28 Ιανουαρίου 2019

Η άνθηση και η κατακόρυφη πτώση των drive-ins από τα ‘30s μέχρι τα ‘70s

Μέχρι την αρχή της δεκαετίας του ‘60, 4.000 drive-ins άνοιξαν στις ΗΠΑ, περίπου το ένα τέταρτο του συνόλου των αμερικανικών κινηματογράφων
Μέχρι την αρχή της δεκαετίας του ‘60, 4.000 drive-ins άνοιξαν στις ΗΠΑ, περίπου το ένα τέταρτο του συνόλου των αμερικανικών κινηματογράφων

Kάποτε συνώνυμο με το εφηβικό όνειρο, ο πρώτος πλήρης κινηματογράφος drive-in  χρονολογείται από το 1933 και κατοχυρώθηκε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας. Ήταν η εφεύρεση του επιχειρηματία από το Νιου Τζέρσεϋ, Richard Μ. Hollingshead, Jr, ο οποίος πειραματίστηκε με διάφορες εκδοχές ενός κινηματογράφου με αυτοκίνητα, στο δικό του δρόμο.




Με το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας του, ο Hollingshead άνοιξε το drive-in του τον Ιούνιο του 1933, προσφέροντας χώρο για 400 οχήματα. Αγωνίστηκε πολύ να βγάλει κέρδη και τελικά πούλησε το drive-in του σε έναν ιμπρεσάριο από το Νιου Τζέρσεϋ που είχε δικό του θέατρο. Σε εκείνο το σημείο, η ιδέα άρχισε να πηγαίνει καλά. Οι κινηματογραφικές αίθουσες άρχισαν να εκτείνονται σε όλη την επικράτεια των ΗΠΑ, τρεις το 1934, άλλη μια το 1936, τρεις ακόμη το 1937 και δώδεκα το 1939.



Μέχρι την αρχή της δεκαετίας του ‘60, 4.000 drive-ins άνοιξαν στις ΗΠΑ - περίπου το ένα τέταρτο του συνόλου των αμερικανικών κινηματογράφων. Τα drive-ins εξελίχθηκαν με το χρόνο: ο ήχος που μεταδιδόταν από την οθόνη έφτανε αρχικά στους θεατές με μια ενοχλητική καθυστέρηση, χωρίς συγχρονισμό με αυτό που συνέβαινε στην ταινία. Αυτό απευθυνόταν πρώτα σε περισσότερα ηχεία, στη συνέχεια σε ηχεία που έμπαιναν σε κάθε αυτοκίνητο και τελικά με τη μετάδοση της ηχητικής μπάντας κατευθείαν στα ραδιόφωνα των αυτοκινήτων.



Επιπλέον, τα έσοδα περιορίζονταν από την ανάγκη προβολής των ταινιών μόνο με σκοτάδι. Παρά τα πειράματα με τεράστιες σκηνές, το πρόβλημα αυτό δεν επιλύθηκε ποτέ.


Ωστόσο, για τους οπαδούς  του είδους, το τεράστιο πλεονέκτημα του drive-in ήταν η ιδιωτικότητα που πρόσφερε το αυτοκίνητο. Εκτός από την απαίτηση από τα παιδιά να είναι ήσυχα, προσέφερε επίσης το ιδανικό περιβάλλον για ένα ραντεβού, με τον σαγηνευτικό συνδυασμό ψυχαγωγίας, σκοταδιού και ιδιωτικότητας, όλα σε έναν περιορισμένο χώρο.



Αλλά τελικά τα drive-ins πλήρωσαν το τίμημα για αυτό το περιβάλλον, εξασφαλίζοντας μια εικόνα ως κακόφημα σημεία. Όποια και αν είναι η αλήθεια, το τέλος άρχισε να έρχεται  με την έκρηξη της οικιακής ψυχαγωγίας της δεκαετίας του `70 και τη μαζική διαθεσιμότητα του βίντεο. Τα μειωμένα έσοδα εξαφάνισαν  τα drive-ins και τα πολύτιμα οικόπεδα τους  πωλήθηκαν στους κατασκευαστές εμπορικών καταστημάτων.


Σήμερα, μόνο μια χούφτα παραμένουν στις ΗΠΑ.