13 Αυγούστου 2022

Google | Η ιστορία της κορυφαίας μηχανής αναζήτησης και πώς ανακαλύφθηκε

Οι μηχανές αναζήτησης ή οι πύλες Διαδικτύου υπήρχαν από τις πρώτες μέρες του Διαδικτύου. Η Google είναι εκείνη που κατάφερε να γίνει ο κορυφαίος προορισμός για την εύρεση σχεδόν οτιδήποτε στον Παγκόσμιο Ιστό.
Οι μηχανές αναζήτησης ή οι πύλες Διαδικτύου υπήρχαν από τις πρώτες μέρες του Διαδικτύου. Η Google είναι εκείνη που κατάφερε να γίνει ο κορυφαίος προορισμός για την εύρεση σχεδόν οτιδήποτε στον Παγκόσμιο Ιστό.

Μηχανή αναζήτησης 

 

Μια μηχανή αναζήτησης είναι ένα πρόγραμμα που πραγματοποιεί αναζήτηση στο διαδίκτυο και βρίσκει ιστοσελίδες για εσάς με βάση τις λέξεις-κλειδιά που υποβάλλετε. Υπάρχουν πολλά μέρη σε μια μηχανή αναζήτησης, όπως:

  • Λογισμικό μηχανής αναζήτησης, όπως τελεστές boolean, πεδία αναζήτησης και μορφή εμφάνισης

  • Λογισμικό αράχνης ή "ανιχνευτής" που διαβάζει ιστοσελίδες

  • Μια βάση δεδομένων

  • Αλγόριθμοι που ταξινομούν τα αποτελέσματα για συνάφεια

Η έμπνευση πίσω από τη Google

Η Google εφευρέθηκε από τους επιστήμονες υπολογιστών Larry Page και Sergey Brin. Ο ιστότοπος πήρε το όνομά του από ένα googol—το όνομα του αριθμού 1 ακολουθούμενο από 100 μηδενικά— που βρέθηκε στο βιβλίο Mathematics and the Imagination των Edward Kasner και James Newman. Για τους ιδρυτές του ιστότοπου, το όνομα αντιπροσωπεύει τον τεράστιο όγκο πληροφοριών που πρέπει να αναζητήσει μια μηχανή αναζήτησης.

Backrub, PageRank & Αποτελέσματα Αναζήτησης

Το 1995, ο Page και ο Brin συναντήθηκαν στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ ενώ ήταν μεταπτυχιακοί φοιτητές στην επιστήμη των υπολογιστών. Τον Ιανουάριο του 1996, το ζευγάρι άρχισε να συνεργάζεται για τη σύνταξη ενός προγράμματος για μια μηχανή αναζήτησης που ονομάστηκε Backrub, που πήρε το όνομά του από την ικανότητά του να κάνει ανάλυση backlink. Το έργο κατέληξε σε μια ευρέως δημοφιλή ερευνητική εργασία με τίτλο "The Anatomy of a Large-Scale Hypertextual Search Engine Web".

Αυτή η μηχανή αναζήτησης ήταν μοναδική στο ότι χρησιμοποιούσε μια τεχνολογία που ανέπτυξαν και ονομάζεται PageRank, η οποία καθόριζε την συνάφεια ενός ιστότοπου λαμβάνοντας υπόψη τον αριθμό των σελίδων, μαζί με τη σημασία των σελίδων, που συνδέονται πίσω στον αρχικό ιστότοπο. Εκείνη την εποχή, οι μηχανές αναζήτησης κατέταξαν τα αποτελέσματα με βάση τη συχνότητα εμφάνισης ενός όρου αναζήτησης σε μια ιστοσελίδα.

Στη συνέχεια, τροφοδοτούμενοι από τις διθυραμβικές κριτικές που έλαβε το Backrub, ο Page και ο Brin άρχισαν να εργάζονται για την ανάπτυξη της Google. Ήταν ένα πολύ περιορισμένο έργο εκείνη την εποχή. Λειτουργώντας έξω από τα δωμάτια του κοιτώνα τους, το ζευγάρι δημιούργησε ένα δίκτυο διακομιστών χρησιμοποιώντας φθηνούς, χρησιμοποιημένους και δανεισμένους προσωπικούς υπολογιστές. Ακόμη μεγιστοποίησαν τις πιστωτικές τους κάρτες αγοράζοντας terabytes δίσκων σε εκπτωτικές τιμές.

Αρχικά προσπάθησαν να αδειοδοτήσουν την τεχνολογία των μηχανών αναζήτησής τους, αλλά δεν κατάφεραν να βρουν κανέναν που ήθελε το προϊόν τους σε πρώιμο στάδιο ανάπτυξης. Στη συνέχεια, ο Πέιτζ και ο Μπριν αποφάσισαν να διατηρήσουν την Google και να αναζητήσουν περισσότερη χρηματοδότηση, να βελτιώσουν το προϊόν και να το μεταφέρουν οι ίδιοι στο κοινό όταν είχαν ένα γυαλισμένο προϊόν.

Αρχική χρηματοδότηση

Η στρατηγική λειτούργησε και μετά από περισσότερη ανάπτυξη, η μηχανή αναζήτησης Google τελικά μετατράπηκε σε ένα καυτό εμπόρευμα. Ο συνιδρυτής της Sun Microsystems, Andy Bechtolsheim, εντυπωσιάστηκε τόσο πολύ που μετά από ένα γρήγορο demo της Google, είπε στο ζευγάρι: "Αντί να συζητάμε όλες τις λεπτομέρειες, γιατί να μην σας γράψω απλώς μια επιταγή;"

Η επιταγή του Bechtolsheim ήταν 100.000 δολαρίων και έγινε στην Google Inc., παρά το γεγονός ότι η Google ως νομική οντότητα δεν υπήρχε ακόμη. Ωστόσο, αυτό το επόμενο βήμα δεν άργησε - ο Πέιτζ και ο Μπριν ενσωματώθηκαν στις 4 Σεπτεμβρίου 1998. Η επιταγή τους επέτρεψε επίσης να συγκεντρώσουν 900.000 $ επιπλέον για τον αρχικό γύρο χρηματοδότησής τους. Άλλοι επενδυτές "άγγελοι" ήταν ο ιδρυτής του Amazon.com, Τζεφ Μπέζος. 

Με επαρκή κεφάλαια, η Google Inc. άνοιξε το πρώτο της γραφείο στο Menlo Parkτης Καλιφόρνια. Το Google.com, μια μηχανή αναζήτησης beta (κατάσταση δοκιμής), ξεκίνησε και απαντούσε σε 10.000 ερωτήματα αναζήτησης κάθε μέρα. Στις 21 Σεπτεμβρίου 1999, η Google αφαίρεσε επίσημα την beta από τον τίτλο της.

 

Το 2001, η Google κατέθεσε και έλαβε ένα δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για την τεχνολογία PageRank της που ανέφερε τον Larry Page ως τον εφευρέτη. Μέχρι τότε, η εταιρεία είχε μετεγκατασταθεί σε έναν μεγαλύτερο χώρο στο κοντινό Palo Alto. Αφού τελικά η εταιρεία εισήχθη στο χρηματιστήριο, υπήρχαν ανησυχίες ότι η ταχεία ανάπτυξη της εφάπαξ startup θα άλλαζε την εταιρική κουλτούρα, η οποία βασίστηκε στο σύνθημα της εταιρείας "Do No Evil". Η υπόσχεση αντανακλά τη δέσμευση των ιδρυτών και όλων των εργαζομένων να εκτελούν το έργο τους με αντικειμενικότητα και χωρίς σύγκρουση συμφερόντων και μεροληψία. Για να διασφαλιστεί ότι η εταιρεία έμεινε πιστή στις βασικές της αξίες, καθιερώθηκε η θέση του Chief Culture Officer.

Κατά την περίοδο της ταχείας ανάπτυξης, η εταιρεία παρουσίασε μια ποικιλία προϊόντων, όπως το Gmail, τα Έγγραφα Google, το Google Drive, το Google Voice και ένα πρόγραμμα περιήγησης ιστού που ονομάζεται Chrome. Εξαγόρασε επίσης τις πλατφόρμες ροής βίντεο YouTube και Blogger.com. Πιο πρόσφατα, υπήρξαν επιδρομές σε διαφορετικούς τομείς. Μερικά παραδείγματα είναι το Nexus (έξυπνα τηλέφωνα), το Android (λειτουργικό σύστημα για κινητά), το Pixel (υλισμικό για φορητούς υπολογιστές), ένα έξυπνο ηχείο (Google Home), το ευρυζωνικό δίκτυο (Google Fi), τα Chromebook (φορητοί υπολογιστές), το Stadia (gaming), τα αυτοοδηγούμενα αυτοκίνητα και πολλά άλλα εγχειρήματα. Ωστόσο, τα διαφημιστικά έσοδα που δημιουργούνται από αιτήματα αναζήτησης παραμένουν ο μεγαλύτερος παράγοντας κερδών.

Το 2015, η Google υποβλήθηκε σε αναδιάρθρωση τμημάτων και προσωπικού με την επωνυμία Alphabet του όμιλου ετερογενών δραστηριοτήτων. Ο Σεργκέι Μπριν έγινε πρόεδρος της νεοσύστατης μητρικής εταιρείας, ο Λάρι Πέιτζ ο Διευθύνων Σύμβουλος. Η θέση του Brin στη Google καλύφθηκε με την προώθηση του Sundar Pichai. Συλλογικά, η Alphabet και οι θυγατρικές της κατατάσσονται σταθερά μεταξύ των 10 κορυφαίων εταιρειών με τη μεγαλύτερη αξία και επιρροή στον κόσμο. 

 

Με στοιχεία από το thoughtco.com/