31 Ιουλίου 2022

Το Κορίτσι της Napalm | Η γυναίκα της ιστορικής φωτογραφίας & η τελική θεραπεία εγκαυμάτων 50 χρόνια αργότερα

«Ακόμα θυμάμαι το χέρι μου και βλέπω όλη τη φωτιά. Ήμουν τόσο τρομοκρατημένη και φοβόμουν τόσο πολύ. Και ευχαρίστησα τον Θεό που δεν κάηκαν τα πόδια μου και μπόρεσα να επιζήσω από αυτή τη φωτιά…. Απλώς συνεχίσαμε να τρέχουμε και να τρέχουμε και να τρέχουμε για λίγο».
«Ακόμα θυμάμαι το χέρι μου και βλέπω όλη τη φωτιά. Ήμουν τόσο τρομοκρατημένη και φοβόμουν τόσο πολύ. Και ευχαρίστησα τον Θεό που δεν κάηκαν τα πόδια μου και μπόρεσα να επιζήσω από αυτή τη φωτιά…. Απλώς συνεχίσαμε να τρέχουμε και να τρέχουμε και να τρέχουμε για λίγο».

Το διαρκές σύμβολο του πολέμου του Βιετνάμ είναι μια βραβευμένη με Pulitzer φωτογραφία με τίτλο The Terror of War (O τρόμος του Πολέμου). Πιο γνωστό ως "Το Κορίτσι της Ναπάλμ", η τρομακτική εικόνα του φωτορεπόρτερ Nick Ut δείχνει ένα κορίτσι, μόλις 9 ετών, να τρέχει γυμνό μετά από μια επίθεση ναπάλμ στο Βιετνάμ στις 8 Ιουνίου 1972. Αυτό το κορίτσι- γυναίκα πια- 50 χρόνια αργότερα, είναι η Kim Phuc Phan Thi. Η Thi υπέστη σοβαρά τραύματα ως αποτέλεσμα αυτής της επίθεσης, αλλά πέντε δεκαετίες αργότερα, έλαβε τελικά την τελική θεραπεία. 

"Η εμβληματική εικόνα δείχνει τις φρικαλεότητες του πολέμου. Φαίνεται να ουρλιάζει και να τρέχει έξω από τη φωτιά, με τα ρούχα της να έχουν καεί μόλις την άγγιξε η Nαπάλμ.

"Μεγάλωσα στο μικρό χωριό Τρανγκ Μπανγκ του Νότιου Βιετνάμ. Η μητέρα μου και εγώ γελούσαμε πολύ όταν ήμουν μικρή. Ζούσαμε λιτή ζωή, με πρόσβαση σε άφθονα τρόφιμα, αφού η οικογένειά μου είχε κτήμα και η μητέρα μου ήταν ιδιοκτήτρια του καλύτερου εστιατορίου του χωριού. Θυμάμαι ότι αγαπούσα το σχολείο και ότι έπαιζα χαρούμενη με τα παιδιά του χωριού.

Ολα άλλαξαν στις 8 Ιουνίου 1972. Εχω ελάχιστες αναμνήσεις από τη φρικτή εκείνη ημέρα. Επαιζα με τα ξαδέλφια μου στο προαύλιο του βουδιστικού ναού. Την επόμενη στιγμή, ένα αεροπλάνο βούτηξε κατά πάνω μας με τρομακτικό θόρυβο. Αμέσως μετά, εκρήξεις, καπνός και εκτυφλωτικός πόνος. Ημουν εννέα χρόνων.

Η ναπάλμ κολλάει πάνω σου όσο γρήγορα και να τρέξεις και προκαλεί τρομερά εγκαύματα και πόνο που διαρκεί μια ζωή. Δεν θυμάμαι να τρέχω και να ουρλιάζω «Καυτό! Καυτό!». Τα κινηματογραφικά στιγμιότυπα και οι διηγήσεις αυτοπτών μαρτύρων δείχνουν τι έκανα.

 Ήμουν τόσο τρομοκρατημένη και φοβόμουν τόσο πολύ. Και ευχαρίστησα τον Θεό που δεν κάηκαν τα πόδια μου και μπόρεσα να επιζήσω από αυτή τη φωτιά…. Απλώς συνεχίσαμε να τρέχουμε και να τρέχουμε και να τρέχουμε για λίγο. Οι στρατιώτες προσπάθησαν να με βοηθήσουν. Προσπάθησαν να ρίξουν το νερό πάνω μου και εκείνη τη στιγμή έχασα τις αισθήσεις μου».

Ο Ut είναι αυτός που τελικά έσωσε την Thi. «Αφού τράβηξε τη φωτογραφία, με είδε να καίγομαι τόσο πολύ… άφησε κάτω την κάμερα και με πήγε στο πλησιέστερο νοσοκομείο και νόμιζα ότι μου έσωσε τη ζωή», λέει η Τηι. «Του χρωστάω. Είναι ο ήρωάς μου. Όχι μόνο έκανε τη δουλειά του ως φωτογράφος αλλά και ως άνθρωπος. Αυτος βοηθησε. Τώρα, νιώθω ότι είναι μέρος της οικογένειάς μου. Γι` αυτό τον αποκαλώ θείο Ut».

H Thi πέρασε 14 μήνες στο νοσοκομείο μετά την επίθεση. «Ήμουν πραγματικά παραμορφωμένη», εξηγεί. «Δεν μπορούσα να νιώσω καθόλου και μια μηχανή έπρεπε να με βοηθήσει να ξυπνήσω τα νεύρα μου. Τώρα, με βλέπεις να φαίνομαι κανονική». Αυτό κορυφώθηκε με τον 12ο και τελευταίο γύρο θεραπείας με λέιζερ στο Ινστιτούτο Δερματολογίας και Λέιζερ του Μαϊάμι. Η Thi εξακολουθεί να υποφέρει από συνεχή πόνο από εκείνη τη φρικτή μέρα, αλλά η θεραπεία -που έγινε στην καμένη πλάτη της- βοήθησε να επουλωθούν μερικά από τα σωματικά της σημάδια.Tο κορίτσι της ναπάλμ 50 χρόνια μετά | Η ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ

Η 50ή επέτειος του Κοριτσιού της Ναπάλμ πρόσφερε μια στιγμή προβληματισμού για την Thi. «Θέλω όλοι να γιορτάσουν τη ζωή μου, 50 χρόνια μετά. Δεν είμαι πια θύμα πολέμου. Είμαι επιζήσασα. Αισθάνομαι ότι πριν από 50 χρόνια, ήμουν θύμα πολέμου, αλλά 50 χρόνια αργότερα, ήμουν φίλη, βοηθός, μητέρα, γιαγιά και επιζών που φώναζε για ειρήνη».