08 Αυγούστου 2022

Παγκόσμια υπερθέρμανση | O επιστήμονας που εμφάνισε αυτόν τον όρο για πρώτη φορά

Στις 8 Αυγούστου 1975 δημοσιεύτηκε η εργασία του Wallace Smith Broecker « Κλιματική Αλλαγή: Είμαστε στην αρχή μιας Παγκόσμιας υπερθέρμανσης;
Στις 8 Αυγούστου 1975 δημοσιεύτηκε η εργασία του Wallace Smith Broecker « Κλιματική Αλλαγή: Είμαστε στην αρχή μιας Παγκόσμιας υπερθέρμανσης;" στο περιοδικό Science.

Το 1970, ο Broecker, ερευνητής στο Παρατηρητήριο Γης Lamont-Doherty του Πανεπιστημίου της Κολούμπια, δημοσίευσε μια μελέτη των πυρήνων των ιζημάτων των ωκεανών που αποκάλυψε ότι η Εποχή των Παγετώνων είχε δει γρήγορες μεταβάσεις στο κλίμα της, με τα φύλλα πάγου να χρειάζονταν δεκάδες χιλιάδες χρόνια για να αναπτύσσονται σε χαμηλές θερμοκρασίες, ακολουθούμενες από ξαφνικές θερμές περιόδους που έλιωσαν τον πάγο.

Το 1975, ο  Broecker βασίστηκε σε αυτήν την ανακάλυψη στην εργασία του, η οποία υπέθεσε ότι οι γρήγορες διακυμάνσεις της Εποχής των Παγετώνων είχαν προκληθεί από αλλαγές στη «θερμοαληνική κυκλοφορία». Συγκεκριμένα, τα ωκεάνια ρεύματα και τα αιολικά συστήματα που μετακινούν τη θερμότητα από τον ισημερινό προς τα βόρεια προς τους πόλους και μεταφέρουν κρύο νερό προς τον ισημερινό. Ο Broecker αργότερα ονόμασε αυτό τον «Μεγάλο Μεταφορέα Ωκεανού». Πίστευε ότι οι γρήγορες αλλαγές στο κλίμα ήταν και πάλι δυνατές εάν αυτός ο μεταφορικός ιμάντας άλλαζε ή «απενεργοποιούσε».

Ο Broecker υποστήριξε ότι υπήρχε ένα όλο και πιο πιθανό σενάριο για να συμβεί αυτό: η συνεχιζόμενη αύξηση της περιεκτικότητας σε διοξείδιο του άνθρακα της ατμόσφαιρας που δημιουργείται από τις εκπομπές ορυκτών καυσίμων θα αρχίσει σύντομα να θερμαίνει τον πλανήτη, με τη σειρά του να ζεσταίνει τα επιφανειακά ύδατα στον ωκεανό και να λιώνει τους πάγους σε γλυκό νερό. Αυτό θα μείωνε την πυκνότητα των νερών, εμποδίζοντας έτσι τη βύθιση του κρύου νερού, αλλάζοντας τα ρεύματα των ωκεανών και ουσιαστικά κλείνοντας τον μεταφορικό ιμάντα. Η επίδραση θα προερχόταν από απρόβλεπτα «ανοιγοκλεισμένα τρεμόπαιγμα» στην παγκόσμια θερμοκρασία. Όπως το έθεσε ο Broecker το 1998, «το κλιματικό σύστημα είναι ένα θυμωμένο θηρίο και το χτυπάμε με ραβδιά.»

Η αξιολόγησή του για τις τάσεις της υπερθέρμανσης του πλανήτη παραμένει επίκαιρη σήμερα. Το 2017, μια δημοσίευση του Πανεπιστημίου Columbia διαπίστωσε ότι καθώς ο πλανήτης θερμαινόταν, το νερό έμπαινε στους ωκεανούς με υψηλότερο ρυθμό. 

Τρία χρόνια πριν, το 2019 ο Broecker έφυγε από τη ζωή.