Πριν από 4 ημέρες

Dan Cooper, ο αεροπειρατής που πήδηξε στο κενό από πτήση ζωσμένος με 200,000 δολάρια

50 χρόνια από τη μοναδική ανεξιχνίαστη αεροπειρατεία στις ΗΠΑ
50 χρόνια από τη μοναδική ανεξιχνίαστη αεροπειρατεία στις ΗΠΑ

Ήταν παραμονές τη Γιορτής των Ευχαριστιών του 1971. Ένας κομψός 40άρης, φορώντας ένα καλοραμμένο κοστούμι, φτάνει στον γκισέ του αεροδρομίου του Portland, στις ΗΠΑ. Ήσυχος, κλασικός επαγγελματίας της εποχής. Συστήνεται ως Dan Cooper και βγάζει ένα εισιτήριο απλής μετάβασης για το Seattle. Ένα ταξίδι μικρό που θα έμενε στην ιστορία.

Καθισμένος αναπαυτικά στη θέση του πριν την απογείωση, παραγγέλνει ένα bourbon με σόδα. Το απολαμβάνει ήρεμα, όπως όλες του οι κινήσεις. Το αεροπλάνο απογειώνεται και ο Cooper δίνει στην αεροσυνοδό ένα διπλωμένο χαρτάκι. Τον κοιτάζει με απορία και αυτός με τον γνωστό, ήρεμο τρόπο του, την πλησιάζει διακριτικά και τη συμβουλεύει να το ανοίξει και να ρίξει μια ματιά στην τσάντα του που είναι γεμάτη εκρηκτικά. Με έκπληξη και τρόμο μαζί, η έμπειρη αεροσυνοδός βλέπει τα καλώδια στην τσάντα, ανοίγει το χαρτί και καταλαβαίνει ότι δεν είναι ώρα για ηρωισμούς και λάθη που δεν οδηγούν κάπου. Αεροπειρατεία.

Μεταφέρει το χαρτί για τα λύτρα στο πιλοτήριο που αμέσως επικοινωνεί με τον πύργο ελέγχου και το FBI. Ο Cooper ζητάει ούτε λίγο ούτε πολύ, 200,000 δολάρια και 4 αλεξίπτωτα. Το αεροσκάφος προσγειώνεται σύντομα στο Seattle και ο αεροπειρατής αφήνει τους 36 συνεπιβάτες του ελεύθερους, όχι όμως και το πλήρωμα. Σε αντάλλαγμα, το FBI παραδίδει τα λύτρα. 4 αλεξίπτωτα και 200,000 μετρητά. Όπως ακριβώς ζητήθηκαν.

Όπως ήταν αναμενόμενο, το αεροσκάφος απογειώνεται και πάλι, με προορισμό το New Mexico. Οι αρχές σε επιφυλακή για την επόμενη κίνηση του Cooper, ο οποίος πριν φτάσουν στο Reno, πηδάει από την πίσω πόρτα του αεροπλάνου ζωσμένος με τα μετρητά και φορώντας το αλεξίπτωτό του και χάνεται στη νύχτα.

Εβδομάδες ερευνών δεν ήταν αρκετές για να εντοπιστούν ίχνη του αεροπειρατή. Ούτε ο ίδιος, ούτε ο εξοπλισμός του φάνηκαν σε κάποιο από τα δάση που στολίζουν τις εκτάσεις στα βορειοδυτικά της χώρας. Οι ανακρίσεις συνεχείς. 800 ύποπτοι θα εξεταστούν σε διάστημα 5 ετών, φέρνοντας πίσω μόνο χαμένο χρόνο και απορία. Που πήγε;

Η ιστορία του Dan Cooper καθηλώνει το αμερικανικό και όχι μόνο, κοινό. Η μοναδική αεροπειρατεία στη χώρα που δεν εξιχνιάστηκε. Ο ιπτάμενος αεροπειρατής, έγινε θρύλος, με φανατικούς θαυμαστές και συνέδρια για τα κατορθώματά του. Σαν να ήθελε όλοι να θυμούνται την ιστορία του γύρω από το γιορτινό τραπέζι των Ευχαριστιών. Για μισό αιώνα το κατάφερε.