16 Μαΐου 2018

Kim Peek: Ο χαρισματικός άνθρωπος στον οποίο βασίστηκε η ταινία Rain Man

Διαβάστε για τις απίστευτες ικανότητες του Kim Peek, του πραγματικού Rain Man, και ανακαλύψτε γιατί ήταν τόσο ξεχωριστός
Διαβάστε για τις απίστευτες ικανότητες του Kim Peek, του πραγματικού Rain Man, και ανακαλύψτε γιατί ήταν τόσο ξεχωριστός

Στην ταινία Rain Man, ο Dustin Hoffman ερμηνεύει έναν χαρισματικό αυτιστικό με μια απίστευτη ικανότητα να θυμάται λεπτομέρειες, να μετράει εκατοντάδες διασκορπισμένες οδοντογλυφίδες με μια ματιά και να εκτελεί άλλα εκπληκτικά πνευματικά κατορθώματα. Αλλά όσο δημοφιλής και αν παραμένει αυτή η ταινία, πολλοί μπορεί να μην γνωρίζουν ότι ο χαρακτήρας του Hoffman ήταν βασισμένος σε έναν πραγματικό άνθρωπο: Στον Kim Peek, τον πραγματικό Rain Man.

Και η απίστευτη ζωή του Peek ήταν ακόμα πιο εκπληκτική απ `ότι δείχνει η ταινία.

Ο Peek γεννήθηκε με έναν πραγματικά εξαιρετικό εγκέφαλο, ο οποίος δεν είχε τη συστοιχία των νεύρων που συνδέει τα δύο ημισφαίρια. Όμως, καθώς μεγάλωνε, αυτή η ανωμαλία οδήγησε σε κάποιες εκπληκτικές ικανότητες.

Μέχρι την ηλικία των δύο ετών, ο Peek ήταν ήδη σε θέση να απομνημονεύσει τεράστιες ποσότητες πληροφοριών. Είχε επίσης μια ασυνήθιστη ικανότητα να διαβάζει βιβλία με απίστευτη ταχύτητα. Ο Peek θα μπορούσε να ολοκληρώσει τα περισσότερα βιβλία σε λιγότερο από μία ώρα, ενώ θυμόταν σχεδόν όλα όσα είχε διαβάσει.

Μέρος αυτής της ικανότητας βασιζόταν στο γεγονός ότι μπορούσε να διαβάσει δύο σελίδες, μία με κάθε μάτι, την ίδια στιγμή. Σαρώνοντας τη δεξιά σελίδα με το δεξί του μάτι και την αριστερή σελίδα με το αριστερό του μάτι, ο Kim Peek πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του διαβάζοντας.

Σε συνδυασμό με την απίστευτη ικανότητά του να αποθηκεύει πληροφορίες, αυτό έκανε  τον Peek να γίνει μια κινητή εγκυκλοπαίδεια. Για παράδειγμα, ο Peek θα μπορούσε να δώσει λεπτομερείς οδηγικές κατευθύνσεις σε πόλεις σε ολόκληρο τον κόσμο με βάση χάρτες που μόλις είχε δει.


Επιπλέον, ο πραγματικός Rain Man είχε μια αξιοσημείωτη ικανότητα να κάνει υπολογισμούς με το μυαλό του που περιελάμβαναν ημερολόγια. Για παράδειγμα, θα μπορούσατε να δώσετε στον Peek οποιαδήποτε μέρα στην ιστορία και θα μπορούσε να σας πει ποια ημέρα της εβδομάδας έγινε. Συχνά προσέγγιζε αγνώστους και τους εντυπωσίαζε λέγοντάς τους σε ποια ημέρα της εβδομάδας γεννήθηκαν με βάση την ημερομηνία γέννησής τους, καθώς και μερικά από τα πιο σημαντικά γεγονότα που συνέβησαν εκείνη την ημέρα.

Τι όμως χάρισε στον Kim Peek τις εκπληκτικές δυνατότητές του;

Οι ερευνητές κατέληξαν ότι είχε γεννηθεί χωρίς σύνδεση μεταξύ των ημισφαιρίων του εγκεφάλου του κάτι που σήμαινε ότι ήταν σε θέση να επεξεργαστεί περισσότερες πληροφορίες ταυτόχρονα. Σε αντίθεση με πολλούς ανθρώπους, ωστόσο, ο εγκέφαλος του Peek ανέπτυξε διαφορετικές συνδέσεις τις οποίες οι περισσότεροι άνθρωποι δεν έχουν. Αυτές οι επιπλέον συνδέσεις επέτρεπαν στον Peek να ανακαλεί απίστευτες ποσότητες πληροφοριών.


Ωστόσο, η κατάσταση του Peek οδήγησε επίσης σε σοβαρά προβλήματα. Παρά την απίστευτη μνήμη του, ο Peek ζοριζόταν διανοητικά. Είχε προβλήματα με τα θέματα που απαιτούσαν ικανότητες λογικής όπως τα μαθηματικά και το I.Q. του ήταν μόνο περίπου 87, κάτι που ήταν κάτω από το κανονικό εύρος που είναι περίπου 90-110.

Ο Peek είχε επίσης αναπτυξιακά προβλήματα. Δεν έμαθε να περπατάει μέχρι να γίνει σχεδόν τεσσάρων χρονών και χρειαζόταν βοήθεια για να κάνει βασικά πράγματα, όπως για παράδειγμα να κουμπώσει ένα πουκάμισο

Ευτυχώς για τον Peek, είχε έναν απίστευτα αφοσιωμένο πατέρα, τον Fran που πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του φροντίζοντας τον ταλαντούχο γιο του και εκτελώντας τα καθήκοντα που ο Peek έβρισκε δύσκολα.

Το 1984, η οικογένεια Peek συνάντησε τον σεναριογράφο Barry Morrow, κάτι το οποίο οδήγησε στη δημιουργία του σεναρίου για το Rain Man. Η προκύπτουσα δημοτικότητα της ταινίας οδήγησε σε πολλές τηλεοπτικές εμφανίσεις για τον Peek, καθώς και σε ένα έντονο ενδιαφέρον από τους επιστήμονες που έτρεξαν μια σειρά από μαγνητικές τομογραφίες για τον Peek προκειμένου να βοηθήσουν να επεκτείνουν τις γνώσεις μας για το πώς λειτουργεί ο εγκέφαλος.

Ο Kim Peek πέθανε τελικά από μια καρδιακή προσβολή το 2009 σε ηλικία μόλις 58 ετών. Ήταν το τέλος μιας απίστευτης ζωής.

Όπως ο Barry Morrow είπε κάποτε για τον Peek, «δεν νομίζω ότι κανείς θα μπορούσε να περάσει πέντε λεπτά, με τον Kim και να μην φύγει έχοντας μια ελαφρώς παραλλαγμένη άποψη του εαυτού του, του κόσμου και των δυνατοτήτων μας ως ανθρώπινα όντα».