02 Μαΐου 2022

O θάνατος του εμποράκου | To αριστούργημα του Arthur Miller που τιμήθηκε με βραβείο Pulitzer

Arthur Miller | O θάνατος του εμποράκου
Στις 2 Μαίου του 1949, ο  Arthur Miller τιμάται με το βραβείο Pulitzer για το θεατρικό έργο του «Ο Θάνατος του Εμποράκου».
Στις 2 Μαίου του 1949, ο Arthur Miller τιμάται με το βραβείο Pulitzer για το θεατρικό έργο του «Ο Θάνατος του Εμποράκου».

Ενας από τους κορυφαίους Αμερικανούς συγγραφείς με σπουδαία έργα που ασκούσαν κριτική στις Ηνωμένες Πολιτείες, την κυβέρνηση και τον τρόπο ζωής των κατοίκων. Δεν παρέλειπαν δε, να εκθέσουν και τα ψεγάδια του "Αμερικανικού ονείρου". Και γι`αυτό δέχτηκε μεγάλη κριτική. "Σπάνια ένας καλλιτέχνης έχει δεχτεί τόσες πολλές επιθέσεις και συκοφαντίες στην πατρίδα του και ταυτόχρονα έχαιρε βαθιάς εκτίμησης σε όλον τον κόσμο" θα πει ο βιογράφος Martin Gottfried για τον Arthur Miller.

«Ο θάνατος του εμποράκου» ήταν το πρώτο έργο που δραματοποίησε την τιμωρητική —και ιδιαίτερα την αμερικανική— αλληλεπίδραση πανικού και επιτεύγματος

Ο Αrthur Miller έγραψε τον “Θάνατο του εμποράκου”  τη διετία 1947-1948 πριν από την πρεμιέρα του στο Μπρόντγουεϊ το 1949. Το έργο προήλθε από τις εμπειρίες της ζωής του, οι οποίες περιλάμβαναν τον πατέρα του που έχασε τα πάντα στο κραχ του Χρηματιστηρίου του 1929. 

Το έργο ξεκίνησε από ένα διήγημα που έγραψε ο Miller σε ηλικία δεκαεπτά ετών, όταν εργάστηκε, για λίγο, στην εταιρεία του πατέρα του. Μιλούσε για έναν ηλικιωμένο πωλητή που δεν πουλάει τίποτα, τον κακοποιούν οι αγοραστές και δανείζεται το ναύλο του για το τρένο στο μετρό από τον νεαρό αφηγητή, για να βρεθεί τελικά κάτω από τις ρόδες ενός τρένου του μετρό. Ο Miller έκανε το πρότυπο του Willy με βάση τον θείο του πωλητή, Manny Newman, έναν άνθρωπο που ήταν "ανταγωνιστής, ανά πάσα στιγμή, σε όλα τα πράγματα και σε κάθε στιγμή. Ο αδερφός μου και εγώ τον είδαμε να τρέχει ανταγωνιστικά με τους δύο γιους του σε κάποιο αγώνα”, όπως εξήγησε στην αυτοβιογραφία του.

Έτσι, η σύνοψη του θανάτου ενός πωλητή ακολουθεί τη ζωή του Willy, ο οποίος είναι πωλητής. Ζει με τη γυναίκα του και έχει δύο γιους. Οι καιροί εξελίσσονται γρήγορα και ο Willy δεν μπορεί να συμβαδίσει. Δεν του αρέσει να μένει στο σπίτι του 25 ετών που περιβάλλεται από τις πολυκατοικίες. Επιπλέον, ο Willy δεν τα καταφέρνει καλά στη δουλειά του και οι γιοι του δεν είναι τόσο επιτυχημένοι όσο θα ήθελε να είναι. Μέσα σε όλο αυτό το άγχος και την ένταση, τελικά αυτοκτονεί για να βοηθήσει την οικογένειά του να ζήσει μια καλύτερη ζωή με τα χρήματα της ασφάλισης.

Η σύνοψη του θανάτου ενός πωλητή εξηγεί τα γεγονότα που διαδραματίζονται στην ιστορία. Το έργο πραγματεύεται βασικά ζητήματα όπως η απώλεια της ταυτότητάς του, η αδυναμία αποδοχής της αλλαγής και πολλά άλλα. Η ιστορία είναι ένα μείγμα αναμνήσεων, ονείρων, συγκρούσεων, λογομαχιών και πολλά άλλα στη ζωή του Willy Loman. Εξερευνά επίσης τη σχέση του με τη γυναίκα του, τους γιους του και τους γνωστούς του. 

Κύρια θέματα

 

Το αμερικανικό όνειρο. Το "American Dream" είναι κεντρικό στο έργο αυτό, και βλέπουμε χαρακτήρες να το παλεύουν από διαφορετικές οπτικές γωνίες: ο Willy Loman έχει τα προνόμια να είναι πολύ συμπαθής έναντι της σκληρής δουλειάς, κάτι που τον κάνει να μην ανταποκρίνεται στις προσδοκίες του. Ο Biff απορρίπτει την παραδοσιακή αμερικανική πορεία καριέρας. Ο Ben έκανε την περιουσία του ταξιδεύοντας μακριά.

Πολιτική—ή Έλλειψή της. Παρόλο που ο Miller δείχνει πώς το αμερικανικό όνειρο μετατρέπει τα άτομα σε εμπορεύματα, των οποίων η μοναδική αξία είναι τα χρήματα που βγάζουν, το έργο του δεν έχει μια ριζοσπαστική ατζέντα: ο Willy δεν έρχεται αντιμέτωπος με αδίστακτους εργοδότες και οι αποτυχίες του είναι δική του ευθύνη, παρά εταιρική - επίπεδες αδικίες.

Οικογενειακές Σχέσεις. Η κεντρική σύγκρουση στο έργο είναι μεταξύ του Willy και του γιου του Biff. Ως πατέρας, είδε πολλές υποσχέσεις στον αθλητικό Biff. Ωστόσο, αφού παράτησε το λύκειο, πατέρας και γιος είχαν μια σύγκρουση και ο Biff απορρίπτει ρητά τις έννοιες του αμερικανικού ονείρου που έδωσε ο πατέρας του. Ο Happy ταιριάζει περισσότερο με τον τρόπο ζωής του Willy, αλλά δεν είναι το αγαπημένο παιδί και είναι, γενικά, ένας αθώος χαρακτήρας που δεν έχει βάθος. Η σχέση μεταξύ του Willy, του πατέρα του και του αδελφού του Ben διερευνάται επίσης. Ο πατέρας του Willy συνήθιζε να φτιάχνει και να πουλά φλάουτα, και για αυτόν τον σκοπό, έβαλε την οικογένειά του να ταξιδέψει σε όλη τη χώρα. Ο Ben, που έκανε την περιουσία του ταξιδεύοντας, κυνήγησε τον πατέρα του.