25 Σεπτεμβρίου 2022

Pollia condensata | Το αφρικανικό φυτό που είναι το πιο φωτεινό αντικείμενο στον κόσμο

Γνωστό και ως μαρμάρινο μούρο, ο ιριδίζων καρπός του είναι η πιο φωτεινή ζωντανή ύλη στον κόσμο.
Γνωστό και ως μαρμάρινο μούρο, ο ιριδίζων καρπός του είναι η πιο φωτεινή ζωντανή ύλη στον κόσμο.

 

Με λαμπερά, ιριδίζοντα μούρα που μοιάζουν με μικρά χριστουγεννιάτικα στολίδια, η Pollia condensata παίρνει τον τίτλο της πιο φωτεινής ζωντανής ύλης στον κόσμο. Γνωστό και ως μαρμάρινο μούρο, αυτό το συναρπαστικό πολυετές φυτό αναπτύσσεται στα δάση της Κεντρικής Αφρικής. Μεγαλώνοντας μέχρι και 3 πόδια ύψος, το φυτό βλασταίνει συστάδες έως και 40 ηλεκτρικών μπλε μούρων.

Αν και ο ιριδισμός δεν είναι ασυνήθιστος στον κόσμο των ζώων - αν σκεφτόμαστε φτερά πεταλούδας ή κέλυφος σκαθαριού - είναι εξαιρετικά σπάνιο για τα φυτά. Το 2012, ερευνητές από το Ηνωμένο Βασίλειο δημοσίευσαν μια μελέτη  που αποκάλυψε το μυστήριο πίσω από τη γυαλάδα του φυτού. Χρησιμοποιώντας ένα δείγμα Pollia condensata από τους Κήπους Kew του Λονδίνου, μπόρεσαν να προσδιορίσουν τι οφείλεται στην εμφάνισή του.

Τα περισσότερα φυτά βασίζονται σε χρωστικές για το χρώμα τους, αλλά όχι στο μαρμάρινο μούρο.χρωστικές διασπώνται με την πάροδο του χρόνου, προκαλώντας το ξεθώριασμα του χρώματος, αλλά το Pollia condensata μπορεί να διατηρήσει το χρώμα του για δεκαετίες επειδή ο χρωματισμός του με pixel είναι δομικός. Όταν οι ερευνητές εξέτασαν το δείγμα από τους κήπους Kew - το οποίο συλλέχτηκε στην Γκάνα το 1974 - είδαν ότι ήταν τόσο ζωντανό όσο ποτέ.A Berry So Shiny, It`s Irresistible (And Inedible) : NPR

Η λεία επιφάνειά του είναι αντανακλαστική, ακριβώς όπως ένας καθρέφτης. Και ακριβώς κάτω από την επιφάνεια κάθονται πολλαπλά στρώματα ειδικών κυττάρων κατασκευασμένων από ίνες κυτταρίνης. Αυτά τα στρώματα αντανακλούν ένα στενό μήκος κύματος φωτός, και κάθε στρώμα περιστρέφεται ελαφρά, σαν μια σπείρα. Όταν το φως χτυπά το ανώτερο στρώμα, ένα μέρος αντανακλάται και το υπόλοιπο περνά μέσα. Αυτό το φως στη συνέχεια φιλτράρεται μέσα από τα υπόλοιπα στρώματα, σαν κόσκινο. Το φως που αντανακλάται σε κάθε στρώμα είναι εξαιρετικά φωτεινό και παράγει έντονα χρώματα σε ένα εφέ γνωστό ως ανάκλαση Bragg.

Είναι ενδιαφέρον ότι αυτά τα γυαλιστερά στολίδια δεν είναι βρώσιμα. Τα μούρα λειτουργούν αποτελεσματικά ως φλοιός και γεμίζουν με σπόρους. Αυτός είναι και ο λόγος που είναι τόσο ανθεκτικά, διατηρώντας το σχήμα τους για χρόνια. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι το φυτό βασίζεται στα μούρα του που μοιάζουν με αυτά ενός άλλου μπλε φυτού που αναπτύσσεται στην περιοχή. Τα πουλιά μοσχοβολούν κατά λάθος τα μαρμάρινα μούρα, βοηθώντας στη διάδοση των σπόρων τους.

Το Pollia condensata είναι ένα φυτό που βρίσκεται στα δάση της Κεντρικής Αφρικής.

Γνωστό και ως μαρμάρινο μούρο, ο ιριδίζων καρπός του είναι η πιο φωτεινή ζωντανή ύλη στον κόσμο.