06 Ιανουαρίου 2022

Η New York Times ανακαλύπτουν το πιο καλά κρυμμένο μυστικό της Κρήτης

Κρήτη | Σκι
Η New York Times αποθεώνουν το εαρινό σκι στις πλαγιές των βουνών της Κρήτης
Η New York Times αποθεώνουν το εαρινό σκι στις πλαγιές των βουνών της Κρήτης

 

 

Η πρώτη εικόνα που αντικρύζει κάποιος που φτάνει με το καράβι στα Χανιά ή στο Ηράκλειο από τα τέλη Νοεμβρίου έως και τον Απρίλιο είναι καθηλωτική. Ένα μεγαλοπρεπές ορεινό τείχος δεσπόζει στο κεντρικό κομμάτι του νησιού από τα Δυτικά με τα Λευκά όρη έως και Δυτικά με την Δείκτη και τον Ψηλορείτη σκεπασμένο με ένα παχύ στρώμα χιονιού.

 

Τα Λευκά Όρη που βρίσκονται δυτικά καλύπτουν μία έκταση με μήκος 60 και πλάτος 35 χιλιόμετρα με την ψηλότερη κορυφή τους Πάχνες να φτάνει τα 2.453 μέτρα και άλλες 58 κορυφές να ξεπερνούν τα 2.000 μέτρα. Στα ανατολικά ο Ψηλορείτης έχει ως ψηλότερη κορυφή την Ίδα με 2.456 μέτρα και άλλες 5 που ξεπερνούν τα 2.000 μέτρα . Όλο αυτό το μεγαλειώδες χειμωνιάτικο σκηνικό εντυπωσιάζει τον επισκέπτη που έχει συνδέσει αυτό το μεγάλο νησί της Μεσογείου απέναντι από την Αφρική με καλοκαιρινές διακοπές σε απίστευτες παραλίες. Την ίδια έκπληξη μάλλον είχε και συντάκτης των New York Times Biddle Duke που ειδικεύεται στα χειμερινά sport όταν βρέθηκε να κάνει σκι στα χιονισμένα βουνά της Κρήτης. Την Κρήτη πρότεινε να την επισκεφτεί ό John Falkiner ένας από τους πρωτεργάτες τουριστικών εκδρομών σε ιδιαίτερα ορεινά σημεία του πλανήτη   όπως το Κασμίρ, ο Λίβανος, η Νορβηγία λέγοντας ότι η Κρήτη είναι το πιο ιδιαίτερο μέρος που έχει κάνει σκι στη ζωή του και ότι η εμπειρία να κάνει κάποιος σκι την άνοιξη εκεί είναι μοναδική. 

Η ιδιαιτερότητα της Κρήτης όσον αφορά την ανάπτυξη της χιονοδρομίας είναι ότι δεν υπάρχει οργανωμένο κέντρο χιονοδρομίας σε κανένα από τα βουνά του νησιού και η όποια αξιοποίηση στηρίζεται σε προσπάθειες ιδιωτών και ομάδων που με δική τους πρωτοβουλία έχουν αναπτύξει ένα δίκτυο με αποκορύφωση την διοργάνωση του φεστιβάλ Pierra Creta στον Ψηλορείτη . Ουσιαστικά πρόκειται για ένα ορειβατικό ελεύθερο σκι στις πλαγιές των βουνών που επιλέγει κάθε φορά ο καθένας σκιέρ. Στο οδοιπορικό του ο Duke περιγράφει τις ομορφιές των χιονισμλενων βουνών που περικλείονται από τη θάλασσα. «Μέσα στην πρώτη ώρα της πρώτης ημέρας αρχίσαμε να συλλαμβάνουμε την μαγεία του σκι στην Κρήτη», αναφέρει, καθώς αφηγείται την πρώτη του εξόρμηση, στα Λευκά Όρη, και την ανάβαση στην πλαγιά.


«Σε λίγες ώρες φτάσαμε στην κορυφή (του Αγίου Πνεύματος). Από εκεί, οι δυνατότητες για σκι φάνταζαν να μην έχουν όριο. Και στον ορίζοντα οι θάλασσες, η Μεσόγειος στο βορρά και το Λιβυκό Πέλαγος στο νότο. Δεν υπήρχε ούτε μία άλλη ψυχή μέχρι εκεί που έφτανε το μάτι».

Εκεί η Κρήτη του επιφύλασσε μία ακόμα έκπληξη: το χιόνι στις πλαγιές δεν ήταν λιωμένο ή αδύναμο, παρά το εύκρατο κλίμα. Αντίθετα, ήταν είχε την ιδανική αντοχή και πυκνότητα για τους σκιέρ (το αποκαλούμενο corn snow στα αγγλικά). «Τότε ήρθε η Κρητική αποκάλυψη», γράφει χαρακτηριστικά, προσθέτοντας ότι η ποιότητα του χιονιού θα παρέμενε αμετάβλητη «καθόλη τη διάρκεια της διαμονής».

Η δεύτερη εξόρμηση στα Λευκά όρη και στην ψηλότερη κορυφή στις Πάχνες συνοδεύτηκε στο τέλος της κατάβασης από μία επίσκεψη σε ένα οροπέδιο στα Σφακιά πιθανόν στο Ασκύφου και την εντυπωσιακή ανακάλυψη της τοπικής κουζίνας  ενώ την τρίτη μέρα επισκέφτηκε τον Ψηλορείτη και μαζί με την ομάδα που διοργανώνει το φεστιβάλ Pierra Creta κατέβηκαν την τέλεια πλαγιά χιονιού όπως χαρακτηριστικά τονίζει. Καταλήγοντας βλέπουμε ακόμη μία φορά πόσα ακόμη πράγματα μπορεί να προσφέρει σε ένα επισκέπτη ένας προορισμός που νομίζουμε ότι είναι ιδανικός μόνο για το καλοκαίρι χωρίς να χρειάζεται να επέμβεις στο φυσικό περιβάλλον με μεγάλες και οικονομικά ασύμφορές εγκαταστάσεις και αντίστοιχα να βοηθήσει και την οικονομική ευημερία ορεινών οικισμών που βρίσκονται μακριά από τις παραλιακές περιοχές του νησιού.