19 Μαΐου 2022

Louwala-Clough | To ηφαίστειο που εξερράγη σκοτώνοντας 57 ανθρώπους

Το πρωί της 18ης Μαΐου του 1980, το όρος St. Helens δονήθηκε από σεισμό περίπου 5,0 Ρίχτερ και ολόκληρη η βόρεια πλευρά της κορυφής άρχισε να γλιστράει προς τα κάτω από το βουνό.
Το πρωί της 18ης Μαΐου του 1980, το όρος St. Helens δονήθηκε από σεισμό περίπου 5,0 Ρίχτερ και ολόκληρη η βόρεια πλευρά της κορυφής άρχισε να γλιστράει προς τα κάτω από το βουνό.

 

Το όρος St. Helens εκρήγνυται

Στις 8:32 π.μ. PDT στις 18 Μαΐου 1980, το όρος St. Helens,  μια ηφαιστειακή κορυφή στη νοτιοδυτική Oυάσινγκτον, υφίσταται μια τεράστια έκρηξη, σκοτώνοντας περίπου πενηνταεπτά ανθρώπους και καταστρέφοντας τετραγωνικά μίλια ερημιάς.

Αποκαλούμενο Louwala-Clough, ή «το βουνό που καπνίζει», από τους ιθαγενείς Αμερικανούς, το όρος St. Helens βρίσκεται στην οροσειρά Cascade και βρισκόταν 9.680 πόδια πριν από την έκρηξή του. Το ηφαίστειο έχει εκραγεί περιοδικά τα τελευταία 4.500 χρόνια, και η τελευταία ενεργή περίοδος ήταν μεταξύ 1831 και 1857. Στις 20 Μαρτίου 1980, άρχισε αξιοσημείωτη ηφαιστειακή δραστηριότητα με μια σειρά από δονήσεις της γης με επίκεντρο το έδαφος ακριβώς κάτω από τη βόρεια πλευρά του βουνού. Αυτοί οι σεισμοί κλιμακώθηκαν και στις 27 Μαρτίου σημειώθηκε μια μικρή έκρηξη. Τότε το όρος St. Helens άρχισε να εκπέμπει ατμό και τέφρα μέσω του κρατήρα και των αεραγωγών του.

Οι μικρές εκρήξεις συνεχίστηκαν καθημερινά και τον Απρίλιο άνθρωποι που ήταν εξοικειωμένοι με το βουνό παρατήρησαν αλλαγές στη δομή της βόρειας όψης του. Μια επιστημονική μελέτη επιβεβαίωσε ότι μια διόγκωση μεγαλύτερη από ένα μίλι σε διάμετρο κινούνταν προς τα πάνω και προς τα έξω πάνω από την υψηλή βόρεια πλαγιά έως και έξι πόδια την ημέρα. Το εξόγκωμα προκλήθηκε από εισβολή μάγματος κάτω από την επιφάνεια και οι αρχές άρχισαν να απομακρύνουν εκατοντάδες ανθρώπους από την αραιοκατοικημένη περιοχή κοντά στο βουνό. Μερικοί άνθρωποι αρνήθηκαν να φύγουν.

Το πρωί της 18ης Μαΐου, το όρος St. Helens δονήθηκε από σεισμό περίπου 5,0 Ρίχτερ και ολόκληρη η βόρεια πλευρά της κορυφής άρχισε να γλιστράει προς τα κάτω από το βουνό. Τη γιγάντια κατολίσθηση βράχου και πάγου, μια από τις μεγαλύτερες που έχουν καταγραφεί στην ιστορία, ακολούθησε και ξεπέρασε μια τεράστια έκρηξη ατμού και ηφαιστειακών αερίων, η οποία ανέβηκε προς τα βόρεια κατά μήκος του εδάφους με μεγάλη ταχύτητα. Η πλευρική έκρηξη απογύμνωσε τα δέντρα από τις περισσότερες πλαγιές των λόφων σε απόσταση έξι μιλίων από το ηφαίστειο και ισοπέδωσε σχεδόν όλη τη βλάστηση μέχρι και 12 μίλια μακριά. Περίπου 10 εκατομμύρια δέντρα κόπηκαν από την έκρηξη.

Τα συντρίμμια της κατολίσθησης, που υγροποιήθηκαν από τη βίαιη έκρηξη, κατέβηκαν στο βουνό με ταχύτητες άνω των 100 μιλίων την ώρα. Η χιονοστιβάδα πλημμύρισε τη λίμνη Spirit και βρυχήθηκε κάτω από την κοιλάδα του ποταμού Toutle για μια απόσταση 13 μιλίων, θάβοντας τον ποταμό σε ένα μέσο βάθος 150 ποδιών. Οι λασποροές, οι πυροκλαστικές ροές και οι πλημμύρες πρόσθεσαν στην καταστροφή, καταστρέφοντας δρόμους, γέφυρες, πάρκα και χιλιάδες άλλα στρέμματα δάσους. Ταυτόχρονα με τη χιονοστιβάδα, μια κατακόρυφη έκρηξη αερίου και τέφρας σχημάτισε μια στήλη που ξεφυτρώνει πάνω από το ηφαίστειο ύψους 12 μιλίων. Τέφρα από την έκρηξη έπεσε στις βορειοδυτικές πόλεις και κωμοπόλεις σαν χιόνι και παρασύρθηκε σε όλο τον κόσμο για δύο εβδομάδες. Πενήντα επτά άνθρωποι, χιλιάδες ζώα και εκατομμύρια ψάρια σκοτώθηκαν από την έκρηξη του όρους St. Helens.

Αργά το απόγευμα της 18ης Μαΐου, η έκρηξη υποχώρησε και νωρίς την επόμενη μέρα είχε ουσιαστικά σταματήσει. Ο ηφαιστειακός κώνος του όρους καταρρίφθηκε εντελώς και αντικαταστάθηκε από έναν κρατήρα σε σχήμα πετάλου – το βουνό έχασε 1.700 πόδια από την έκρηξη. Το ηφαίστειο προκάλεσε πέντε μικρότερες εκρηκτικές εκρήξεις το καλοκαίρι και το φθινόπωρο του 1980 και παραμένει ενεργό σήμερα. Το 1982, το Κογκρέσο έκανε το Όρος προστατευόμενη περιοχή έρευνας ενώ δραστηριοποιήθηκε ξανά το 2004. Στις 8 Μαρτίου 2005, ένα σύννεφο ατμού και τέφρας μήκους 36.000 ποδιών εκδιώχθηκε από το βουνό, συνοδευόμενο από έναν μικρό σεισμό. Μια άλλη μικρή έκρηξη έλαβε χώρα το 2008. Αν και ένας νέος θόλος αναπτύσσεται σταθερά κοντά στην κορυφή  και μικροί σεισμοί είναι συχνοί, οι επιστήμονες δεν αναμένουν επανάληψη της καταστροφής του 1980 σύντομα.