20 Νοεμβρίου 2021

Joe Biden | H τραγική ιστορία του πριν τον θρίαμβό του

Joe Biden | ιστορία | ζωή | Πρόεδρος των ΗΠΑ
Για τον Joe Biden ήταν σίγουρα μακρύς ο δρόμος μέχρι να γίνει πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών. Καθώς σήμερα γιορτάζει τα 79α γενέθλιά του, ας ρίξουμε μια ματιά σε μια σκοτεινή περίοδο της προσωπικής του ζωής. Aπό την εποχή που τον βασάνιζε ο τραυλισμός του, μέχρι τον θανάτου της πρώην συζύγου του και του παιδιού του.
Για τον Joe Biden ήταν σίγουρα μακρύς ο δρόμος μέχρι να γίνει πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών. Καθώς σήμερα γιορτάζει τα 79α γενέθλιά του, ας ρίξουμε μια ματιά σε μια σκοτεινή περίοδο της προσωπικής του ζωής. Aπό την εποχή που τον βασάνιζε ο τραυλισμός του, μέχρι τον θανάτου της πρώην συζύγου του και του παιδιού του.

Γράφει η Μανταλένα-Μαρία Διαμαντή

 

 

 

Ο Biden γεννήθηκε στο Σκράντον της Πενσυλβάνια και είναι το μεγαλύτερο από τα τέσσερα αδέρφια. Η οικογένεια τελικά μετακόμισε στο Ντέλαγουερ, αλλά η παιδική ηλικία του δεν ήταν εύκολη εξαιτίας του εξουθενωτικού τραυλισμού του . Μίλησε για το bullying που δέχτηκε εξαιτίας του τραυλισμού του, κάτι που επηρέασε βαθιά τη ζωή του.

«Δεν μπορώ να σκεφτώ τίποτα άλλο που να μου έχει αφαιρέσει ποτέ την αξιοπρέπειά μου τόσο γρήγορα, τόσο βαθιά και τόσο βαθιά όσο όταν τραύλιζα στο δημοτικό», είπε σε μια ομιλία του το 2008 στο Αμερικανικό Ινστιτούτο Τραυλισμού.

Σε μια συνέντευξη στους Los Angeles Times, η αδερφή του Biden , Vallery Biden, είπε ότι ο παιδικός του τραυλισμός του έδωσε περισσότερη ενσυναίσθηση και συμπόνια προς τους άλλους.

«Ο Joe αντιστέκεται στους εκφοβιστές όλη του τη ζωή», είπε «Ο τραυλισμός του Joe, νομίζω, είναι ένας από τους κύριους λόγους -- ένας σημαντικός, σημαντικός, σημαντικός λόγος -- ότι είναι ο καλός και συμπονετικός και ευγενικός άνθρωπος που είναι».

Ο Biden είπε ότι κατάφερε να μειώσει τον τραυλισμό του απαγγέλλοντας ποίηση για ώρες μπροστά σε έναν καθρέφτη και με τη βοήθεια της μητέρας του. Κατά τη διάρκεια μιας συνάντησης στο Δημαρχείο του CNN στο Νιου Χάμσαϊρ τον Φεβρουάριο του 2020, είπε ότι «ακόμα περιστασιακά, όταν βρίσκομαι πολύ κουρασμένος», πιάνει τον εαυτό του να τραυλίζει. Κατά τη διάρκεια της εκδήλωσης, μίλησε εκτενώς για την εμπειρία του όταν ρωτήθηκε τι συμβουλές θα έδινε σε έναν φοιτητή που παλεύει με τον τραυλισμό.

«Ξέρεις, αν το καλοσκεφτείς, ο τραυλισμός είναι το μόνο μειονέκτημα για το οποίο οι άνθρωποι εξακολουθούν να γελούν», είπε. "Δεν έχει να κάνει με το πηλίκο νοημοσύνης σου. Δεν έχει να κάνει με το διανοητικό σου μακιγιάζ."

Μοιράστηκε ότι η μητέρα του θα του έλεγε, "Joe, μην αφήσεις αυτό να σε καθορίζει. Joe, θυμήσου ποιος είσαι. Joe, μπορείς να το κάνεις... Σε καθορίζει το θάρρος σου και σε λυτρώνει η πίστη σου. "

Σημείωσε για τα ενθαρρυντικά της λόγια: "Έτσι, κάθε φορά που έβγαινα έξω, με ενίσχυε. Ξέρω ότι ακούγεται ανόητο, αλλά έχει πραγματικά σημασία".

Ένα αποκορύφωμα από το φετινό Εθνικό Συνέδριο των Δημοκρατικών ήταν  από τον 13χρονο Brayden Harrington, ο οποίος είπε ότι συνάντησε τον Biden στο Νιου Χάμσαϊρ και ότι δέθηκαν και οι δύο αγωνίζονταν με ένα τραύλισμα.

«Είναι πραγματικά εκπληκτικό να βλέπεις ότι κάποιος σαν εμένα έγινε αντιπρόεδρος», μοιράστηκε ο Harrington. "Μου είπε για ένα βιβλίο με ποιήματα του Yeats που θα διάβαζε δυνατά για να εξασκηθεί. Μου έδειξε πώς σημειώνει τις διευθύνσεις του για να τις κάνει πιο εύκολο να πουν δυνατά."

Ο Harrington είπε ότι έκανε «το ίδιο πράγμα σήμερα» για να μπορέσει να εκφωνήσει την ομιλία του.

«Είμαι απλώς ένα κανονικό παιδί και σε σύντομο χρονικό διάστημα, ο Jo Biden με έκανε να νιώθω πιο σίγουρος για κάτι που με ενοχλούσε σε όλη μου τη ζωή», είπε. «Ο Jo Biden νοιαζόταν».

Σαφώς, ο Biden δεν άφησε τον τραυλισμό του να επηρεάσει την ακαδημαϊκή του εξέλιξη. Κέρδισε το πτυχίο του Bachelor of Arts το 1965 από το Πανεπιστήμιο του Ντέλαγουερ, με διπλή κατεύθυνση στην ιστορία και τις πολιτικές επιστήμες και μια δευτερεύουσα στα αγγλικά. Ενώ εξακολουθούσε να παρακολουθεί το Κολλέγιο Νομικής του Πανεπιστημίου των Συρακουσών για να αποκτήσει πτυχίο νομικής, παντρεύτηκε την πρώτη του σύζυγο, Neilia Hunter, την οποία πρωτογνώρισε στις Μπαχάμες ενώ ήταν σε ανοιξιάτικες διακοπές. Απέκτησαν μαζί τρία παιδιά -- τους γιους Beau και Hunter και την κόρη Naomi.

Joseph Biden and wife Nelia cut his 30th birthday cake at a party in Wilmington, November 20th.

Το 1972, ο Biden υπέστη ασύλληπτη τραγωδία όταν, μόλις ένα μήνα μετά τη νίκη στις εκλογές για τη Γερουσία των ΗΠΑ στο Ντέλαγουερ σε ηλικία μόλις 29 ετών, όταν η Neilia και την κόρη τους Naomi -- που ήταν μόλις ενός έτους τότε -- σκοτώθηκαν σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα. Ένα τρακτέρ-τρέιλερ χτύπησε το αυτοκίνητό τους ενώ έκαναν χριστουγεννιάτικες αγορές, μόλις ένα μίλι μακριά από το σπίτι τους. Ο Beau, ο οποίος ήταν 4 ετών τότε, και ο Hunter, ο οποίος ήταν 2, ήταν επίσης στο αυτοκίνητο αλλά επέζησαν, αν και όχι χωρίς να υποστούν σοβαρούς τραυματισμούς.

Ο Hunter θυμήθηκε το καταστροφικό ατύχημα κατά τη διάρκεια της δοξολογίας του Beau το 2015, αφότου πέθανε από καρκίνο στον εγκέφαλο.

«Η πρώτη ανάμνηση που έχω είναι ότι ξαπλώνω σε ένα κρεβάτι νοσοκομείου δίπλα στον αδερφό μου», είπε ο Hunter. "Ήμουν σχεδόν 3 χρονών. Θυμάμαι τον αδερφό μου, που ήταν ένα χρόνο και μία μέρα μεγαλύτερος από εμένα, να με κρατάει από το χέρι, να με κοιτάζει στα μάτια λέγοντας, "σ` αγαπώ, σ` αγαπώ, σ` αγαπώ" πάνω και ξανά και ξανά."

Σε συνέντευξή του στο The News Journal, ο Biden είπε ότι η 30χρονη Neilia είχε κακό προαίσθημα πριν από το ατύχημα. Θυμήθηκε ότι οι δυο τους πέρασαν μια νύχτα μαζί στο σπίτι τους και εκείνη του είπε: "Τι θα συμβεί, Joi; Τα πράγματα είναι πολύ καλά".

Σε ένα ντοκιμαντέρ του CNN, ο Biden μοιράστηκε ότι εκείνη την περίοδο του θανάτου της συζύγου και της κόρης τους, σκεφτόταν να δώσει τέλος στη ζωή του.

«Σκέφτηκα πώς θα ήταν να πάω στη γέφυρα του Ντέλαγουερ και να πηδήξω και να τα τελειώσω όλα», είπε ο Biden. «Αλλά δεν μπήκα ποτέ στο αυτοκίνητο και δεν το έκανα ή δεν ήμουν ποτέ κοντά».

«Δεν πίνω καθόλου», είπε επίσης. "Δεν έχω πιει ποτέ ένα ποτό στη ζωή μου, αλλά θυμάμαι ότι έβγαλα το ένα πέμπτο, νομίζω ότι ήταν τζιν, και το έβαλα στο τραπέζι της κουζίνας. Αλλά δεν μπορούσα καν να πιω ένα ποτό. Αυτό που με έσωσε ήταν πραγματικά τα αγόρια μου».

"Πάντα έψαχνα για έναν καβγά. Δεν ήξερα ότι ήμουν ικανός για τέτοια οργή. Ένιωθα ότι ο Θεός είχε κάνει ένα φρικτό κόλπο μαζί μου."έχει γράψει στα απομνημονεύματά του, το 2007, Promises to keep.

«Τις πρώτες μέρες, ένιωθα παγιδευμένος σε ένα συνεχές λυκόφως ιλίγγου, όπως στο όνειρο που πέφτεις ξαφνικά… μόνο που έπεφτα συνεχώς.Άρχισα να καταλαβαίνω πώς η απελπισία έκανε τους ανθρώπους να την εξαργυρώσουν· πώς η αυτοκτονία δεν ήταν απλώς μια επιλογή, αλλά μια λογική επιλογή. Αλλά κοιτούσα τον Beau και τον Hunter που κοιμόντουσαν και αναρωτιόμουν τι νέους τρόμους επιφύλασσαν τα δικά τους όνειρα και αναρωτιόμουν ποιος θα εξηγούσε στους γιους μου ότι έφυγα κι εγώ. Και ήξερα ότι δεν είχα άλλη επιλογή από το να παλέψω για να μείνω ζωντανός». έγραψε.

Ο Biden ορκίστηκε στη Γερουσία τον Ιανουάριο του 1973 στο κρεβάτι του Beau στο νοσοκομείο.

Joseph Biden takes the oath of office from the U.S. Senate`s secretary, Frank Valeo with his father-in-law Robert Hunter and son Joseph Beau Biden at his side, in Beau`s hospital room.

Bettmann/Getty Images

«Είμαι ο νεότερος άνδρας στη Γερουσία και είμαι επίσης θύμα μιας τραγικής μοίρας που με κάνει πολύ άξιο ειδήσεων», είπε στην Washingtonian το 1974. "Είμαι σίγουρος ότι γι` αυτό λαμβάνω τόσες πολλές προσκλήσεις συνέχεια. Δεν τις δέχομαι και ο κόσμος καταλαβαίνει γιατί".

Μετά το ατύχημα, άρχισε να κάνει το 90λεπτο ταξίδι Amtrak από και προς την Ουάσιγκτον, DC, καθημερινά, ώστε να μπορεί να είναι στο σπίτι με τους γιους του στο Ντέλαγουερ, δίνοντάς του το παρατσούκλι «Amtrak Joe». Μέχρι σήμερα, δεν εργάζεται στις 18 Δεκεμβρίου για να τιμήσει την ημέρα που πέθαναν η Neilia και η Naomi.

Joseph R. Biden, D-Del., is seen here at Union Station where most days, after the Senate adjourns, he catches the Metroliner to Wilmington for home. He makes the four-hour commute almost daily to be with his motherless sons Beau, 4, and Hunter, 3.

Bettmann/Getty Images

Στην εναρκτήρια ομιλία του στο Γέιλ το 2015, ο Μπάιντεν μίλησε για άλλη μια φορά για το πώς η αγάπη των γιων του τον βοήθησε να  ξεπεράσει την τραγωδία.

"Πολλοί άνθρωποι έχουν περάσει τέτοιες καταστάσεις. Αλλά επειδή είχα την απίστευτη καλή τύχη μιας ευρύτερης οικογένειας, βασισμένης στην αγάπη και την πίστη, εμποτισμένη με ένα αίσθημα υποχρέωσης που μεταδόθηκε στον καθένα μας, όχι μόνο έλαβα βοήθεια", είπε.  «Εστιάζοντας στους γιους μου, βρήκα τη λύτρωσή μου».

«Ο απίστευτος δεσμός που έχω με τα παιδιά μου είναι το δώρο που δεν είμαι σίγουρος ότι θα είχα, αν δεν είχα περάσει αυτό που πέρασα», συνέχισε.

Vice-President Joe Biden and sons Hunter Biden (L) and Beau Biden walk in the Inaugural Parade January 20, 2009 in Washington, DC.

Το 1975, ο Biden  άρχισε να βγαίνει με την τωρινή του σύζυγο, Jill. Σε μια συνέυντευξή της στη Vogue, η Jill σημείωσε πως δεν ήταν ακριβώς έρωτας με την πρώτη ματιά.

Joe και Jill Biden 

«Ήμουν senior και έβγαινα με τύπους με τζιν, τσόκαρα και μπλουζάκια, όταν ήρε στην πόρτα και είχε ένα αθλητικό παλτό και loafers. Τότε σκέφτηκα, «Θεέ μου, αυτό δεν θα λειτουργήσει ποτέ. σε ένα εκατομμύριο χρόνια», θυμάται. "Ήταν εννέα χρόνια μεγαλύτερος από εμένα! Αλλά πήγαμε να δούμε το A Man and a Woman  στον κινηματογράφο στη Φιλαδέλφεια, και το καταφέραμε. Όταν γυρίσαμε σπίτι... μου έσφιξε το χέρι για καληνύχτα.. . πήγα στον επάνω όροφο,κάλεσα τη μητέρα μου και της είπα: «μαμά, γνώρισα επιτέλους έναν κύριο!»

Joe and Jill Biden

Η Jill δεν ξέχασε ποτέ τη σημασία της Νeilia στη ζωή του Biden. Στην αυτοβιογραφία της του 2019, Where the Ligh Enters: Building a Famly, Discovering Myself, έγραψε:

«Ο Jo Biden είχε τα πάντα, και σε ένα φρικτό δευτερόλεπτο, τα είχε χάσει».

«Στην οικογένειά μας, η Neilia θα ήταν πάντα μαμά, αλλά εγώ ήμουν μαμά», πρόσθεσε. «Υπήρχε αρκετός χώρος, υπήρχε αρκετή αγάπη, για όλους μας... Της χρωστούσα τόσα πολλά: την πίστη μου, την ευγνωμοσύνη μου για το δώρο αυτών των όμορφων αγοριών, και ναι, την αγάπη μου».

Παντρεύτηκαν τελικά στις 17 Ιουνίου 1977 και η κόρη τους γεννήθηκε στο 1981.

«Μου έδωσε πίσω τη ζωή μου», είπε ο Biden για την Jill στα απομνημονεύματά του. «Με έκανε να αρχίσω να σκέφτομαι ότι η οικογένειά μου μπορεί να είναι ξανά ολόκληρη».