17 Ιουνίου 2022

Το Άγαλμα της Ελευθερίας | Η ιστορία του διαρκούς συμβόλου ελευθερίας και δημοκρατίας

Στις 17 Ιουνίου του 1885 έφτασε το εμβληματικό σύμβολο της Αμερικής «Άγαλμα της Ελευθερίας», στο λιμάνι της Νέας Υόρκης, ως δώρο των Γάλλων προς τους Αμερικανούς.
Στις 17 Ιουνίου του 1885 έφτασε το εμβληματικό σύμβολο της Αμερικής «Άγαλμα της Ελευθερίας», στο λιμάνι της Νέας Υόρκης, ως δώρο των Γάλλων προς τους Αμερικανούς.

Το Άγαλμα της Ελευθερίας ήταν μια κοινή προσπάθεια μεταξύ Γαλλίας και Ηνωμένων Πολιτειών, με σκοπό να τιμήσει τη διαρκή φιλία μεταξύ των δύο λαών. Ο Γάλλος γλύπτης Frederic-Auguste Bartholdi δημιούργησε το άγαλμα από φύλλα σφυρηλατημένου χαλκού, ενώ ο Alexandre-Gustave Eiffel, ο άνθρωπος πίσω από τον διάσημο Πύργο του Άιφελ, σχεδίασε το ατσάλινο πλαίσιο του αγάλματος. Το Άγαλμα της Ελευθερίας δόθηκε στη συνέχεια στις Ηνωμένες Πολιτείες και ανεγέρθηκε στην κορυφή ενός αμερικανικού σχεδιασμού βάθρου σε ένα μικρό νησί στον κόλπο της Άνω Νέας Υόρκης, τώρα γνωστό ως Νησί της Ελευθερίας, και αφιερωμένο από τον Πρόεδρο Γκρόβερ Κλίβελαντ το 1886. Με τα χρόνια, το επιβλητικό άγαλμα ήταν το πρώτο πράγμα που έβλεπαν τα εκατομμύρια μετανάστες που έφταναν στην Αμερική μέσω του κοντινού Ellis Island. Το 1986, ανακαινίστηκε εκτενώς προς τιμήν της εκατονταετηρίδας της αφιέρωσής του. Σήμερα, το Άγαλμα της Ελευθερίας παραμένει ένα διαρκές σύμβολο ελευθερίας και δημοκρατίας, καθώς και ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα ορόσημα του κόσμου.

Προέλευση του Αγάλματος της Ελευθερίας

Γύρω στο 1865, καθώς ο Αμερικανικός Εμφύλιος Πόλεμος πλησίαζε στο τέλος του, ο Γάλλος ιστορικός Edouard de Laboulaye πρότεινε στη Γαλλία να δημιουργήσει ένα άγαλμα για να δώσει στις Ηνωμένες Πολιτείες ώστε να γιορτάσει την επιτυχία αυτού του έθνους στην οικοδόμηση μιας βιώσιμης δημοκρατίας. Ο γλύπτης Frederic Auguste Bartholdi, γνωστός για τα γλυπτά μεγάλης κλίμακας, κέρδισε την προμήθεια. Ο στόχος ήταν να σχεδιαστεί το γλυπτό εγκαίρως για την εκατονταετηρίδα της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας το 1876. Το έργο θα ήταν μια κοινή προσπάθεια μεταξύ των δύο χωρών – οι Γάλλοι ήταν υπεύθυνοι για το άγαλμα και τη συναρμολόγησή του, ενώ οι Αμερικανοί θα έχτιζαν το βάθρο στο οποίο θα στεκόταν–και σύμβολο της φιλίας μεταξύ των λαών τους.

Λόγω της ανάγκης συγκέντρωσης κεφαλαίων για το άγαλμα, οι εργασίες για το γλυπτό  δεν ξεκίνησαν παρά το 1875. Η τεράστια δημιουργία του Bartholdi, με τίτλο «Άγαλμα της Ελευθερίας που Διαφωτίζει τον Κόσμο», απεικόνιζε μια γυναίκα να κρατά μια δάδα στο ανασηκωμένο δεξί της χέρι και μια πλάκα στο αριστερό της, πάνω στην οποία ήταν χαραγμένη «4 Ιουλίου του 1776», η ημερομηνία της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας. Ο Bartholdi, ο οποίος λέγεται ότι είχε διαμορφώσει το πρόσωπο της γυναίκας από αυτό της μητέρας του, σφυρήλωσε μεγάλα χάλκινα φύλλα για να δημιουργήσει το «δέρμα» του αγάλματος (χρησιμοποιώντας μια τεχνική που ονομάζεται repousse). Για να δημιουργήσει τον σκελετό στον οποίο θα συναρμολογούσε την εξωτερική επιφάνεια, κάλεσε τον Alexandre-Gustave Eiffel, σχεδιαστή του Πύργου του Eiffel. Μαζί με τον Eugène-Emmanuel Viollet-le-Duc, ο Eiffel κατασκεύασε έναν σκελετό από σιδερένιους πυλώνες και χάλυβα που επέτρεπε στο χάλκινο μέρος να κινείται ανεξάρτητα, απαραίτητη προϋπόθεση για τους δυνατούς ανέμους που θα άντεχε στην επιλεγμένη τοποθεσία του λιμανιού της Νέας Υόρκης

Building the Statue of Liberty

Κατασκευή του αριστερού χεριού του Statue of Liberty, 1883. 

Ενώ συνεχίζονταν οι εργασίες στη Γαλλία για το πραγματικό άγαλμα, οι προσπάθειες συγκέντρωσης κεφαλαίων συνεχίστηκαν στις Ηνωμένες Πολιτείες για το βάθρο, συμπεριλαμβανομένων διαγωνισμών, παροχών και εκθέσεων. Κοντά στο τέλος, ο κορυφαίος δημοσιογράφος της Νέας Υόρκης Joseph Pulitzer χρησιμοποίησε την εφημερίδα του, τον Κόσμο, για να συγκεντρώσει τα τελευταία απαραίτητα κεφάλαια. Σχεδιασμένο από τον Αμερικανό αρχιτέκτονα Richard Morris Hunt, το βάθρο του αγάλματος κατασκευάστηκε μέσα στην αυλή του Fort Wood, ενός φρουρίου που χτίστηκε για τον πόλεμο του 1812 και βρίσκεται στο νησί Bedloe, έξω από το νότιο άκρο του Μανχάταν στον κόλπο της Άνω Νέας Υόρκης.

Το 1885, ο Bartholdi ολοκλήρωσε το άγαλμα, το οποίο αποσυναρμολογήθηκε, συσκευάστηκε σε περισσότερα από 200 κιβώτια και μεταφέρθηκε στη Νέα Υόρκη, φτάνοντας στις 17 Ιουνίου με τη γαλλική φρεγάτα Isere. Τους επόμενους τέσσερις μήνες, οι εργάτες συναρμολόγησαν ξανά το άγαλμα και το έστησαν στο βάθρο. Το ύψος του έφτασε τα 305 πόδια (ή 93 μέτρα), συμπεριλαμβανομένου του βάθρου. Στις 28 Οκτωβρίου 1886, ο Πρόεδρος Grover Cleveland εγκαινίασε επίσημα το Άγαλμα της Ελευθερίας μπροστά σε χιλιάδες θεατές.