12 Ιανουαρίου 2018

Νέος Δρόμος του Μεταξιού: Το μεγαλύτερο έργο υποδομής στην ιστορία της ανθρωπότητας

Όταν ολοκληρωθεί, το Belt and Road θα συνδέσει, σύμφωνα με τους υπολογισμούς της Κίνας, το 65% του παγκόσμιου πληθυσμού και το 30% του παγκόσμιου ΑΕΠ. Το κόστος θα είναι πάνω από ένα τρισεκατομμύριο δολάρια
Όταν ολοκληρωθεί, το Belt and Road θα συνδέσει, σύμφωνα με τους υπολογισμούς της Κίνας, το 65% του παγκόσμιου πληθυσμού και το 30% του παγκόσμιου ΑΕΠ. Το κόστος θα είναι πάνω από ένα τρισεκατομμύριο δολάρια

O Δρόμος του Μεταξιού δημιουργήθηκε κατά τη διάρκεια της δυναστείας των Χαν, αρχίζοντας από το 130 π.Χ. Οι αγορές και οι εμπορικοί σταθμοί ήταν συγκεντρωμένοι σε ένα φαρδύ ιστό οδών που περνούσε από την ελληνορωμαϊκή μητρόπολη της Αντιόχειας, κατά μήκος της συριακής ερήμου και έφθανε μέσω του σημερινού Ιράκ και του Ιράν, στην πρώην κινεζική πρωτεύουσα του Xian, εξυπηρετώντας τη μεταφορά ζώων και σιτηρών, φαρμάκων και επιστημών.

 Το 2013, ο Πρόεδρος της Κίνας Xi Jinping ανακοίνωσε ότι ο Δρόμος του Μεταξιού θα αναγεννηθεί ως η Πρωτοβουλία Belt and Road, το πιο φιλόδοξο έργο υποδομής που έχει γνωρίσει ποτέ ο κόσμος - και το πιο ακριβό. Το αναμενόμενο κόστος είναι πάνω από ένα τρισεκατομμύριο δολάρια. Όταν ολοκληρωθεί, το Belt and Road θα συνδέσει, σύμφωνα με τους υπολογισμούς της Κίνας, το 65% του παγκόσμιου πληθυσμού και το 30% του παγκόσμιου ΑΕΠ. Μέχρι στιγμής, έχουν υπογράψει 68 χώρες

Εάν οι γέφυρες, οι αγωγοί και οι σιδηρόδρομοι είναι οι αρτηρίες του σύγχρονου κόσμου, τότε η Κίνα τοποθετείται ως η καρδιά. Από το 2013, δανείζει περίπου σαράντα δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως στις αναπτυσσόμενες χώρες, σύμφωνα με τον David Dollar, ανώτερο σύμβουλο στο Brookings Institution. Ορισμένοι αναλυτές ανησυχούν ότι η Κίνα παραδίδει τα χρήματα χωρίς τις απαιτούμενες από την Παγκόσμια Τράπεζα, προστασίες για το περιβάλλον και για τους ανθρώπους που ξεριζώθηκαν από μεγάλα έργα υποδομής.

Ωστόσο, ο Lee Hsien Loong, πρωθυπουργός της Σιγκαπούρης, δήλωσε ότι αυτός και άλλοι ηγέτες στην περιοχή αποδέχονται τα οφέλη. «Οι Κινέζοι θα αυξήσουν την επιρροή τους», ανέφερε, σε πρόσφατη σύνοδο του Συμβουλίου Εξωτερικών Σχέσεων. «Και αυτό είναι ένα συνεκτικό πλαίσιο μέσα στο οποίο μπορούν να συμμετάσχουν οι ασιατικές χώρες - η Κεντρική Ασία, η Νοτιοανατολική Ασία, η Νότια Ασία.

Όπως και για τους περισσότερους Κινέζους αξιωματούχους, η φράση «Belt and Road» μπερδεύει περισσότερο από ότι αποσαφηνίζει: η «ζώνη» θα αποτελείται από χερσαίες διαδρομές από την Κίνα προς τη Σκανδιναβία, την Ιβηρική Χερσόνησο και τη Μέση Ανατολή. Ο «δρόμος» αναφέρεται σε θαλάσσιες οδούς που συνδέουν την Κίνα με τη Νοτιοανατολική Ασία, τη Μέση Ανατολή και την Αφρική. Το φθινόπωρο, ο φωτογράφος Davide Monteleone ακολούθησε τμήματα μιας από τις χερσαίες διαδρομές, που ταξιδεύουν από το Yiwu, στη νοτιοανατολική επαρχία Zhejiang της Κίνας, στο Khorgos, που φιλοξενεί ένα από τα μεγαλύτερα λιμάνια μεταφόρτωσης ξηρού φορτίου του κόσμου και στο Aktau, στο Καζακστάν στην Κασπία θάλασσα. Οι φωτογραφίες δημοσιεύθηκαν πρόσφατα στον The New Yorker.

Λίγοι από τους Κινέζους που συνάντησε ο Monteleone, από τους καταστηματάρχες στους ιδιοκτήτες εστιατορίων και τους σιδηροδρομικούς, έδειξαν μεγάλο ενδιαφέρον για την Πρωτοβουλία Belt and Road. «Αυτό που μας απασχολεί είναι αυτό που βάζει τα χρήματα στην τσέπη μας αύριο, όχι ένα αφηρημένο σχέδιο τρία, πέντε χρόνια από τώρα», δήλωσε στον Monteleone εργάτης στην περιοχή Lanzhou New, στη βορειοδυτική Κίνα

Στο Chongqing, μια πόλη οκτώ εκατομμυρίων της ενδοχώρας και το «χιλιόμετρο μηδέν» ενός νέου διεθνούς σιδηροδρόμου, ο Monteleone ταξίδεψε με φέρι στον ποταμό Yangtze, προκειμένου να καταγράψει ένα πανόραμα της πόλης. «Είναι εκθαμβωτικό, ομιχλώδες, τερατώδες, συμπιεσμένο και επεκτατικό», είπε στον The New Yorker. Πενήντα ένας ουρανοξύστες έχουν κατασκευαστεί τα τελευταία τρία χρόνια. «Κοιτάζοντας τις φωτογραφίες του Monteleone, προσπάθησα να βρω ένα οικείο σχήμα στους ουρανοξύστες της πόλης όπου γεννήθηκα, αλλά δεν αναγνώρισα τίποτα, εκτός από τα σκοτεινά νερά του Yangtze, που κυματίζουν στο προσκήνιο» γράφει ο δημοσιογράφος του The New Yorker, Jiayang Fan .

 

Η Chongqing, μία από τις ταχύτερα αναπτυσσόμενες πόλεις της Κίνας, είναι το σημείο εκκίνησης μιας σιδηροδρομικής γραμμής  11.000 χιλιομέτρων προς την Ευρώπη




Η εμπορική αγορά στο Yiwu, στην ανατολική Κίνα, καλύπτει 4 τετραγωνικά χιλιόμετρα και περιέχει περισσότερους από 75.000 μίνι εκθεσιακούς χώρους. Τα τρένα εμπορευμάτων μεταφέρουν σήμερα εμπορεύματα από το Yiwu στην Κεντρική Ασία προς την Τεχεράνη, την Πράγα, τη Μαδρίτη και το Λονδίνο




Μια εναέρια άποψη του σιδηροδρομικού σταθμού στο Chongqing, στη νοτιοδυτική Κίνα. Τα φορτία χρειάζονται περίπου δύο εβδομάδες για να ταξιδέψουν σιδηροδρομικώς προς στο Ντούισμπουργκ της Γερμανίας - το ήμισυ του χρόνου που χρειάζεται δια θαλάσσης




Εργάτες συλλέγουν βαμβάκι στο Τουρκεστάν, στο νότιο Καζακστάν. Η πόλη αποτελούσε σημαντική στάση για το αρχαίο εμπόριο καραβανιών και η θέση της την τοποθετεί στην καρδιά του σχεδιαζόμενου δικτύου δρόμων και σιδηροτροχιών που συνδέουν την Κίνα με τη Δύση




Το Turpanείναι μια εύφορη λεκάνη που περιβάλλεται από έρημο στην επαρχία Xinjiang, στα βορειοδυτικά της Κίνας. Οι καλοκαιρινές θερμοκρασίες στα κοντινά Flaming Mountains μπορούν να φτάσουν τους 49 βαθμούς Κελσίου




Η θέα από το παράθυρο ενός επιβατικού τρένου που ταξιδεύει μεταξύ του Aralsk και του Aktau στο Καζακστάν




Ο Rustem Imambekov κάθεται στην ατμομηχανή ενός τρένου που ταξιδεύει στην πόλη του Khorgos, η οποία βρίσκεται στα σύνορα μεταξύ Κίνας και Καζακστάν. Η πόλη σχεδιάζεται να χρησιμεύσει ως πύλη για τα κινεζικά προϊόντα που κατευθύνονται προς τα δυτικά




Εργάτες στο Turpan της Κίνας κατασκευάζουν δρόμους ζωτικής σημασίας για την Πρωτοβουλία Belt and Road




Χιλιάδες άνθρωποι έχουν μετακομίσει στην έρημη έκταση άμμου γύρω από το Khorgos, για να χτίσουν ένα νέο εμπορικό κόμβο




Η Κίνα ελπίζει ότι μέχρι το 2030 η περιοχή Lanzhou New Area θα έχει ένα εκατομμύριο κατοίκους πλήρους απασχόλησης και ένα ετήσιο AEΠ στα σαράντα ένα δισεκατομμύρια δολάρια. Μέχρι στιγμής όμως λίγοι πρωτοπόροι συμμετέχουν στην ανάπτυξη και τμήματα της πόλης εξακολουθούν να φαίνονται σαν πόλη-φάντασμα




Η Κίνα έσκαψε βουνά και ισοπέδωσε χωριά για να χτίσει τους λαμπερούς ουρανοξύστες της Lanzhou New Area, μιας πόλης που πρόσφατα ξεπήδησε στη δυτική Κίνα. Διαθέτει αντίγραφα της Μεγάλης Σφίγγας και του Παρθενώνα, καθώς και ένα πάρκο δεινοσαύρων




Ο αυτοκινητόδρομος ταχείας κυκλοφορίας Δυτική Ευρώπη-Δυτική Κίνα θα ξεκινάει από τη Βαλτική Θάλασσα στη Ρωσία και θα φθάνει μέχρι την Κίτρινη Θάλασσα στην Κίνα




Ένα τραίνο που μεταφέρει κινέζικα εμπορεύματα φεύγει από το λιμάνι μεταφόρτωσης ξηρού φορτίου του Khorgos με κατεύθυνση προς τα δυτικά Οι σιδηροτροχιές στις πρώην Σοβιετικές χώρες είναι διαφορετικές από εκείνες της Κίνας, επομένως τα φορτία πρέπει να μεταφερθούν μεταξύ των αμαξοστοιχιών προκειμένου να μπορέσουν να συνεχίσουν προς την Ευρώπη.