09 Ιανουαρίου 2016

Τρελές περιπτώσεις τρένων στην ιστορία των σιδηροδρόμων

Bigger, faster, stronger. Ο άνθρωπος ποτέ δεν έδειξε να αρκείται σε αυτό που είχε δεδομένο. Αυτό άλλωστε οδήγησε στις ανακαλύψεις. Έτσι και με τα τρένα, ποτέ δεν έλειψαν οι ιδέες για κάτι καλύτερο, πρωτοποριακό, ζωηρό, εντυπωσιακό. Το αποτέλεσμα;
Bigger, faster, stronger. Ο άνθρωπος ποτέ δεν έδειξε να αρκείται σε αυτό που είχε δεδομένο. Αυτό άλλωστε οδήγησε στις ανακαλύψεις. Έτσι και με τα τρένα, ποτέ δεν έλειψαν οι ιδέες για κάτι καλύτερο, πρωτοποριακό, ζωηρό, εντυπωσιακό. Το αποτέλεσμα;
Από την πρώτη κιόλας εμφάνιση της ατμομηχανής, ο άνθρωπος επιδίωξε να κατασκευάσει γρηγορότερα και μεγαλύτερα τρένα που θα μπορούσαν να μεταφέρουν τον ίδιο αλλά και εμπορεύματα πιο σύντομα και οικονομικά από το ένα σημείο στο άλλο. Πολλές από τις ιδέες που προτάθηκαν κατά καιρούς ήταν εμπνευσμένες. Άλλες πάλι άγγιζαν τα όρια της φαντασίας, ξεπερνώντας κατά πολύ την εποχή τους, σε βαθμό μάλιστα που ούτε αρκετά χρόνια αργότερα δεν κατέστησαν δυνατές. Τέλος υπήρχαν και αυτές που μόνο ως φάρσα μπορούσαν να αντιμετωπιστούν.

BEACH PNEUMATIC TRANSIT




Το ημερολόγιο έγραφε 1869 όταν οι Νεοϋορκέζοι αντίκρισαν για πρώτη φορά τον υπόγειο σιδηρόδρομο. Το σίγουρο είναι πως δε γινόταν να το χάσεις. Ένα και μόνο βαγόνι κινούνταν με την πίεση του αέρα από έναν τεράστιο ανεμιστήρα που έκανε τόσο θόρυβο κάτω από το Broadway ώστε να τρομάζει ακόμα και τους πλέον τολμηρούς επενδυτές. Σύντομα μπήκε και αυτό στο ντουλάπι της ιστορίας. 

GYROSCOPIC MONORAIL






Η απάντηση στην ακαμψία των κλασσικών ατμομηχανών ήρθε από τον Louis Brennan το 1903. Η δική του γυροσκοπική ατμομηχανή κινούνταν πάνω σε μια μόνο ράγα παίρνοντας απίστευτες κλίσεις στις στροφές για τα δεδομένα της εποχής και επιστρέφοντας στην αρχική της θέση όταν πλέον έφτανε και πάλι στην ευθεία. Αυτό ποτέ δεν έγινε βέβαια χωρίς παρατράγουδα, ακόμα και όταν το 1910 έκανε την πρώτη της επίδειξη στο Λονδίνο με 50 εκλεκτούς επιβάτες και του Churchill μεταξύ αυτών. Η παιχνιδιάρικη βόλτα δεν έδειξε να συγκινεί τη Βρετανική αυστηρότητα και τα δύο πρωτότυπα βρήκαν άλλες χρήσεις από αυτές που ο δημιουργός τους ονειρεύτηκε.

SAIL TROLLEYS






Δεν ήταν κάτι περισσότερο από βάρκες πάνω σε ράγες. Ή καλύτερα, καρότσια ορυχείων με πανιά πάνω σε ράγες. Χρησιμοποιήθηκαν στην Αγγλία κατά το δεύτερο μισό του 19ου αιώνα, κυρίως σε παραλιακές πόλεις που είχαν ορυχεία (και θαλασσινό αεράκι για το πανί) με κύριο σκοπό τη μεταφορά των ανθρακωρύχων από και προς τη δουλειά τους. Σύντομα έγιναν μουσειακά κομμάτια.


PROPELLERTRIEBWAGEN SCHIENENZEPPELIN






Δημιούργημα του Γερμανού Franz Kruckenberg, ειδικού στα διάσημα στην εποχή του zeppelin. Επί μια δεκαετία προσπαθούσε να φέρει στις σιδηροδρομικές ράγες τα χαρακτηριστικά των ιπτάμενων μηχανών που τόσο αγαπούσε. Τελικά το 1930 κατάφερε να κατασκευάσει το πρώτο τρένο στην ιστορία που κινούνταν με προπέλα και είχε το σχήμα μεγάλης σφαίρας. Δοκιμάστηκε με επιτυχία και έφτασε εξωπραγματικές ταχύτητες για την εποχή. Αγγίζοντας τα 200 χιλιόμετρα, έδινε ελπίδες για πολύ πιο σύντομα ταξίδια μέσα στην Ευρωπαϊκή ήπειρο. Το γεγονός όμως πως η προπέλα αρκούσε για να κινήσει ένα και μόνο βαγόνι και κάθε ένα από τα υπόλοιπα έπρεπε να έχει τη δική του, έκανε το  Propellertriebwagen Schienenzeppelin με απλά λόγια, κάτι μη εφαρμόσιμο μιας και η σύνδεση των βαγονιών ήταν αδύνατη.

PENYDARREN LOCOMOTIVE




Το μεγαθήριο του Richard Trevithick (όχι τόσο σε διαστάσεις όσο σε βάρος) μπήκε στην ιστορία για τρεις κυρίως λόγους. Ήταν η πρώτη ατμομηχανή που κινήθηκε με επιτυχία σε σιδηρόδρομο. Ήταν από τις πιο  βαριές εκείνης της εποχής, αγγίζοντας τους 7 τόνους. Είχε μια από τις πιο σύντομες καριέρες μιας και 3 ταξίδια μετά (με ταχύτητες που δεν ξεπερνούσαν τα 8 χλμ/ώρα) εγκαταλείφτηκε λόγω τρομερού κόστους. Το τεράστιο βάρος της κατέστρεφε τις ράγες που ήθελαν αλλαγή μετά από κάθε της πέρασμα!

THE HOLMAN LOCOMOTIVE






Εκεί στα τέλη του 1800 μπορούσες να βγάλεις λεφτά απλά εντυπωσιάζοντας τον κόσμο. Αυτό ακριβώς έκαναν και η δημιουργοί της ατμομηχανής Holman. Κατασκεύασαν μια μηχανή που είχε ρόδες κάτω από τις ρόδες χωρίς κανένα πρακτικό αποτέλεσμα πέραν του εντυπωσιασμού. Η ιστορία της έφτασε μέχρι την πρώτη παρουσίαση και την πώληση αρκετών μετοχών σε αφελείς επενδυτές που έκλαψαν στην κυριολεξία τα χρήματά τους.

GEORGE BENNIE’S RAILPLANE






Γιατί κάτι να πατάει στη Γη όταν μπορεί να κρέμεται; Αυτό ήταν που προβλημάτιζε για χρόνια το Βρετανό εφευρέτη George Bennie  και τον οδήγησε τελικά στη δημιουργία του Railplane. Κρεμασμένο σε ράγες στερεωμένες πάνω σε δοκούς «φυτεμένες» στο έδαφος, το πρωτότυπο έκανε τις πρώτες του δοκιμές στη Σκωτία το 1930. Οι ταχύτητες άνω των 200 χλμ την ώρα έδωσαν μεγάλες ελπίδες στο δημιουργό του, οι επενδυτές όμως δεν έδειξαν να πείθονται για τα οφέλη του σε σχέση με το τεράστιο κόστος για τις νέου τύπου σιδηροδρομικές γραμμές. 

MAGLEVS




Το όνομά του είναι συντομογραφία των λέξεων magnetically levitating, που περιγράφουν άριστα το βασικό του χαρακτηριστικό. Η μαγνητικές δυνάμεις ανυψώνουν το τρένο σε ύψος 10 εκατοστών και έτσι χωρίς τριβές μπορεί να αγγίζει με άνεση ταχύτητες άνω των 400 χιλιομέτρων την ώρα. Δεν είναι και το πιο φθηνό τρένο που έχει εμφανιστεί ποτέ στον πλανήτη, αλλάζει όμως δραστικά τους χρόνους των επίγειων ταξιδιών (αν συνεχίσουμε να το τοποθετούμε σε αυτή την κατηγορία) και έχει τεράστιες δυνατότητες εξέλιξης.