρεμο. Ωστόσο, δύο φορές εκείνη την ημέρα –το μεσημέρι και στις 6 μ.μ.– η Ederl αντιμετώπισε ταραχές κατά μήκος της διαδρομής της και ο Burgess την παρότρυνε να σταματήσει την κολύμβηση. Ο πατέρας και η αδερφή της Ederle, ωστόσο, που επέβαιναν στη βάρκα μαζί με τον Μπέρτζες, συμφώνησαν με την Ederle ότι έπρεπε να παραμείνει στην πορεία. Ο πατέρας της τής είχε υποσχεθεί ένα νέο roadster στο τέλος της κολύμβησης και για επιπλέον κίνητρο την φώναξε στο νερό για να της υπενθυμίσει ότι το roadster ήταν δικό της μόνο αν τελείωνε. Η Ederle άντεξε στα κύματα και τις έντονες καταιγίδες και, τελικά, στις 9:04 μ.μ. μετά από 14 ώρες και 31 λεπτά στο νερό, έφτασε στις αγγλικές ακτές, και έγινε το έκτο άτομο και η πρώτη γυναίκα που πέρασε κολυμπώντας με επιτυχία τη Μάγχη. Επιπλέον, είχε βελτιώσει το προηγούμενο ρεκόρ κατά δύο ώρες.

Στη συνέχεια, η Ederle είπε στον Alec Radford των New York Times: «Ήξερα ότι μπορούσε να γίνει, έπρεπε να γίνει και το έκανα». Το κατόρθωμα της Ederle γιορτάστηκε με μια παρέλαση με κασέτα στη Νέα Υόρκη και έλαβε συγχαρητήρια από θαυμαστές, από τον δήμαρχο της Νέας Υόρκης μέχρι τον Χένρι Σάλιβαν, τον πρώτο Αμερικανό που κολύμπησε ποτέ τη Μάγχη.

Η Ederle κατέστρεψε την ακοή της κατά τη διάρκεια της κολύμβησης στη Μάγχη και πέρασε μεγάλο μέρος της ενήλικης ζωής της διδάσκοντας κωφά παιδιά στη Νέα Υόρκη να κολυμπούν. Έφυγε από τη ζωή το 2003 σε ηλικία 98 ετών.

USA Swimming News