02 Δεκεμβρίου 2021

Sir Cecil Beaton | Η ιστορία του ανεπανάληπτου φωτογράφου της Vogue & του Vanity Fair

Βασίλισσα Ελισάβετ, Audrey Hepburn, Andy Warhol, Jeanne Moreau, Marilyn Monroe, Οrson Welles, Barbra Streisand, Collette, Maria Callas, Mick Jagger, Greta Garbo και χιλιάδες ακόμα διάσημες προσωπικότητες που φωτογραφήθηκαν από τον  Sir Cecil Beaton . Τον Βρετανό φωτογράφο μόδας, πορτρέτου και πολέμου, του οποίου το ξεχωριστό στυλ φωτογραφίας τράβηξε την προσοχή διακεκριμένων εκδόσεων μόδας όπως η Vogue και το Vanity Fair
Βασίλισσα Ελισάβετ, Audrey Hepburn, Andy Warhol, Jeanne Moreau, Marilyn Monroe, Οrson Welles, Barbra Streisand, Collette, Maria Callas, Mick Jagger, Greta Garbo και χιλιάδες ακόμα διάσημες προσωπικότητες που φωτογραφήθηκαν από τον Sir Cecil Beaton . Τον Βρετανό φωτογράφο μόδας, πορτρέτου και πολέμου, του οποίου το ξεχωριστό στυλ φωτογραφίας τράβηξε την προσοχή διακεκριμένων εκδόσεων μόδας όπως η Vogue και το Vanity Fair

Sir Cecil Beaton at Home in London, England | International Center of  Photography

 

 

 

“Να τολμάς, να είσαι διαφορετικός, να μην είσαι πρακτικός”

Sir Cecil Beaton 

 

Ο Sir Cecil Beaton ήταν  ένας άνθρωπος που ουσιαστικά επινόησε τον εαυτό του και την εκπληκτική του καριέρα με μια φορητή φωτογραφική μηχανή γεμάτη με τη φιλοδοξία και τη λαχτάρα του.

Ο Βρετανός φωτογράφος μόδας, πορτρέτου και πολέμου, αν και ήταν πιο γνωστός για τη φωτογραφία του, ήταν επίσης ένας εξέχων ημερογράφος, ζωγράφος και σχεδιαστής εσωτερικών χώρων του οποίου το ιδιαίτερο στυλ συνεχίζει να επηρεάζει και να εμπνέει ακόμα και σήμερα.

Εμπνεύστηκε να ασχοληθεί με τη φωτογραφία από την αγάπη του για το θέατρο και τη λατρεία του για τα γυαλιστερά περιοδικά των πρώτων του χρόνων. 

 

Πορτραίτο του εαυτού του

 

Η πρώιμη ζωή και η οικογένεια του Cecil Beaton

 

Ο Cecil Beaton ξεκίνησε τη ζωή του στο Βόρειο Λονδίνο στην εύπορη περιοχή του Hampstead. Ο πατέρας του, Ernest Walter Hardy Beaton, ήταν ένας εύπορος έμπορος ξυλείας που εργαζόταν στην οικογενειακή επιχείρηση «Beaton Brothers Timber Merchants and Agents», η οποία ιδρύθηκε από τον πατέρα του, τον Walter Hardy Beaton. Με τη σύζυγό του, Esther "Etty" Sisson, το ζευγάρι απέκτησε συνολικά τέσσερα παιδιά, όπου ο Cecil μοιράστηκε την παιδική του ηλικία με δύο αδερφές (Nancy Elizabeth Louise Hardy Beaton, Barbara Jessica Hardy Beaton, γνωστή ως Baba) και έναν αδερφό - Reginald Ernest Hardy Beaton. 

 

Ήταν σε αυτά τα πρώτα χρόνια που ο Cecil Beaton ανακάλυψε και αλίευσε τις καλλιτεχνικές του δεξιότητες. Εκπαιδεύτηκε στο Heath Mount School και στη συνέχεια στο St Cyprian School.  Η αγάπη του για τη φωτογραφία ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά με τη βοήθεια της νταντάς του νεαρού αγοριού, η οποία είχε μια κάμερα Kodak 3A. Διαισθανόμενη την ικανότητα του Beaton για την ικανότητα, του δίδαξε τις βασικές τεχνικές φωτογραφίας και ανάπτυξης ταινιών. 

 

mrs beaton familly cecil photograph

"Family Mrs. Beaton bottom / Miss Nancy Beaton / Miss Baba Beaton (κορυφή) / 1929."

 

Εξοπλισμένος με βασικές δεξιότητες και μια φυσική καλλιτεχνική ματιά, ο Cecil Beaton άντλησε έμπνευση από τη ζωή που τον περιέβαλλε και άρχισε να φωτογραφίζει τόσο τα πράγματα όσο και τους ανθρώπους που γνώριζε. Αναζήτησε λοιπόν μοντέλα, στα πρόσωπα της μητέρας και των αδελφών του.  Απτόητος από το νεαρό της ηλικίας του και την έλλειψη τυπικών προσόντων, ο νεαρός φωτογράφος έκανε τολμηρές προσπάθειες να μεταφέρει τη δουλειά του στη δημόσια σφαίρα. Άρχισε να στέλνει τα ολοκληρωμένα πορτρέτα του σε περιοδικά της κοινωνίας του Λονδίνου χρησιμοποιώντας διαφορετικά ψευδώνυμα, όπου σύμφωνα με πληροφορίες συνιστούσε τη δική του δουλειά.

 

 

cecil beaton george rylands

George "Dadie" Rylands του Cecil Beaton, 1924

 

Παρά το γεγονός ότι είχε ελάχιστο ενδιαφέρον να ακολουθήσει μια καριέρα στον ακαδημαϊκό χώρο, όπως πολλοί νέοι στην ηλικία και το υπόβαθρό του, ο Cecil Beaton παρακολούθησε το Harrow και μετά το Cambridge. Σε αυτό το  διάσημο πανεπιστήμιο σπούδασε Ιστορία, Τέχνη και Αρχιτεκτονική. Στον ελεύθερο χρόνο του, συνέχισε να αναπτύσσει τις φωτογραφικές του δεξιότητες, ενώ τράβηξε την πρώτη του φωτογραφία που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Vogue. Ο εν λόγω σκηνοθέτης ήταν στην πραγματικότητα ο διάσημος μελετητής της λογοτεχνίας και του θεάτρου, George `Dadie` Rylands, σε μια άστοχη εικόνα του ως Δούκισσα του Μάλφι του Γουέμπστερ που στέκεται έξω από την τουαλέτα των ανδρών κοντά στο θέατρο ADC στο Πανεπιστήμιο. Μέχρι το 1925, ο Beaton είχε φύγει από το Κέιμπριτζ χωρίς πτυχίο αλλά έτοιμος να ακολουθήσει μια καριέρα οδηγούμενος από τα καλλιτεχνικά του πάθη.

Τα πρώτα χρόνια της καριέρας του

 

“Αυτά που είναι πραγματικά της μόδας, είναι πέρα από τη μόδα.”

Sir Cecil Beaton

 

nancy beaton shooting star

Nancy Beaton as a Shooting Star από τον Cecil Beaton, 1928

 

Μετά τη θητεία του στο Κέμπριτζ, ο Cecil Beaton συνέχισε να εργάζεται για μια σύντομη περίοδο στην επιχείρηση ξυλείας του πατέρα του, πριν πάει να εργαστεί σε έναν έμπορο τσιμέντου στο Χόλμπορν. Ήταν περίπου εκείνη την εποχή που ο Beaton έκανε την πρώτη του έκθεση στην Colling Gallery του Λονδίνου υπό την αιγίδα του Άγγλου συγγραφέα Osbert Sitwell (1892 – 1969). Κουρασμένος από το Λονδίνο και πιστεύοντας ότι το έργο του θα γινόταν μεγαλύτερη επιτυχία αλλού, ο Beaton έφυγε για τη Νέα Υόρκη όπου άρχισε να χτίζει τη φήμη του. Δούλεψε σκληρά, αντανακλώντας το γεγονός ότι μέχρι την αποχώρησή του είχε συμβόλαιο με την παγκόσμια εταιρεία μέσων μαζικής ενημέρωσης, Conde Nast Publications, όπου φωτογράφιζε αποκλειστικά για αυτό. 

 

Φωτογραφικό στυλ

kodak 3a folding pocket camera

Kodak No. 3A Folding Pocket Camera with Case, 1908, στο Μουσείο Fox Talbot, Wiltshire

 

Έχοντας διανύσει πολύ δρόμο από την πρώτη του αναδιπλούμενη κάμερα Kodak 3A, ο Cecil Beaton χρησιμοποίησε μια μεγάλη γκάμα καμερών σε όλη τη διάρκεια της καριέρας του, η οποία περιελάμβανε μικρότερες κάμερες Rolleiflex αλλά και μεγαλύτερες. Οι κάμερες Rolleiflex κατασκευάστηκαν αρχικά από τη γερμανική εταιρεία Franke & Heidecke και είναι ένας μακροπρόθεσμος τύπος κάμερας υψηλής ποιότητας που φημίζεται για την αντοχή του. Οι κάμερες μεγάλου μεγέθους χρησιμοποιούνται για την εικόνα υψηλής ποιότητας που παράγουν και θεωρούνται για τον έλεγχο του επιπέδου εστίασης και του βάθους πεδίου εντός της εικόνας που δίνουν στον χρήστη. 

 

Αν και ο Beaton δεν θεωρείται ο πιο επιδέξιος φωτογράφος στην ιστορία της πειθαρχίας του, ωστόσο είναι διάσημος για το διακεκριμένο στυλ του. Αυτό του έδωσε τη δυνατότητα να παράγει εντυπωσιακές εικόνες υψηλής ευκρίνειας που ήταν ιδανικές για φωτογράφιση μόδας και πορτρέτα υψηλής κοινωνίας.

 

Φωτογράφιση μόδας

 

coco chanel cecil beaton

Coco Chanel από τον Cecil Beaton, 1956

Marilyn Monroe photographed by Cecil Beaton in 1956 | FlickrMarilyn Monroe

Πράγματι, ο Cecil Beaton δημιούργησε μερικά όμορφα πορτρέτα μόδας και υψηλής κοινωνίας σε όλη τη διάρκεια της καριέρας του, χρησιμοποιώντας την υψηλού προφίλ θέση του και τις επαφές του για να φωτογραφίσει διασημότητες όπως η Coco Chanel, η Audrey Hepburn, η Marilyn Monroe, η Katherine Hepburn, αλλά και καλλιτέχνες όπως ο Francis Bacon, o Andy Warhol και η Georgia O’ Keefee.  

 

audrey hepburn my fair lady cecil beaton

Η Audrey Hepburn στα γυρίσματα του My Fair Lady από την Cecil Beaton, 1963

 

Τα ταλέντα του ήταν μοναδικά. Το 1931 έγινε φωτογράφος για τη βρετανική έκδοση της Vogue και κατέλαβε τη θέση του φωτογράφου προσωπικού για το Vanity Fair. Ωστόσο, ο χρόνος του στη Vogue τελείωσε μετά από επτά χρόνια, λόγω της εισαγωγής μιας μικρής, αλλά ακόμα ευανάγνωστης αντισημιτικής φράσης στην αμερικανική Vogue στο κείμενο που συνοδεύει μια εικονογράφηση για την κοινωνία. Αυτό οδήγησε σε απόφαση για ανάκληση και επανέκδοση του τεύχους και την απόλυση του Beaton.  

 

Tα βασιλικά πορτρέτα

 

queen elizabeth prince charles baby cecil beaton

Βασίλισσας Ελισάβετ και του Πρίγκιπα Κάρολου από τον Cecil Beaton, 1948

 

Μετά την επιστροφή του στην Αγγλία, ο Cecil Beaton συνέχισε να φωτογραφίζει σημαντικούς σκηνοθέτες και να παράγει έργα που αναμφισβήτητα ήταν τόσο υπέροχα που τον έκαναν έναν από τους πιο γνωστούς Βρετανούς φωτογράφους όλων των εποχών. Αυτά ήταν της βασιλικής οικογένειας, την οποία φωτογράφιζε συχνά για επίσημες εμφανίσεις. Η βασίλισσα Ελισάβετ φέρεται να ήταν το αγαπημένο του βασιλικό πρόσωπο για φωτογράφιση και φέρεται να κράτησε ένα από τα αρωματικά της μαντήλια ως ενθύμιο μιας επιτυχημένης λήψης. Το παραπάνω είχε τη δική του έκθεση που παρουσιάστηκε σε μουσεία όπως το Victoria and Albert Museum. 

 

Φωτογραφίες Πολέμου

 

eileen dunne portrait cecil beaton

Eileen Dunne, τριών ετών, κάθεται στο κρεβάτι με την κούκλα της στο Great Ormond Street Hospital for Sick Children, αφού τραυματίστηκε κατά τη διάρκεια αεροπορικής επιδρομής στο Λονδίνο τον Σεπτέμβριο του 1940 από τον Cecil Beaton, 1940 

Αν και γνωστός για τη μόδα και τις φωτογραφίσεις του στην υψηλή κοινωνία, ο Cecil Beaton απέδειξε την ευελιξία του σε σχέση με το τι και πώς φωτογράφιζε και έγινε κορυφαίος πολεμικός φωτογράφος. Αυτό έγινε μετά από σύσταση της Βασίλισσας προς το Υπουργείο Πληροφοριών. Ο  ρόλος ήταν καθοριστικός για την αποκατάσταση της καριέρας του, όπου το έργο του εκείνη την περίοδο ήταν περισσότερο γνωστό για τις εικόνες της ζημιάς που προκάλεσε το γερμανικό Blitz. Μια συγκεκριμένη φωτογραφία- η εικόνα μιας νεαρής κοπέλας που βρίσκεται τραυματισμένη στο νοσοκομείο μετά από βομβαρδισμό, για παράδειγμα-  όχι μόνο είναι διάσημη για την αποτύπωση της φρίκης του πολέμου αλλά ήταν επίσης ένα βασικό εργαλείο για να πείσει την Αμερική να υποστηρίξει τους Βρετανούς κατά τη διάρκεια της σύγκρουσης. 

 

Στη μετέπειτα ζωή του, ο Beaton λέγεται ότι θεωρούσε τις πολεμικές του φωτογραφίες “ως το μοναδικό, πιο σημαντικό του δείγμα φωτογραφικής δουλειάς” Ταξίδεψε πολύ μακριά για να απαθανατίσει τον αντίκτυπο του Β` Παγκοσμίου Πολέμου στην καθημερινή ζωή, τραβώντας περίπου 7.000 φωτογραφίες για το Υπουργείο Πληροφοριών.

 

 

western desert sandstorm soldier cecil beaton

The Western Desert 1942: Μια αμμοθύελλα στην έρημο: ένας στρατιώτης που μάχεται για τη σκηνή του από τον Cecil Beaton, 1942

 

Η μεταπολεμική ζωή του Cecil Beaton

 

Ο Beaton έζησε μέχρι τα βαθιά γεράματα, αλλά ήταν αδύναμος αφού υπέστη ένα εγκεφαλικό που άφησε μόνιμη βλάβη στη δεξιά πλευρά του σώματός του. Αυτό εμπόδισε τον τρόπο με τον οποίο ανέπτυξε την πρακτική του, γεγονός που τον οδήγησε σε απογοήτευση με τους περιορισμούς που τέθηκαν στη δουλειά του. Έχοντας επίγνωση της ηλικίας του και ανησυχώντας για το οικονομικό του μέλλον, πήρε την απόφαση να πουλήσει μεγάλο μέρος του έργου της ζωής του. Επικοινώνησε με τον Phillipe Garner, ο οποίος ήταν υπεύθυνος φωτογραφίας στον Sotheby`s και έκανε μια συμφωνία σύμφωνα με την οποία, για λογαριασμό του οίκου δημοπρασιών, απέκτησε το μεγαλύτερο μέρος του αρχείου του Beaton εκτός από τα Royal Portraits. Αυτό εξασφάλισε ότι ο Beaton θα είχε ένα κανονικό ετήσιο εισόδημα για το υπόλοιπο της ζωής του.

 

 

self portrait new york times cecil beaton

Αυτοπροσωπογραφία με τους New York Times από τον Cecil Beaton, 1937

 

Ο Cecil Beaton πέθανε τέσσερα χρόνια αργότερα, το 1980, σε ηλικία 76 ετών. Αναφέρεται ότι έφυγε από τη ζωή ήρεμος, και στην άνεση του σπιτιού του, το Reddish House στο Broad Chalke του Wiltshire. Πριν από το θάνατό του, ο Beaton είχε δώσει μια τελευταία δημόσια συνέντευξη για μια έκδοση των διάσημωντου BBC Desert Island Discs. Η ηχογράφηση μεταδόθηκε την Παρασκευή 1 Φεβρουαρίου 1980 με την άδεια της οικογένειας Beaton, όπου ο καλλιτέχνης συλλογίστηκε και θυμήθηκε γεγονότα της προσωπικής του ζωής και της καριέρας του. Αυτά περιελάμβαναν τις αλληλεπιδράσεις του με τις διασημότητες του παλιού Χόλιγουντ, τους Βρετανούς Βασιλικούς, και τους προβληματισμούς του για το δια βίου πάθος του για τις τέχνες που είχαν τροφοδοτήσει και εμπνεύσει την καριέρα του. 

Μέχρι σήμερα, o Cecil Beaton παραμένει μια πολύ αξιόλογη και σημαντική προσωπικότητα στην ιστορία τόσο της βρετανικής φωτογραφίας όσο και της κοινωνίας. Το έργο του αναφέρεται ως επιρροή από τους σύγχρονους καλλιτέχνες και οι εκθέσεις του έργου του συνεχίζουν να λειτουργούν, προσελκύοντας μαζική προσέλευση και υψηλούς επαίνους τόσο από κριτικούς τέχνης όσο και από λάτρεις.

“Ίσως το δεύτερο πιο βαρετό έγκλημα στον κόσμο είναι το να βαριέσαι. Το πρώτο είναι να είσαι βαρετός.”

Sir Cecil Beaton

 

Aκολουθούν κάποιες από τις ωραιότερες φωτογραφίες του Cecil Beaton.

 

 

Greta Garbo, 1946

 

 

 

David Hockney, 1965

 

 

 

Maria Callas, 1957

 

 

 

Mick Jagger, 1969

 

 

 

Barbra Streisand, 1969


 

 

 

 

 

Orson Welles, 1937

 

 

 

 

Lucian Freud, 1956

 

 

 

Marilyn Monroe, 1956

 

 

 

Jeanne Moreau, 1963

 

 

 

Audrey Hepburn, 1963

 

 

 

Andy Warhol, 1969

 

 

 

Jacqueline (Kennedy Onassis) and Lee Bouvier (Radziwill)

 

 

 

Katharine Hepburn

 

 

 

 

Loretta Young

 

 

 

Jean Shrimpton