17 Μαΐου 2022

Πώς το `Silent Spring` της Rachel Carson αφύπνισε τον κόσμο για τον περιβαλλοντικό κίνδυνο

Το best seller του 1962 της Rachel Carson προειδοποίησε για πρώτη φορά το κοινό για τις καταστροφικές συνέπειες των χημικών φυτοφαρμάκων—και ξεκίνησε μια επανάσταση.
Το best seller του 1962 της Rachel Carson προειδοποίησε για πρώτη φορά το κοινό για τις καταστροφικές συνέπειες των χημικών φυτοφαρμάκων—και ξεκίνησε μια επανάσταση.

 

Όταν το Silent Spring κυκλοφόρησε τον Σεπτέμβριο του 1962, ήταν ήδη μια διάσημη Αμερικανίδα βιολόγος και συγγραφέας περισσότερο γνωστή για την τριλογία της με λυρικά βιβλία για τον ωκεανό. Αλλά αντί να εισάγει τους αναγνώστες  περισσότερο στον φυσικό κόσμο, το τελευταίο βιβλίο της 55χρονης προειδοποίησε ότι θα μπορούσαν να τον καταστρέψουν.

Σε αυτό που αποκαλούσε το «βιβλίο με τα δηλητήρια», η Carson αποκάλυψε τις καταστροφικές συνέπειες της αδιάκριτης χρήσης χημικών φυτοφαρμάκων στο περιβάλλον. Επικεντρώθηκε κυρίως στο εντομοκτόνο DDT, το οποίο είχε χαρακτηριστεί «μία από τις μεγαλύτερες ανακαλύψεις του Β` Παγκοσμίου Πολέμου» από το Time για την ικανότητά του να σκοτώνει έντομα που εξαπλώνουν την ελονοσία και τον τύφο και ψεκάζονται τακτικά στα σπίτια και στις καλλιέργειες. 

H Carson ζήτησε πολύ μεγαλύτερη προσοχή ενάντια σε αυτά τα «ελιξήρια του θανάτου» και έγραψε: «Αν ζούμε τόσο στενά με χημικές ουσίες—τρώγοντας και πίνοντας τις, παίρνοντας τις στο μυελό των οστών μας—καλύτερα να γνωρίζουμε κάτι για τη δύναμή τους. ”

Αν και η επιστημονική κοινότητα γνώριζε ήδη τους κινδύνους, η Carson ήταν η πρώτη που έκανε τις πληροφορίες προσβάσιμες και εύγευστες σε ένα μαζικό κοινό στο πρωτοποριακό βιβλίο της. «Έγραψε για το ευρύ κοινό, όχι για την επιστημονική κοινότητα», λέει η Linda Lear, συγγραφέας του Rachel Carson: Witness for Nature. «Οι αναγνώστες, συμπεριλαμβανομένων των νοικοκυρών που χρησιμοποιούσαν πολλές από αυτές τις χημικές ουσίες, σοκαρίστηκαν με όσα έμαθαν.»

Υποστήριξε ότι «οι άνθρωποι έχουν δικαίωμα να γνωρίζουν σε τι εκτίθενται και ποιους κινδύνους ενέχουν», λέει ο William Souder, συγγραφέας. του On a Farther Shore: The Life and Legacy of Rachel Carson. Αυτό ήταν ιδιαίτερα σχετικό δεδομένου ότι το βιβλίο δημοσιεύτηκε στο απόγειο του Ψυχρού Πολέμου. Για να βοηθήσει τους αναγνώστες να κατανοήσουν τους κινδύνους, ο Carson έκανε έναν παραλληλισμό μεταξύ της μόλυνσης από φυτοφάρμακα και των επιπτώσεων από το τακτικές δοκιμές πυρηνικών όπλων. «Προσδιορίζοντας αυτά τα ζητήματα ως αδέρφια», λέει ο Souder, «H Carson βοήθησε το κοινό να καταλάβει ότι τα φυτοφάρμακα θα μπορούσαν να είναι επιβλαβή, παρόλο που δεν ήξερες την παρουσία τους, κάτι που οι άνθρωποι γνώριζαν ήδη για την ακτινοβολία. ”

Το «Silent Spring» έχει άμεσο αντίκτυπο

Rachel Carson`s Silent Spring

Η Rachel Carson, φωτογραφημένη στη γραφομηχανή της το 1963.

 

Η πρώτη ματιά του κοινού στο Silent Spring είχε έρθει στην πραγματικότητα τον Ιούνιο του 1962, όταν το The New Yorker δημοσίευσε τρία αποσπάσματα. Μέχρι τη στιγμή που δημοσιεύτηκε το φθινόπωρο, είχε τόσο μεγάλη ζήτηση που έγινε αμέσως best seller. Τους πρώτους τρεις μήνες πούλησε περισσότερα από 100.000 αντίτυπα με σκληρό εξώφυλλο και σε δύο χρόνια περισσότερα από ένα εκατομμύριο.

Ο γερουσιαστής Ernest Gruening, ένας Δημοκρατικός από την Αλάσκα, είπε: «Κάθε τόσο στην ιστορία της ανθρωπότητας, εμφανίζεται ένα βιβλίο που έχει αλλάξει ουσιαστικά την πορεία της ιστορίας». Ο δικαστής του Ανώτατου Δικαστηρίου William O. Douglas και ο EB White του New Yorker συνέκριναν τον αντίκτυπο του βιβλίου με το Uncle Tom`s Cabin.

Όπως ήταν αναμενόμενο, η αντίδραση από τις εταιρείες χημικών ήταν γρήγορη και σοβαρή. Ένας εκπρόσωπος του κλάδου απέρριψε τους ισχυρισμούς του Carson ως «παράλογους. ” Άλλοι την κατηγόρησαν ως υστερική γυναίκα, κομμουνίστρια και ριζοσπάστη. Ο πρόεδρος της εταιρείας που έκανε το DDT είπε ότι η Κάρσον έγραψε «όχι ως επιστήμονας, αλλά ως φανατικός υπερασπιστής της λατρείας της ισορροπίας της φύσης».

Οι New York Times κάλυψαν την αντίδραση της βιομηχανίας σε ένα πρωτοσέλιδο άρθρο: «Τα $300.000.000. Η βιομηχανία φυτοφαρμάκων έχει εκνευριστεί πολύ από μια ήσυχη γυναίκα συγγραφέα, της οποίας τα προηγούμενα έργα για την επιστήμη έχουν επαινεθεί για την ομορφιά και την ακρίβεια της γραφής».

Η Κάρσον είχε αντισταθεί στη συγγραφή του βιβλίου για χρόνια εξαιτίας αυτών των αναμενόμενων επιθέσεων από τις εταιρείες χημικών καθώς και από δημόσιους αξιωματούχους που είχαν αποδεχτεί τους ψευδείς ισχυρισμούς τους ή και, κατά τη διάρκεια αυτού, ανατροπή ισχυρών ανδρών που είχαν την εμπιστοσύνη του κοινού και αποδείχθηκαν ανάξιοι αυτής της εμπιστοσύνης».

Ευτυχώς, η Carson αποφάσισε ότι τα προσωπικά ρίσκα άξιζαν τον κόπο. Αλλά αυτό είχε μεγάλο προσωπικό κόστος καθώς πάλευε με τον καρκίνο του μαστού σε μεγάλο μέρος των τεσσάρων ετών που έγραψε το Silent Spring. «Στο τέλος, ενέδωσε σε μια αίσθηση υποχρέωσης », λέει η Σούντερ. «Ένιωθε ότι δεν είχε άλλη επιλογή από το να ασχοληθεί η ίδια με το θέμα».

Το βιβλίο της Carson 

Rachel Carson shown as she is interviewed by Eric Sevareid for an episode of `CBS Reports` in her study at her home in Maryland, November 29, 1962. 

Rachel Carson εμφανίζεται καθώς δίνει συνέντευξη στον Eric Sevareid για ένα επεισόδιο του CBS Reports στο γραφείο της στο σπίτι της στο Μέριλαντ, 29 Νοεμβρίου 1962. 

 

Λίγο μετά τη δημοσίευση του βιβλίου της, ο Πρόεδρος Kennedy ρωτήθηκε σε συνέντευξη Τύπου εάν η κυβέρνηση θα εξετάσει τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις των συνθετικών φυτοφαρμάκων. Απάντησε, "Ναι, και ξέρω ότι γίνεται ήδη. Νομίζω, ιδιαίτερα, φυσικά, μετά από το βιβλίο της κας Carson."

Τον επόμενο Απρίλιο, 15 εκατομμύρια θεατές συντονίστηκαν για να παρακολουθήσουν μια αφιερωμένη στην τηλεόραση του CBS, που ονομάζεται «The Silent Spring of Rachel Carson». Οι στοχαστικές απαντήσεις και η ήρεμη συμπεριφορά της Carson, παρά την κακή υγεία της, ενίσχυσαν τα επιχειρήματά της. Είπε, «Ζητείται από το κοινό να αναλάβει τους κινδύνους που υπολογίζουν οι ελεγκτές εντόμων. Το κοινό πρέπει να αποφασίσει εάν θέλει να συνεχίσει στον παρόντα δρόμο. και μπορεί να το κάνει μόνο όταν έχει πλήρη επίγνωση των γεγονότων».

Tο πρόγραμμα CBS σε συνδυασμό με τα πορίσματα της προεδρικής επιτροπής είχε αναδείξει τα φυτοφάρμακα ως μείζον δημόσιο ζήτημα. Η Silent Spring είχε αφυπνίσει μια νέα περιβαλλοντική συνείδηση ​​και δημιούργησε το έδαφος για την ίδρυση της Υπηρεσίας Προστασίας Περιβάλλοντος το 1970, η οποία ρύθμιζε τη χρήση φυτοφαρμάκων και απαγόρευση του DDT το 1972.

Η Carson πέθανε από καρκίνο του μαστού στις 14 Απριλίου 1964, λιγότερο από δύο χρόνια μετά τη δημοσίευση του βιβλίου της, αλλά όχι πριν αλλάξει τον τρόπο που έβλεπαν οι Αμερικανοί τον κόσμο τους. «Η Carson άλλαξε τη συζήτηση για το περιβάλλον , αναδιατυπώνοντας την ανθρωπότητα ως μέρος της φύσης, όχι πάνω από αυτήν».είπε ο Souder.