26 Ιουνίου 2022

Ωκεανός | Πρώτο θύμα στην κλιματική αλλαγή & τελευταίο καταφύγιο

Ο ωκεανός έχει γίνει επίσης ο ακρογωνιαίος λίθος της ελπίδας ότι μπορούμε να περιορίσουμε τη ζημιά αν ενεργήσουμε άμεσα.
Ο ωκεανός έχει γίνει επίσης ο ακρογωνιαίος λίθος της ελπίδας ότι μπορούμε να περιορίσουμε τη ζημιά αν ενεργήσουμε άμεσα.

Τα τροπικά δάση μπορεί να είναι γνωστά ως οι πνεύμονες του πλανήτη, αλλά όταν στεκόμαστε μπροστά στις θάλασσες, με τα κύματα και την αδιάκοπη παλίρροια, νιώθουμε τη γη να αναπνέει. Ο ωκεανός, λένε οι επιστήμονες, είναι η πηγή όλης της ζωής στη γη. Είναι επίσης, λένε οι φιλόσοφοι, η ενσάρκωση του μεγαλύτερου τρόμου της ζωής: του άγνωστου και ανεξέλεγκτου.

Αυτή η δυαδικότητα γίνεται ολοένα και πιο φανερή στη συζήτηση για το κλίμα των τελευταίων ετών, καθώς οι πάγοι λιώνουν, οι θάλασσες υψώνονται και οι ακτές παντού αντιμετωπίζουν καταιγίδες μιας αγριότητας που δεν υπήρχαν στη ζωντανή μνήμη. Ο ωκεανός όμως έχει γίνει επίσης ο ακρογωνιαίος λίθος της ελπίδας ότι μπορούμε να περιορίσουμε τη ζημιά αν ενεργήσουμε άμεσα.

Πρώτον, τα άσχημα νέα. Ενώ οι πρώτες γραμμές της κλιματικής αλλαγής αναδύονται σε ολόκληρο τον κόσμο, οι πρώτες μεγάλες πληγές της υπερθέρμανσης του πλανήτη εμφανίστηκαν στα χαμηλά νησιωτικά έθνη του Νότιου Ειρηνικού, όπου οι κοινότητες πάντα ζούσαν και πέθαιναν δίπλα στη θάλασσα και τη γενναιοδωρία της. Εδώ και χρόνια, υπάρχουν πολύ περισσότεροι θάνατοι, καθώς έχουν καταστραφεί από καταιγίδες και πλημμύρες. Όταν αυτές οι χώρες έχουν παρακαλέσει μεγαλύτερες, πιο πλούσιες -και πιο υπαίτιες- χώρες να κάνουν κάτι, τις περισσότερες φορές βρίσκουν σιωπή. Πράγματι, σε μια πρόσφατη σύνοδο κορυφής στη Βόννη της Γερμανίας, εκπρόσωποι από πλούσια κράτη αρνήθηκαν να υποστηρίξουν μια προσπάθεια να διασφαλιστεί ότι η συζήτηση για την αποζημίωση των φτωχότερων χωρών για τις ζημιές από την κλιματική αλλαγή θα ήταν στην ημερήσια διάταξη της COP27, της διάσκεψης του ΟΗΕ για το κλίμα που πρόκειται να πραγματοποιηθεί. αυτόν τον Νοέμβριο στην Αίγυπτο. Αλλά δεν θα αργήσει να αντιμετωπίσουν και αυτά τα ισχυρά έθνη την οργή της θάλασσας. Οι ΗΠΑ, το Ηνωμένο Βασίλειο, η Γερμανία, η Βραζιλία, η Κίνα, η Ινδία, η Ιαπωνία και η Ινδονησία συγκαταλέγονται μεταξύ των χωρών με μεγάλο πληθυσμό που ζει στη στεριά που πιθανόν να είναι κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας έως το 2100.

Άλλες κλιμακούμενες τραγωδίες βρίσκονται στο προσκήνιο κάτω από τα νερά που αποτελούν το 70% της επιφάνειας της γης, από μαζική λεύκανση κοραλλιών έως την καταστροφή της θαλάσσιας βιοποικιλότητας. Δεν υπάρχει επιστροφή. Αλλά για να διατηρήσουμε τη ζημιά σε αυτά τα ήδη απαίσια επίπεδα -και ακόμη και να ονειρευόμαστε την επίτευξη του στόχου που θεωρητικά είχε συμφωνήσει ο κόσμος στο Παρίσι το 2015- θα πρέπει να βρούμε έναν τρόπο να δουλέψουμε με τη θάλασσα και όχι ενάντια στη θάλασσα. Όπως είπε η Jane Lubchenco, θαλάσσιος οικολόγος και πρώην επικεφαλής της Εθνικής Διοίκησης Ωκεανών και Ατμόσφαιρας υπό τον Πρόεδρο Obama, στον συνάδελφό μου Aryn Baker πριν από δύο χρόνια, «Ήρθε η ώρα να σταματήσουμε να σκεφτόμαστε τον ωκεανό ως θύμα της κλιματικής αλλαγής και να αρχίσουμε να σκεφτόμαστε είναι ένα ισχυρό μέρος της λύσης».

Μπορούμε να ξεκινήσουμε από το κάτω μέρος. Το πάτωμα του Ειρηνικού είναι γεμάτο με τα σπάνια μέταλλα που χρειαζόμαστε για να κατασκευάσουμε τις μπαταρίες που είναι απαραίτητες για την τροφοδοσία των ταξιδιών χωρίς άνθρακα. Προχωρώντας προς τα πάνω, αξιοποιώντας τη δύναμη της παλίρροιας, θα μπορούσαμε να συνδέσουμε μια άλλη πηγή ανανεώσιμης ενέργειας στα μαχητικά δίκτυά μας. Τα υπεράκτια αιολικά πάρκα είναι επίσης έτοιμα να επεκταθούν εκθετικά ως βασική πηγή ενέργειας. Και ενώ μπορεί να σκεφτόμαστε τα οδικά οχήματα ως το επίκεντρο των προσπαθειών για την ηλεκτροκίνηση, η απαλλαγή από τις ανθρακούχες θαλάσσιες μεταφορές μπορεί να είναι αυτό που πραγματικά φέρνει την παγκόσμια οικονομία σε ένα πράσινο μέλλον.

Εν τω μεταξύ, οι ωκεανοί είναι οι κεντρικές τράπεζες των αποθεμάτων άνθρακα της γης. Οι ερευνητές εργάζονται σκληρά για να ανακαλύψουν πώς να συλλάβουν οικονομικά το CO2 από τα φυτά που καίνε ορυκτά καύσιμα και να διοχετεύσουν το αέριο στο βράχο κάτω από τον πυθμένα του ωκεανού. Και ήδη γίνονται προσπάθειες για την προστασία και την ανοικοδόμηση ωκεάνιων οικοσυστημάτων όπως τα μαγγρόβια, τα αλμυρά έλη και τα θαλάσσια λιβάδια, που όχι μόνο δεσμεύουν περισσότερο CO2 από τα αντίστοιχά τους στην ξηρά, αλλά λειτουργούν και ως φυσικοί κυματοθραύστες για την προστασία των παράκτιων πληθυσμών.

Σε μια συνέντευξη που δημοσιεύτηκε το 2002, ο Werner Herzog, ο σκηνοθέτης και ατρόμητος φιλόσοφος της σχέσης της ανθρωπότητας με τον φυσικό κόσμο, έθεσε την ιδέα ότι «ο πολιτισμός είναι σαν ένα λεπτό στρώμα πάγου πάνω σε έναν βαθύ ωκεανό χάους και σκότους». Αυτή τη στιγμή, με υψηλά ρεκόρ καλοκαιρινής ζέστης και χαμηλά επίπεδα ρεκόρ στον πάγο της θάλασσας, η μεταφορά του Herzog μπορεί να ληφθεί κυριολεκτικά. Η ζωή όπως την ξέρουμε, τελικά, υπάρχει μόνο εφόσον οι πάγοι δεν λιώνουν και το πιθανό χάος των ωκεανών δεν έχει απελευθερωθεί πλήρως.

Αξίζει όμως να σκεφτούμε κάτι που είπε ο Herzog σχεδόν μιάμιση δεκαετία αργότερα. Μιλώντας για το ντοκιμαντέρ του Into the Inferno, σημείωσε ότι αντιμετωπίζουμε τα κλιματικά προβλήματα που αντιμετωπίζουμε «όχι επειδή η φύση είναι θυμωμένη», αλλά επειδή «είμαστε ηλίθιοι». Και συνέχισε: «Δεν κάνουμε το σωστό με τον πλανήτη μας». Αν κάναμε το σωστό με τους ωκεανούς μας, ωστόσο, ίσως οι τρομακτικές δυνάμεις τους θα μπορούσαν να μας σώσουν.

 

Απόδοση κειμένου από το TIME : Μανταλένα-Μαρία Διαμαντή